Peter brillava ogden

Il commerciante ed esploratore di pellicce canadese Peter Skene Ogden (1794-1854) è stato un leader nel commercio di pellicce del Pacifico nord-occidentale durante la metà del XIX secolo.

Peter Ogden, il figlio più giovane dei lealisti americani Isaac e Sarah Ogden, è nato in Quebec. Sebbene suo padre avesse una carica di giudice, il giovane Peter divenne un impiegato per la American Fur Company di John Jacob Astor. Quando aveva 15 o 16 anni, era entrato a far parte della North West Company con sede a Montreal come impiegato. Tra il 1810 e il 1817 prestò servizio in questa veste in diverse stazioni commerciali vicino alla Baia di Hudson. Nel 1818 guidò diverse spedizioni di trappole di successo e la sua competenza gli portò una promozione. Dopo che la sua compagnia si fuse con la Hudson's Bay Company, guidò sei grandi spedizioni tra il 1824 e il 1830.

Nel primo di questi, Ogden incontrò un gruppo di americani che chiedeva che i canadesi uscissero dal territorio americano; Ogden ha rifiutato. Sfortunatamente, la Hudson's Bay Company ha pagato così poco i cacciatori di Ogden che 23 dei suoi 70 uomini si sono uniti al partito americano. Per i successivi 5 anni i due gruppi intrapresero una feroce competizione per raccogliere pellicce e negli anni Trenta dell'Ottocento avevano spogliato la regione. Nel 1830 Ogden fu promosso a chief factor, il grado più alto sul campo nel servizio aziendale, e andò a Fort St. James sul lago Stuart, dove lavorò fino al 1835.

In queste spedizioni Ogden ei suoi uomini viaggiarono attraverso le montagne occidentali e su e giù per la costa del Pacifico. Hanno portato il primo rapporto del fiume Humboldt, che è stato chiamato per Ogden fino al 1843. Ogden è anche accreditato con il nome di Monte. Shasta nel nord della California. A causa dei suoi anni di scambi e viaggi tra gli indiani, Ogden fu in grado di salvare i 47 prigionieri americani presi dagli indiani Cayuse durante il massacro della missione Whitman nel 1847.

Ogden è stato sposato due volte, ogni volta con una donna nativa americana, e ha avuto almeno una figlia. Descritto come un uomo distinto, basso e dalla carnagione scura, Ogden era considerato un conversatore spiritoso e vivace. Ha scritto un breve libro intitolato Tratti della vita e del carattere degli indiani d'America, che pubblicò in forma anonima a Londra nel 1853. Morì il 27 settembre 1854 a Oregon City, Oregon Territory.

Ulteriori letture

Non esiste una biografia di Ogden lunga un libro. Le due migliori fonti sulla sua carriera di trapper ed esploratore sono le sue stesse opere: Edwin E. Rich, ed., Peter Skene Ogden's Snake Country Journal, 1824-25 e 1825-26 (1950) e Kenneth G. Davies, ed., Snake Country Journal, 1826-27 (1961). Per materiale sulla Compagnia della Baia di Hudson nelle Montagne Rocciose settentrionali vedi Frederick Merk, ed., Fur Trade and Empire: George Simpson's Journal (1931; rev. Ed. 1968); John S. Galbraith, La compagnia della Baia di Hudson come fattore imperiale, 1821-1869 (1957); e EE Rich, La storia della compagnia della Baia di Hudson, 1670-1870 (2 voll., 1958-1959).

Fonti aggiuntive

Cline, Gloria Griffen, Peter Skene Ogden e la Compagnia della Baia di Hudson, Norman, Oklahoma: University of Oklahoma Press, 1974.

Phillips, Fred M., Gente del deserto e uomini di montagna: esplorazione del Grande Bacino, 1824-1865, Bishop, California: Chalfant Press, 1977. □