Persone senza figli e non sposate

Assenza di figli. L'obiettivo principale del matrimonio era portare i bambini alla famiglia, molti bambini. Nell'antica Africa i bambini erano considerati beni della famiglia e del lignaggio in generale. La maggior parte dei bambini di età superiore ai quattro anni sono stati messi a lavorare nella fattoria di famiglia, aumentando così la ricchezza e la posizione economica della famiglia. Inoltre, la maggior parte dei genitori anziani contava esclusivamente sui propri figli per il sostegno economico, quindi avere un gran numero di figli era un mezzo per garantire comfort nella propria vecchiaia, come investire

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in un fondo pensione. I bambini erano considerati il ​​pilastro di qualsiasi unione coniugale e la nascita di figli costituiva una donna come un membro gradito della famiglia di suo marito. Sebbene la mancanza di figli non sia mai stata considerata come colpa di una donna, in molti casi ha costituito un motivo valido per il divorzio. L'assenza di figli, che ovviamente avrebbe potuto derivare dall'infertilità da parte dell'uomo o della donna, è stata spiegata in vari modi. In alcuni casi l'assenza di figli o la procreazione ritardata sono stati attribuiti a qualche atto malvagio che la donna avrebbe potuto commettere in una vita precedente. In altri casi è stato attribuito al lavoro dei "malfattori" nella famiglia. Una donna che non era in grado di dare alla luce bambini in genere trascorreva anni e anni alla ricerca di rimedi da stregoni e stregoni, ma una volta esaurite tutte le strade si rassegnava al suo destino. In molti matrimoni poligami, a una donna del genere, se era considerata una "buona" moglie, era permesso adottare figli dalle compagne di moglie del marito o dalle mogli degli zii del marito. Poiché le responsabilità materne erano condivise da tutte le donne di una famiglia poligama, la mancanza di figli non portava il tipo di stigma sociale che portava in altri sistemi familiari. In alcune culture, tuttavia, il corpo di una donna senza figli non poteva essere seppellito nel recinto del marito, ma veniva restituito alla casa di suo padre, dove i suoi fratelli presiedevano i riti funebri.

Donne non sposate. Sebbene il matrimonio fosse considerato una parte importante e necessaria della vita familiare, c'erano alcune donne che per un motivo o per l'altro non si sposavano. In alcune culture la prima figlia di un capo di solito non si sposava, perché per consuetudine ci si aspettava che rimanesse in casa e si prendesse cura di sua madre in vecchiaia. Se la figlia maggiore di un capo si sposava, doveva "sostituire" se stessa con un'altra donna. Tuttavia, questa pratica non era diffusa in tutte le parti dell'Africa occidentale; era un'eccezione alla regola. Altre categorie di donne non sposate includevano quelle che avevano difficoltà a trovare un uomo a causa del loro basso status sociale, quelle le cui famiglie erano soggette a tabù e stigmi che le isolavano socialmente dal resto del clan, o quelle i cui mariti le avevano rifiutate per avendo perso la verginità prima del matrimonio. Queste donne rimasero ai margini della società e fu proibito associarsi con donne sposate durante eventi importanti come matrimoni o cerimonie di denominazione. I loro fratelli o zii controllavano le loro attività nella comunità in modo che non recassero ulteriori disonore alla famiglia. I loro contatti sessuali con gli uomini venivano tenuti segreti e, se una donna del genere rimaneva incinta, era probabile che venisse mandata via dal villaggio per prendere residenza con parenti stretti altrove. Di solito, se una madre non sposata era malata di mente, lei e il suo bambino venivano banditi dal villaggio, oppure suo figlio veniva portato via e mandato a parenti lontani. Se il figlio di una madre non sposata è rimasto all'interno del nucleo familiare, molto probabilmente è stato disprezzato e ha trascorso la sua vita in una condizione umile.

Uomini non sposati. Non era insolito per un clan avere un gruppo di uomini non sposati, il cui stato civile portava con sé lo stesso stigma sociale che aveva per le loro controparti femminili. C'erano diversi motivi per cui un uomo non era sposato, inclusa l'impotenza e la mancanza di mezzi per mantenere una famiglia. Gli uomini che non erano sposati entro la solita età non solo si diceva fossero impotenti, ma molto probabilmente erano esclusi dalle attività di altri uomini nella loro fascia di età. Questi uomini non sposati venivano spesso ridicolizzati perché possedevano caratteristiche femminili e altri membri del clan evitavano di avere contatti sociali con loro. In alcuni casi una famiglia avrebbe utilizzato i servizi di sacerdoti o medici per accertare se questo particolare problema fosse una conseguenza dei peccati che la famiglia aveva commesso in passato. Spesso organizzavano elaborati rituali per curare l'uomo dalla sua impotenza o alleviare la sua presunta paura del sesso femminile. Come ultima risorsa, l'uomo non sposato potrebbe essere mandato via dalla residenza o dal villaggio di suo padre per stabilirsi presso il clan di sua madre. Era improbabile che una famiglia esprimesse apertamente alcun sospetto che un parente maschio non sposato potesse avere tendenze omosessuali, perché l'omosessualità avrebbe causato molta più vergogna alla famiglia. Un uomo non sposato era quindi sotto costante pressione per dimostrare la sua sessualità prendendo moglie, e quando non era finanziariamente in grado di farlo, i membri delle sue famiglie avrebbero, per una questione d'onore, raccogliere i soldi necessari tra di loro per mettere da parte loro la vergogna di ospitare un maschio adulto non sposato in mezzo a loro.