Piaf, edith (nata edith giovanna gassion; 1915-1963)

Cantante francese.

Edith Piaf, scrittrice e interprete, è una delle più note rappresentanti della tradizione della chanson francese. Sebbene occupi un posto nel lignaggio forgiato da Maryse Damia, Fréhel e Marie Dubas, Piaf è stata anche una delle cantanti che ha creato uno stile più internazionale di chanson facendo un uso maggiore del microfono, della tecnologia di registrazione e della notorietà personale conferitole dalla stampa.

Per molti versi Edith Piaf era una figlia delle strade. È nata in rue de Belleville, nel cuore della Parigi popolare. Sua madre era una cantante e suo padre un acrobata da circo, ma è stata cresciuta dalla nonna berbera, che viveva nel quartiere di Barbès, e dall'altra sua nonna, che gestiva un bordello nel villaggio normanno di Bernay, dove dall'età Piaf su tredici cantava con suo padre come un modo per guadagnarsi il pane quotidiano. A quindici anni inizia a cantare con la sorella "adottiva" Simone Berteaut, prima di formare un trio con Camille e Suzanne Ribon che si esibisce nelle guarnigioni di Parigi. È diventata madre lei stessa molto giovane, ma a vent'anni ha perso la sua giovane figlia, Marcelle, morta quando lei aveva due anni.

All'inizio degli anni '1930 Piaf lasciò le strade per salire sul palco. Louis Leplée la fece cantare nel suo cabaret Le Gerny sugli Champs Elysées e inventò il suo nome d'arte "la môme Piaf", o "piccolo passero" (piaf è il termine gergale parigino per passero). Ha registrato le sue prime canzoni nel dicembre 1935 per la Polydor Records ("Les mômes de la cloche", "La java de Cézigue", "L'étranger", "Mon apéro") ed è stata intervistata alla radio. Quando Leplée fu assassinato l'anno successivo, Piaf fu sospettato per un breve periodo, ma alla fine fu scagionato da qualsiasi illecito e continuò a trovare nuovi impegni attraverso Jacques Canetti e Raymond Asso. Iniziò a cantare "Mon amant de la coloniale" e incontrò la compositrice Marguerite Monnot, che avrebbe scritto melodie per lei per il resto della sua carriera. Jean Cocteau le ha offerto un ruolo nella sua commedia La bella indifferente accanto a Paul Meurisse, il suo amante dell'epoca. Grazie al suo personaggio pubblico e al successo dei suoi dischi, ha dominato il palcoscenico dell'Alhambra dell'Europeo e del Bobino. La sua vita privata ha completato il quadro: la successione di amanti con cui è apparsa nel corso della sua vita ha significato che è apparsa spesso su riviste scandalistiche. Nel 1937 canta "Mon legionnaire" su ABC Radio, e nel 1940 incide "L'accordéoniste" di Michel Elmer. Durante la seconda guerra mondiale registra per la SACEM e incontra Yves Montand, la cui carriera si lancia sul palco con lui.

L'era del dopoguerra ha inaugurato una nuova fase nella carriera di Edith, questa volta nel circuito delle celebrità internazionali, uno status che ha raggiunto dopo una serie di concerti da solista negli Stati Uniti nel 1946 e mentre si esibiva con i Compagnons de la Chanson nel 1947. Cadde appassionatamente innamorata del campione di boxe Marcel Cerdan, la cui tragica morte nel 1949 l'ha portata a scrivere il suo "L'hymne à l'amour" l'anno successivo. All'inizio degli anni '1950 è entrata in un periodo difficile di abuso di alcol e droghe. In questo periodo ha anche cominciato a prendere forma la sua leggenda di donna devota all'amore e di dare tutto ciò che aveva alle sue canzoni e alla sua vita emozionanti: una leggenda proiettata dalla stampa, i suoi testi delle canzoni e la sua impressionante presenza scenica. Nel 1952 sposò Jacques Pills, dal quale avrebbe divorziato tre anni dopo. È apparsa in diversi film progettati essenzialmente come veicoli per le sue canzoni, incluso Se Versailles mi è stato detto da Sacha Guitry nel 1953 e French Cancan di Jean Renoir nel 1954. Con la musica pop e rock in lingua inglese che cominciava a soppiantare la canzone francese, Edith cantò la versione francese di un successo rock and roll chiamato "L'homme à la moto", l'adattamento di Jean Drèjac di Jerry Leiber e Mike "Pantaloni di jeans neri" di Stoller. I suoi più grandi successi alla fine degli anni Cinquanta catapultarono la sua fama al suo apice: "La foule", "Milord" (di Georges Moustaki e Marguerite Monnot), "Mon manège à moi" (di Jean Constantin e Norbert Glanzberg), "Mon Dieu "," Les mots d'amour "e" Non, je ne regrette rien ". Ha moltiplicato i suoi recital all'Olympia di Parigi e ha girato in tutto il nord Europa. Nelle sue registrazioni finali ha fatto un uso maggiore di orchestre, ritornelli e camere di eco. Nel 1950 sposò Théo Sarapo e si esibì anche con lui. Quando morì nel 1962 le furono negati i riti della Chiesa cattolica, ma per milioni di persone rimase unica, straordinariamente e perennemente popolare.