Piani quinquennali

La pianificazione economica russa aveva le sue radici alla fine del XIX secolo, quando esploratori e ingegneri zaristi trovarono e valutarono sistematicamente le ricche risorse sparse in tutto l'impero. I principali giacimenti di ferro e carbone, così come altri minerali, erano ben documentati quando i bolscevichi rivolgevano la loro attenzione allo sviluppo economico. L'attenzione iniziale si è concentrata su diversi centri nella Russia meridionale e nell'Ucraina orientale, che dovevano essere rapidamente ampliati. L'energia elettrica era la nuova affascinante industria e sia Vladimir Lenin che Josef Stalin l'hanno sottolineata come un simbolo di progresso.

Nel 1927 i pianificatori avevano preparato un enorme piano quinquennale in tre volumi, composto da circa diciassette cento pagine di descrizione e proiezione ottimistica. Nel 1928 Stalin aveva conquistato il controllo del Partito Comunista da Leon Trotsky e altri rivali, permettendogli di lanciare la Russia su un nuovo fatidico percorso.

Il primo piano quinquennale (FYP) prevedeva centinaia di progetti per la costruzione, ma il partito si è concentrato sull'industria pesante e sulla difesa nazionale. In Germania Adolf Hitler chiedeva già più "soggiorno". In un famoso discorso del 1931 Stalin avvertì che l'URSS aveva solo dieci anni per prepararsi contro l'invasione (e aveva ragione).

Il primo piano quinquennale è stato interrotto quando la pianificazione ha lasciato il posto alla confusione. Un secondo piano quinquennale fu pubblicato in un volume nel 1934, già in ritardo. I pianificatori stavano imparando che i piani di un anno erano più efficaci per la gestione dell'economia, lasciando i piani quinquennali a servire come documenti di propaganda, particolarmente efficaci all'estero, dove la Grande Depressione sembrava segnalare il crollo del capitalismo.

Il terzo piano quinquennale aveva una tiratura limitata e il quarto era solo un opuscolo, pubblicato come edizione speciale del giornale del partito, Verità.

L'invasione nazista, a partire dal 22 giugno 1941, richiese una frettolosa improvvisazione, utilizzando basi centrali e orientali precedentemente preparate per sostituire quelle rapidamente invase dalle forze tedesche ben equipaggiate. I nazisti quasi conquistarono Mosca nel dicembre 1941.

Dopo che le forze sovietiche si sono radunate, i pianificatori in tempo di guerra hanno organizzato aumenti frettolosi della produzione, attingendo ai sopravvissuti appena addestrati alle drastiche purghe di Stalin. I pianificatori russi lavorarono a disagio con i funzionari statunitensi e britannici quando il secondo fronte, a lungo ritardato, fu aperto e arrivarono abbondanti forniture di Lend-Lease.

Dopo la guerra, l'improvvisazione lasciò il posto al cupo piano quinquennale di Stalin del 1946, che teneva il popolo sovietico a razioni di semi-fame mentre ricostruiva l'industria pesante e sfidava gli Stati Uniti a costruire una bomba atomica.

Fortunatamente per il popolo sovietico e il mondo, Stalin morì nel marzo 1953 e nel 1957 Nikita Khrushchev fu in grado di dare ai pianificatori sovietici un programma più umano. Il prossimo piano quinquennale era in realtà un piano settennale con obiettivi ambiziosi per standard di vita più elevati. Il benessere sovietico migliorò notevolmente. Tuttavia, Krusciov fu deviato dai suoi sforzi per controllare Berlino e dalla sua sfortunata avventura missilistica cubana. La dirigenza del partito era furiosa, ma invece di farlo morire, gli hanno permesso di ritirarsi.

I successori di questo brillante leader furono un gruppo noioso. I pianificatori sono tornati alle precedenti procedure del piano quinquennale, che principalmente hanno aumentato gli obiettivi precedenti applicando una serie di aumenti percentuali. I tassi di crescita sono diminuiti costantemente.

Nel 1985 l'energico Mikhail Gorbachev cercò aiuto dai pianificatori sovietici, ma i pianificatori furono superati dalle grandi burocrazie che gestivano il sistema. In uno spasmo finale, l'ultimo piano quinquennale ha fissato obiettivi troppo ambiziosi come quelli della prima impresa del genere.

Altri russi hanno contribuito notevolmente creando nuovi strumenti per la gestione economica, in particolare Leonid Kontorovich, che ha inventato la programmazione lineare; Wassily Leontief, che ha inventato l'analisi input-output; e Tigran Khachaturov, che fornì un'abile protezione politica a diverse centinaia di talentuosi economisti mentre miglioravano l'economia russa. Questi uomini hanno superato le barriere del sistema di pianificazione russo e quindi meritano rispetto in tutto il mondo.