Pétain, philippe (1856–1951)

Soldato e politico francese.

Se il maresciallo Philippe Pétain fosse morto onorevolmente nel 1939, alla vigilia della seconda guerra mondiale, all'età di ottantatré anni, un prestigioso viale parigino avrebbe oggi portato il suo nome. Avrebbe avuto un posto sicuro nella storia come l'eroe di Verdun, la battaglia più strettamente identificata con la terribile violenza della prima guerra mondiale e la sofferenza degli uomini e delle donne che vi combatterono. Quando fu nominato comandante in capo dell'esercito francese nel maggio 1917, le battaglie erano diventate così mortali che i soldati iniziarono ad ammutinarsi. Pétain ristabilì una disciplina severa ma umana, preoccupata per il destino dei soldati. Durante la guerra Pétain sviluppò una chiara preferenza per una strategia difensiva piuttosto che offensiva, e la sua grande popolarità era in parte dovuta alla sua immagine di comandante che condivideva le difficoltà con le sue truppe.

Dopo la vittoria che gli valse il grado supremo di maresciallo, Pétain divenne uno dei capi militari più influenti della storia francese, consigliando allo stesso modo governi di destra e di sinistra. Dopo aver represso le rivolte in Marocco nel 1925 e nel 1926, continuò a svolgere un ruolo importante nella politica militare e nel 1934 prestò servizio come ministro della guerra per un breve periodo. Ha avuto un ruolo importante nell'elaborare una strategia per fortificare i confini settentrionali e orientali della Francia. Si pensava che la linea Maginot fosse inviolabile; ma i tedeschi, quando invasero la Francia nel 1940, si limitarono ad aggirarla.

Pétain era il primo ambasciatore in Spagna dopo la vittoria del generale Francisco Franco nella guerra civile, quando fu richiamato urgentemente a tornare da Madrid il 18 maggio 1940. Con l'offensiva tedesca in corso, Pétain fu nominato vice premier. Un mese dopo, l'esercito francese subì una sconfitta totale. Il destino del paese in tempo di guerra era segnato nelle mani dei nazisti, e così pure quello di Pétain. Succedendo a Paul Reynaud, che voleva portare avanti la lotta contro i tedeschi del Nord Africa, Pétain, come capo del governo, firmò un armistizio con la Germania. I nazisti occuparono la maggior parte del paese che comprendeva Parigi, la costa occidentale e le regioni industriali del nord e dell'est. Le autorità tedesche lasciarono la metà meridionale del paese libera dalle truppe, lasciando lì la presunta sovranità al governo di Vichy (così chiamato perché il suo quartier generale si trovava nella piccola città termale di Vichy). Ma circa un milione e mezzo di prigionieri di guerra francesi rimasero in cattività tedesca e il governo francese pagò al Reich enormi somme per il costo giornaliero dell'occupazione.

Il 10 luglio 1940 l'Assemblea nazionale concesse a Pétain tutti i poteri: esecutivo, legislativo, giudiziario e costituzionale. Ne fece immediatamente uso abolendo la Terza Repubblica e instaurando un regime dittatoriale. Sospendendo il parlamento, si è arrogato il diritto di fare legge. Diversi mesi dopo, in ottobre, lanciò una politica formale di collaborazione con la Germania e definì il suo programma di "rigenerazione", noto come "Rivoluzione Nazionale", un movimento che combinava il tradizionalismo reazionario dell'estrema destra Action Française con il conservatorismo sociale associato alla Chiesa cattolica e individui ben posizionati noti come notevole. Questi partner progettarono un terzo percorso che non era né capitalista né socialista, che divenne la base di un importante programma sociale dall'estate del 1940 alla primavera del 1942. Essenzialmente, a parte alcune riforme sociali come una campagna contro l'alcolismo e la riforma delle pensioni , il programma era antidemocratico e antirepubblicano, libertà civili sospese, stranieri segregati ed ebrei esclusi.

Il programma sociale di Vichy ottenne un'ampia accettazione tra i francesi, che stavano soffrendo una crisi di identità sulla scia della loro sconfitta demoralizzante per mano dei tedeschi. Con l'aiuto della propaganda, Pétain fu percepito come il padre della nazione, un vecchio uscito da una tranquilla pensione per salvare ancora una volta il suo paese. Gli oscuri appelli alla resistenza di Charles de Gaulle venivano talvolta ascoltati, ma raramente seguiti avidamente, e Pétain occasionalmente poteva essere un leader energico. Ha avuto l'aiuto di Pierre Laval, un politico della Terza Repubblica amareggiato dopo essere stato costretto a dimettersi dal governo nel 1936; in seguito venne l'ammiraglio François Darlan, un serio anglofobo il cui piano per la ripresa della Francia era di farne essenzialmente un protettorato tedesco.

La collaborazione con la Germania si trasformò rapidamente in un affare unilaterale. I nazisti colsero l'occasione per saccheggiare il paese sottomettendo la Resistenza, che crebbe in forza dopo il 1941 con il sostegno dei comunisti, e divenne una vera potenza nel 1943 dopo la sua riorganizzazione da parte del delegato di de Gaulle, l'ex prefetto Jean Moulin. Gli arresti di massa e la deportazione degli ebrei francesi non hanno dato alcun sollievo, sia in termini di scorte di cibo che di ritorno dei prigionieri o di guerra. Pétain continuò la sua politica di collaborazione anche dopo che gli alleati sbarcarono in Nord Africa e il governo di Vichy fu indebolito dall'occupazione nazista nel sud nel novembre 1942. Il governo di Vichy non aveva esercito o forza navale, nessun impero coloniale o territorio non occupato da chiamare proprio, eppure Pétain ha continuato a prestare il suo nome e declinare legittimità ai peggiori tipi di attività. Sotto l'autorità di Laval, a cui Pétain delegò tutto il potere, la milizia filo-nazista di Joseph Darnand (milizia) cacciarono i resistenti francesi, molti dei quali erano uomini che cercavano di sfuggire ai lavori forzati in Germania, e Pétain sostenne i nazisti e milizia nella loro lotta sempre più brutale contro la Resistenza.

Dopo lo sbarco alleato in Normandia il 6 giugno 1944 e nel sud della Francia il 15 agosto, i tedeschi nella loro disordinata ritirata portarono Pétain fuori dalla Francia. Dopo la sconfitta finale della Germania, incontrò le nuove autorità francesi nell'aprile 1945 per affrontare il processo, iniziato il 23 luglio 1945. Ritenuto colpevole di tradimento, la sua condanna a morte fu commutata in ergastolo dal generale de Gaulle. Trascorse il resto della sua vita nel carcere dell'isola di Yeu, al largo della costa bretone, dove morì nel luglio 1951. Dalla sua morte, i suoi sostenitori e difensori della fantastica tesi della lama (de Gaulle) e dello scudo (Pétain) hanno continuamente chiesto che le sue ceneri fossero trasferite a Verdun, dove nel 1916 ha contribuito a ottenere la vittoria. Il governo, nonostante alcune ambiguità sotto la presidenza di François Mitterrand, che aveva lavorato per il regime di Vichy prima di diventare attivo nella Resistenza, rimase contrario a tale mossa, in considerazione della macchia morale che la leadership di Pétain dal 1940 al 1944 ebbe inflitto al paese, per non essere mai perdonato.