Pet rocce

Il pet rock è stata una delle più grandi manie regalo nella storia americana. Introdotte in tempo per la stagione dell'acquisto di regali natalizi nel 1975, le umili pietre venivano vendute per due dollari ciascuna e venivano fornite con uno speciale "manuale di addestramento". L'uomo che ha "inventato" il pet rock è diventato subito milionario.

Pet Rock è stato il frutto dell'ingegno di Gary Dahl (1937? -), un pubblicitario californiano che ha inventato il concetto mentre cenava con alcuni amici nell'aprile 1975. Dahl pensò: E se ci fosse un animale domestico che non ha bisogno di cure o alimentazione? Si mise subito a scrivere il suo Manuale di addestramento per animali domestici. Poco dopo, ha deciso di commercializzare un presenti anche pet rock. Acquistò un mucchio di pietre da spiaggia Rosarita in un negozio di forniture per l'edilizia e le portò alla mostra annuale di regali di San Francisco nell'agosto 1975. Le pietre gli costarono solo un centesimo ciascuna, ma le imballò in una confezione regalo e allegò il suo manuale di addestramento e li ha offerti in vendita ai rivenditori per due dollari ciascuno.

Gli scogli furono il successo dello spettacolo e Dahl riuscì a malapena a tenere il passo con gli ordini che arrivavano. Neiman-Marcus, la gigantesca catena di vendita al dettaglio, ne ordinò cinquecento. Entro ottobre Dahl spediva circa diecimila sassi per animali domestici al giorno. A Natale aveva venduto oltre un milione di adorabili "creature". A $ 3.95 al dettaglio, ciò ha prodotto un enorme margine di profitto. Il barbuto pubblicitario estroverso era ora un milionario, e con questo è arrivata la celebrità istantanea. Dahl è apparso The Tonight Show (vedi voce sotto gli anni '1950 - TV e radio nel volume 3) due volte ed è stato profilato su giornali e riviste in tutto il paese, tra cui Newsweek.

Non appena iniziò la mania del rock per animali domestici, finì. Subito dopo il Natale del 1975, la domanda di rocce per animali domestici iniziò a precipitare. Gli imitatori hanno lanciato sul mercato i propri prodotti pet-rock nella speranza di incassare, ma la mania si era placata. Dahl stesso ha dovuto dare via migliaia di pietre invendute in beneficenza. Tuttavia, avendo guadagnato abbastanza per andare in pensione, non si lamentava. Ha intrapreso una seconda carriera redditizia tenendo discorsi motivazionali e scrivendo libri su come guadagnare velocemente un milione di dollari.

Robert E. Schnakenberg

Per maggiori informazioni

Panati, Charles. Fads, Follies e Manias. New York: Harper Perennial, 1991.

Polson Enterprises. "Pet Rock Page". Home page di Virtual Pet.http://www.virtualpet.com/vp/farm/petrock/petrock.htm (visitato il 29 marzo 2002).

Skolnik, Peter L., con Laura Torbet e Nikki Smith. Moda: quella americanaManie, febbri e fantasie dal 1890 agli anni '1970. New York: Crowell, 1978.