Philippe de vitry

Philippe de Vitry (1291-1360) è stato un poeta, compositore e statista francese. Il suo trattato Ars nova divenne il grido di battaglia di tutti i compositori "moderni" dopo il 1320 circa.

Nato a Parigi, Philippe de Vitry era figlio di un notaio reale. Philippe servì diversi re francesi, svolgendo missioni politiche che lo portarono nel sud della Francia e un incontro con il papa ad Avignone. Come chierico, ha ricevuto diversi canonati produttori di denaro; nel 1351 divenne vescovo di Meaux vicino a Parigi. Uno dei suoi amici, il principale poeta italiano, Petrarca, in una lettera del 1350, definì Vitry il più importante poeta francese del suo tempo.

Quasi tutte le opere letterarie di Vitry sono andate perdute. Particolarmente deplorevole è la perdita della sua poesia francese messa in musica, ballate e rondeaux in cui ha creato un nuovo stile nella canzone anticipando Guillaume de Machaut. I sopravvissuti sono una ballata senza musica; due poesie più lunghe, una scritta in riferimento a una crociata progettata per il 1335 dal re Filippo VI; e due poesie che servono uno dei suoi 12 mottetti esistenti. Delle poesie latine di Vitry solo una ci è giunta al di fuori di quelle che sono incorporate nei suoi mottetti.

Le prime opere musicali di Vitry, cinque mottetti, sono conservate in un'appendice musicale aggiunta nel 1316 a un romanzo moralistico, Il romanzo di Fauvel, scritto nel 1314. Sette mottetti di Vitry, per lo più composti tra il 1320 e il 1335, sono inclusi nelle raccolte successive, ei testi di una tredicesima opera sopravvivono in uno dei tanti manoscritti aggiuntivi che includono questi pezzi. Nei suoi mottetti Vitry emerge come il primo compositore altamente individuale. Ogni opera è un'opera d'arte distintiva, esprime idee personali e ha una forma caratteristica.

Le nuove tecniche che Vitry ha abbracciato nella sua musica le ha esposte nel suo famoso trattato La nuova tecnica (ca. 1320). È principalmente attraverso di lui che queste tecniche hanno ottenuto un'ampia accettazione. Includono un nuovo sistema di cambi di tempo e metri proporzionali, inclusa l'adozione del contatore doppio precedentemente trascurato accanto al contatore triplo; l'introduzione degli intervalli di terza e sesta come consonanze, considerate dissonanti prima di lui, e con ciò della triade e quella che ora chiamiamo la sua prima inversione; un uso più libero degli accidenti; e l'impiego di nuovi valori di banconote più piccoli.

Oltre al nuovo stile di ballata, Vitry creò una nuova tecnica di composizione del mottetto, oggi chiamata isoritmo. Consiste nell'impiegare un pattern ritmico lungo e complesso, che governa una o tutte le parti vocali di un mottetto in uno dei seguenti modi: sia la melodia che il pattern ritmico possono essere ripetuti, a volte con un nuovo tempo, di solito due volte più velocemente; lo schema ritmico può essere ripetuto ma sovrapposto a nuovi contenuti melodici; oppure lo schema può essere diviso in parecchi sottotitoli, che, con un contenuto melodico sempre nuovo, possono essere ripetuti in un ordine arbitrario e un numero qualsiasi di volte. Si dice che questo metodo altamente complesso prefiguri alcuni approcci del XX secolo.

Ulteriori letture

La musica di Vitry è disponibile in un'edizione moderna di Leo Schrade. Le informazioni su di lui appaiono in Gustave Reese, La musica nel Medioevo (1940); Paul Henry Lang, Musica nella civiltà occidentale (1941); e Denis Stevens e Alec Robertson, eds., The Pelican History of Music, vol. 1 (1960). □