Pheidias

Fiorì circa 465-430 A.C. .

Scultore

Statue di culto. Pheidias era uno scultore ateniese famoso per le sue colossali statue di culto Athena Parthenos (447-438) e Zeus ad Olimpia (circa 430). Divenne un caro amico di Pericle e fu responsabile dell'intero programma di costruzione dell'Acropoli dall'inizio degli anni '440. Altre opere includevano la statua di Athena Promakhos (The Champion) sull'Acropoli (circa 465-456) e il Atena Lemniana, dal nome di coloro che lo hanno dedicato. Ha anche prodotto statue di eroi tribali ateniesi allestite a Delfi, finanziate dal bottino di Maratona, e alcuni hanno affermato che i Bronzi di Riace sono due sopravvissuti di questo monumento.

Scandalo. Le descrizioni antiche consentono agli studiosi di identificare le apparenze generali del Athena Parthenos con Zeus a Olympia che sono confermati in varie copie più piccole. Entrambe le statue erano di avorio e oro su un'anima di legno, impreziosite da gioielli, smalti e pitture con varie immagini e narrazioni allegate al loro abbigliamento. I nemici di Pericle accusarono Fidia di raffigurare empiamente se stesso e Pericle sullo scudo e di appropriazione indebita dei materiali della statua. Secondo un racconto, morì di veleno ad Atene, ma è più probabile che si recò a Elea, attraverso la fuga o l'esilio, intorno al 438 e produsse il Zeus ad Olimpia. Qui è stata scavata la sua bottega (datata al 430), con il ritrovamento di una coppa che porta il suo nome. I precedenti guai di Fidia lo raggiunsero e diverse fonti affermano che fu messo a morte dopo aver completato lo Zeus, forse dai suoi nemici ateniesi o come risultato di un'altra accusa di appropriazione indebita portata dagli Eleans. Tuttavia, per molti nell'antichità, Fidia era il più grande di tutti gli scultori, in grado di conferire alle sue opere una maestà e una grandezza degne dei loro soggetti divini ed eroici.