Pierre august caron de beaumarchais

Il drammaturgo francese Pierre August Caron de Beaumarchais (1732-1799) è stato un eccezionale drammaturgo del suo tempo. Le sue commedie satirizzavano argutamente le classi privilegiate, le professioni e la corte.

Beaumarchais è nato Pierre August Caron a Parigi il 24 gennaio 1732. Suo padre, André Charles Caron, era un rispettato orologiaio. Pierre era l'unico ragazzo tra cinque sorelle adoranti ed è cresciuto vivace, spiritoso e sicuro di sé. Entrando nella professione di suo padre, Pierre ha inventato un meccanismo che gli ha portato l'onore di diventare orologiaio reale al re Luigi XV.

Nel 1755 Pierre fece la conoscenza di Marie Madeleine Franquet, la moglie di un uomo anziano che era impiegato-controllore della casa reale. Franquet fu convinto a cedere il suo incarico a Pierre, e allora fu compito di Pierre scortare la carne reale a tavola. Una vocazione così nobile lo spinse a nobilitare il suo nome; fu in questo momento che aggiunse il "de Beaumarchais". Pochi mesi dopo, alla morte di Franquet, Beaumarchais sposò la sua vedova. Morì 10 mesi dopo e nel 1768 sposò un'altra ricca vedova, Geneviève Leveque, morta dopo 2 anni di matrimonio e la nascita di un figlio. Successivamente ha incontrato Marie Thérèse Willermaula, con la quale ha vissuto per 12 anni. Gli diede una figlia, Eugénie.

La rapida ascesa del giovane orologiaio nella società reale, oltre al suo acuto spirito e al suo atteggiamento presuntuoso, suscitò molto antagonismo. Ci furono numerosi tentativi di umiliare Beaumarchais davanti alla famiglia reale; e in seguito divenne più volte oggetto di pubblica calunnia. Sebbene gli amici e la famiglia lo adorassero, fu circondato da acerrimi nemici per la maggior parte della sua vita.

Battaglie di corte

Beaumarchais ha guadagnato l'amicizia di Pâris-Duverny, uno dei grandi finanzieri di Parigi, e sotto la sua guida ha accumulato una piccola fortuna dalla speculazione. Poco prima della sua morte il finanziere ha riconosciuto un debito nei confronti di Beaumarchais di 15 franchi, ma poiché la transazione non era mai stata legalizzata, l'erede di Pâris-Duverny si è rifiutato di pagare il debito. Nella successiva azione legale Beaumarchais era soggetto a essere etichettato come un falsario se la sentenza andava contro di lui. Questa fu la prima di una serie di feroci battaglie giudiziarie in cui fu coinvolto Beaumarchais.

Nel frattempo Beaumarchais è stato gettato in prigione a seguito di una lite per un'attrice alla Comédie Italienne. A questo punto Beaumarchais si è immerso in un'altra lotta legale. La moglie del suo avvocato, Goezman, aveva chiesto una tangente. Beaumarchais lo aveva pubblicizzato e Goezman si vendicò proponendo un'azione per diffamazione. Il caso è stato lo scandalo di Parigi. Beaumarchais ha scritto centinaia di opuscoli, che sono stati distribuiti in tutta Parigi. Ha perorato la sua causa con tale ingegnosità e con ciò è stato in grado di trasformare uno stato di cose disperato in un grande successo popolare. È sfuggito a severe punizioni, ma ha subito la perdita dei diritti civili. Anche se tutti i giudizi contro di lui furono alla fine ribaltati, sembrava che la sua carriera di cortigiano fosse terminata. Ma Luigi XV aveva bisogno di un uomo astuto come Beaumarchais e fece dell'ex orologiaio un agente segreto, mandandolo a compiere imprese selvagge all'inseguimento di ricattatori in tutta Europa.

Due famose commedie

La carriera di Beaumarchais come drammaturgo è iniziata con due drammi: Eugenie (1765), basato su un viaggio che Beaumarchais aveva fatto in Spagna per castigare un giovane spagnolo che aveva abbandonato sua sorella; e I due amici (1769; I due amici), che è stato un fallimento. Con le sue due commedie, Il barbiere di Siviglia (1775; Il barbiere di Siviglia) e Le nozze di Figaro (1784; Le nozze di Figaro), Beaumarchais ha ottenuto un enorme successo. Hanno ispirato opere di Mozart e Rossini e diffuso la fama di Beaumarchais in tutta Europa.

Entrambi i giochi sono incentrati sul barbiere Figaro e sul suo maestro, il conte Almaviva; La stessa somiglianza di Beaumarchais con Figaro è sorprendente. Figaro è un maestro degli intrighi; è un ladro, un avventuriero, un incantatore, un rubacuori, un parlatore tranquillo e uno spirito delizioso. Ma le sue buffonate mettono in luce l'avarizia dell'epoca, ed è sensibile alle sue ingiustizie.

In Il barbiere di Siviglia Figaro aiuta Almaviva a conquistare la mano della giovane ereditiera, Rosine, da sotto il naso del suo tutore, il vecchio dottor Bartolo, che ha piani segreti per sposarla lui stesso. Questa rappresentazione fu l'ultima delle rappresentazioni teatrali private tenutesi al Petit Trianon; Marie Antoinette ha interpretato la parte di Rosine.

In Le nozze di Figaro Figaro sta per sposarsi con Suzanne, cameriera della contessa Almaviva (la Rosina della commedia precedente). Le intricate trame e contro-trame di questo dinamico capolavoro sono incentrate sui tentativi di Figaro di sventare gli sforzi del suo padrone di trarre profitto dal diritto tradizionale, come signore supremo, di anticipare il diritto del marito con la sposa prima della sua prima notte di nozze. Molte delle sottotrame più affascinanti sono incentrate sui sogni e sugli schemi erotici della pagina adolescente Chérubin. Luigi XVI proibì lo spettacolo, ma Beaumarchais suscitò la curiosità del pubblico con continue letture. Molti membri della corte difesero la commedia fino a quando il re non cedette, e alla fine fu prodotta, ricevendo un glorioso ricevimento.

L'ironia, l'arguzia verbale e le trame simmetriche attentamente bilanciate come le ruote di un orologio elevano queste commedie ben al di sopra del livello della farsa. Tra gli scrittori del XVIII secolo solo Marivaux supera Beaumarchais e lo fa per la fertilità della sua immaginazione piuttosto che per l'abilità drammatica.

Una volta che Beaumarchais ebbe ottenuto il successo come drammaturgo, si tuffò in nuove operazioni finanziarie. Per molti anni ha equipaggiato una flotta che ha fornito armi alle colonie americane nella guerra rivoluzionaria. Questa impresa, così come il suo tentativo di pubblicare le opere vietate di Voltaire, fu in gran parte un fallimento finanziario.

Sebbene la satira sociale delle sue due grandi opere sembrasse anticipare i cambiamenti che stavano per avvenire nella società francese, Beaumarchais si trovò singolarmente impreparato alla Rivoluzione. In effetti, aveva appena finito di costruire un'enorme villa di fronte alla prigione della Bastiglia, e due volte la folla è venuta a cercarlo.

Beaumarchais fu denunciato dal rivoluzionario Jean Marat e gettato in prigione nel 1792, ma per uno straordinario capriccio del destino fu rilasciato poco prima dell'inizio dei massacri di settembre. Era fuori dalla Francia durante la parte peggiore del regno del terrore, svolgendo una missione armata che lo portò in Inghilterra e in Olanda. Quando tornò in Francia, era impoverito e morì improvvisamente di ictus nel 1799.

Ulteriori letture

La migliore biografia di Beaumarchais è Cynthia Cox, Il vero Figaro: la carriera straordinaria di Caron de Beaumarchais (1962). Vedi anche Elizabeth S. Kite, Beaumarchais e la guerra di indipendenza americana (2 voll., 1918); Paul Frischauer, Beaumarchais, avventuriera nel secolo delle donne (trad. 1935); e Georges E. Lemaitre, Beaumarchais (1949). L'eccezionale studio critico è in francese: Jacques Scherer, Beaumarchais Dramaturgy (1954). In inglese il miglior lavoro critico è JB Ratermanis e WR Irwin, Lo stile comico di Beaumarchais (1961). □