Pierre françois henri labrouste

L'architetto-ingegnere francese Pierre François Henri Labrouste (1801-1875), un importante innovatore nel campo delle costruzioni in ghisa, è stato un leader della scuola di architettura romantico-classicista.

Henri Labrouste è nato a Parigi l'11 maggio 1801. All'età di 18 anni è entrato all'École des Beaux-Arts come allievo di ALT Vaudoyer e LH Lebas. Nel 1824 Labrouste vinse il Grand Prix de Rome e studiò la costruzione romana a Villa Medici (1825-1830). In Italia realizzò un controverso restauro dei templi di Paestum (1828-1829); il suo racconto del restauro è apparso in I Templi di Paestum (1877). Al suo ritorno a Parigi, apre uno studio presso l'École des Beaux-Arts e diventa un leader della scuola di pensiero razionalista, che si oppone al tradizionale approccio eclettico all'architettura del periodo.

Tra le prime opere di Labrouste ci sono un asilo per Losanna, Svizzera, vinto da concorso (1837-1838), e una prigione per Alessandria, Italia (1840). La sua prima grande commissione, la Bibliothèque Ste-Geneviève a Parigi, arrivò nel 1839 (costruita 1843-1850). Questa struttura in muratura lunga e oblunga nella tradizione romantico-classicista dell'architettura francese, inglese e tedesca dell'inizio del XIX secolo era innovativa di per sé. Inoltre, ha incorporato una leggera struttura in ghisa come sistema di supporto del tetto. Sedici esili colonne in ghisa, di proporzioni riscontrabili solo nelle pitture murali pompeiane, dividono il lungo spazio in due navate voltate a botte; le volte a botte sono costituite da fili intrecciati ricoperti da strati di intonaco, sostenuti da archi delicatamente voluti che scaturiscono dalle colonne.

La sala di lettura e le cataste Labrouste aggiunte alla Bibliothèque Nationale di Parigi (1858-1868) proseguirono gli sviluppi iniziati a Ste-Geneviève. Il tetto della sala di lettura è sostenuto da 16 colonne, alte 32 piedi e con un diametro di solo 1 piede. Questa griglia di colonne supporta nove cupole di terracotta poco profonde, ciascuna con un oculo e senza spinte laterali alle pareti esterne. Al di là di una grande apertura in vetro dalla sala di lettura c'è un'area pila ancora più funzionale, alta cinque piani, compreso un seminterrato. La luce naturale proveniente dal tetto in vetro filtra attraverso le grate "passerella" in ghisa. I ponti collegano le aree di circolazione da una pila all'altra.

L'atteggiamento di Labrouste nei confronti del design è riassunto in una citazione di Souvenir di Henri Labrouste (1928): "In architettura, la forma deve sempre essere adeguata alla funzione ... Una decorazione logica ed espressiva deve derivare dalla costruzione stessa". Morì a Fontainebleau il 24 giugno 1875.

Ulteriori letture

Una discussione esauriente sul contributo di Labrouste all'architettura si trova in Henry-Russell Hitchcock, Architettura: XIX e XX secolo (1958; 2d ed. 1963), e in Sigfried Giedion, Spazio, tempo e architettura (4a ed. 1962). L'American Association of Architectural Bibliographers ha pubblicato Thomas N. Maytham, Henri Labrouste, architetto: una bibliografia (1955). □