Petizione di rami d’ulivo

I rappresentanti al Congresso continentale nella primavera e all'inizio dell'estate del 1775 si divisero in due campi rivali. I radicali erano prevalentemente New England guidati da John Adams, che era favorevole a una dichiarazione di indipendenza immediata. John Dickinson della Pennsylvania era il leader dei moderati, che favoriva la riconciliazione. I moderati, tuttavia, avevano combattuto una battaglia persa sin dagli scontri di Lexington e Concord in aprile, e il loro sostegno si erose a ogni atto di ostilità che passava. Quando la notizia della battaglia di Bunker Hill nel giugno 1775 raggiunse Filadelfia, ebbe un effetto radicalizzante sul Congresso. I moderati hanno comunque mantenuto una forza e un'influenza sufficienti per mantenere sul tavolo il concetto di una risoluzione pacifica. Il risultato fu la petizione Olive Branch, scritta in gran parte da Dickinson e indirizzata a re Giorgio III. Affermava che il monarca britannico ei suoi ministri avevano messo a repentaglio il rapporto tra le colonie e la madrepatria attaccando le libertà tradizionali. Chiedeva una tregua nei combattimenti, l'abrogazione degli atti coercitivi e una ristrutturazione delle istituzioni imperiali per consentire ai coloni una maggiore autonomia.

In generale, gli storici ritengono che la petizione Olive Branch fosse meno un serio tentativo di scongiurare la guerra che una mossa politica per soddisfare i moderati che i coloniali avevano fatto un ultimo appello al re per preservare la pace. I radicali, come John Adams, pensavano che fosse una farsesca perdita di tempo e pensavano che una maggiore unità potesse essere ottenuta attraverso una dichiarazione immediata di indipendenza. Mentre il Congresso discuteva della petizione Olive Branch, continuò la marcia verso la guerra, creando l'esercito continentale, nominando George Washington della Virginia come comandante in capo, autorizzando un'invasione del Canada e adottando Thomas Jefferson e John Dickinson Dichiarazione delle cause e della necessità di imbracciare le armi.

L'8 luglio 1775 il Congresso adottò la petizione Olive Branch. Richard Penn, un agente coloniale, lo portò in Gran Bretagna. Il piano era che gli agenti lo presentassero al re, ma solo Penn e Arthur Lee hanno effettivamente tentato di consegnare il messaggio. Re Giorgio III rifiutò di riconoscere la comunicazione di un'istituzione illegale e dichiarò le colonie in ribellione. Il Parlamento era fuori sessione. Quando si riunì di nuovo il 26 ottobre 1775, il re, nel suo discorso di apertura della sessione, ridicolizzò la petizione in un riferimento indiretto. I coloni erranti non erano gli unici a chiedere la pace al re; le città di tutta la Gran Bretagna fecero lo stesso, il che significava che il Parlamento non poteva ignorare la questione. A novembre, Edmund Burke ha introdotto un disegno di legge per revocare gli atti coercitivi, concedere la grazia a tutti coloro che sono coinvolti nella ribellione fino a quel momento e garantire la supremazia delle assemblee coloniali sul Parlamento per quanto riguarda il diritto di tassare i coloni. Fallì da 210 a 105. Questo fu interpretato come l'accordo del Parlamento con il re nel rifiutare la petizione Olive Branch e preparare il terreno per la guerra.