Piano di cinquecento giorni

Proposte di riforma del sistema economico sovietico iniziarono ad emergere negli anni '1960 e furono introdotte alcune riforme concrete. Tutti questi sforzi, come le riforme di Alexei Kosygin nel 1965, la nuova legge sulle imprese statali nel 1987 e l'incoraggiamento delle cooperative nel 1988, consistevano fondamentalmente nell'armeggiare con i dettagli. Non toccarono i pilastri principali dell'economia sovietica: strutture di comando gerarchiche che controllano l'attività aziendale, processo decisionale centrale dettagliato sull'allocazione delle risorse e l'attività di produzione e prezzi fissi fissati dal governo. La necessità di riforme divenne sempre più evidente negli "anni di stagnazione" sotto Leonid Brezhnev. Quando Mikhail Gorbachev salì al potere nel 1985, le proposte di riforma divennero più radicali, culminando nella formulazione del Piano dei Cinquecento Giorni, messo insieme su richiesta di Gorbaciov e Boris Eltsin da un gruppo di abili e progressisti economisti riformisti guidati da Accademico Stanislav Shatalin e presentato al governo nel settembre 1990.

Il piano accettava pienamente l'idea di un passaggio a un'economia di mercato, come indicato dal sottotitolo "transizione al mercato", e delineava un calendario di cambiamenti istituzionali e politici per realizzare la transizione. Ha descritto e accettato apertamente le istituzioni della proprietà privata, dei prezzi di mercato, dell'indipendenza delle imprese, della concorrenza come regolatore, della trasformazione del sistema bancario, della stabilizzazione macroeconomica e della necessità di aprire l'economia al mercato mondiale. Ha specificato un calendario delle misure da adottare e ha fornito progetti di legge per sostenere le modifiche. Uno dei suoi elementi più radicali era la sua accettazione del desiderio delle repubbliche di devoluzione del potere centrale e sostenne il loro diritto all'indipendenza economica. Questa caratteristica del piano fu fatale al momento della sua accettazione, poiché Gorbaciov non era pronto ad accettare una diminuzione del potere centrale.

Parallelamente al Piano dei Cinquecento giorni, un gruppo del governo ha elaborato una proposta alternativa, molto meno ambiziosa. Gorbaciov ha chiesto all'economista Abel Aganbegyan di fondere i due in un piano di compromesso. Il piano di Aganbegyan accettava la maggior parte delle caratteristiche del Piano dei Cinquecento giorni, ma senza orari. A quel punto, tuttavia, era troppo tardi. Eltsin era stato eletto presidente della repubblica russa e aveva già iniziato a muovere la RSFSR lungo il percorso di riforma previsto nel piano Shatalin. Questo fu seguito nell'agosto 1991 dal colpo di stato abortito per rimuovere Gorbaciov e nel dicembre 1991 dallo scioglimento dell'Unione, ponendo fine alla rilevanza del Piano dei Cinquecento giorni per un'URSS unificata. Ma il suo spirito e gran parte del suo contenuto furono presi come base per la riforma nella repubblica russa, e molti dei riformatori coinvolti nella sua formulazione divennero funzionari nel nuovo governo russo. Le altre repubbliche andarono per la loro strada e, ad eccezione delle repubbliche baltiche, generalmente rifiutarono la riforma radicale.