Piano di Albany

Piano di Albany. Il Congresso di Albany (1754), convocato per ordine del governo britannico allo scopo di conciliare gli irochesi e assicurarsi il loro sostegno nella guerra contro la Francia, era più notevole per i piani che faceva che per i suoi effettivi risultati. A giugno i commissari di New York, Massachusetts, Rhode Island, Connecticut, Pennsylvania, New Hampshire e Maryland si sono incontrati con i capi delle Sei Nazioni. Gli Iroquiois erano giustamente sconvolti dalla continua invasione delle loro terre, dal commercio di Albany con il Canada e dalla rimozione del ben considerato Johnson (in seguito Sir William Johnson) dalla gestione dei loro affari. Doni e promesse furono elargiti e l'alleanza rinnovata, ma gli irochesi se ne andarono solo a metà soddisfatti.

Per una migliore difesa delle colonie e per il controllo degli affari indiani, si era da tempo ritenuto che riunioni occasionali di governatori o commissari non fossero sufficienti e che le circostanze richiedessero un'unione più stretta. La discussione su tale unione divenne ora uno dei temi principali del congresso. Il Massachusetts aveva infatti concesso ai suoi delegati l'autorità di "stipulare articoli di sindacato ... per la difesa generale dei sudditi di sua maestà". Il piano adottato fu quello proposto da Benjamin Franklin e all'epoca spesso indicato come il Piano Albany. Prevedeva un'unione volontaria delle colonie con "un governo generale", ciascuna colonia per mantenere la propria esistenza e il proprio governo separati. Il nuovo governo doveva essere amministrato da un presidente generale nominato dalla Corona e da un gran consiglio di delegati delle diverse assemblee coloniali, membri del consiglio che avrebbero tenuto la carica per tre anni. A questo governo federale fu dato il controllo esclusivo degli affari indiani, incluso il potere di fare la pace e dichiarare guerra, regolare il commercio indiano, acquistare terre indiane per la Corona, aumentare e pagare soldati, costruire forti, equipaggiare navi, imporre tasse e fondi appropriati. Il governo nazionale ha respinto questo piano perché si è ritenuto che invadesse la prerogativa reale. Le colonie lo disapprovavano perché non consentiva loro sufficiente indipendenza. Tuttavia, questo Piano di Albany doveva avere risultati di vasta portata. Ha aperto la strada allo Stamp Act Congress del 1765 e al Congresso continentale del 1774, e quando è emersa la necessità di un'unione più stretta, è servito da guida nelle deliberazioni dei rappresentanti delle colonie.

Bibliografia

Newbold, Robert C. L'Albany Congress and Plan of Union del 1754. New York: Vantage Press, 1955.

Shannon, Timothy J. Indiani e coloni al crocevia dell'Impero: l'Albany Congress del 1754. Ithaca, NY: Cornell University Press, 2000.

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