Periodo arcaico: crisi sociale e agricola

Solon . Nonostante l'aumento del benessere economico e la crescita dei lavori non agricoli durante il periodo arcaico (700-480 aC), non vi è alcuna indicazione dell'avvento di una nuova classe sociale basata sulle nuove occupazioni fornite dalla manifattura e dal commercio. L'agricoltura rimase il fondamento dell'economia, un fatto confermato dall'opera del legislatore e riformatore ateniese Solon, che, dividendo la popolazione dell'Attica in quattro classi, usò come suo criterio la quantità che la terra di un cittadino poteva produrre.

Problemi di terra. Le apparizioni di Solone e della sua legislazione sulla scena storica sono dovute a una crisi avvenuta in alcuni luoghi durante l'ultimo secolo del periodo arcaico. L'origine e lo sviluppo della crisi e la soluzione ai problemi che ha creato non possono essere seguiti con molta accuratezza e dettaglio, tranne che negli Stati meglio documentati, come Atene, e anche lì non tutto è chiaro. A quanto pare i problemi erano legati alla terra. Nonostante il considerevole esodo verso le colonie, la Grecia nel VI secolo continuò ad affrontare la sovrappopolazione. Con il miglioramento delle condizioni di vita, il tasso di mortalità è diminuito; le scoperte archeologiche mostrano un aumento del numero di insediamenti e la presenza di una popolazione più densa. L'insufficienza del suolo per sfamare una popolazione in crescita, fenomeno osservabile anche in alcune parti della Ionia, ha indotto alcune città-stato ad importare cereali.

Sixth-Sharers. Tuttavia, la carenza di cibo non ha causato un aumento del reddito agricolo. Poiché il suolo veniva sfruttato in modo eccessivo, mentre, nonostante le contromisure, continuava la pratica di dividere le fattorie tra più eredi, i contadini facevano fatica a sbarcare il lunario e iniziarono a indebitarsi con un numero relativamente piccolo di ricchi proprietari di grandi tenute. Per estinguere i propri debiti, i piccoli agricoltori divennero qualcosa che assomigliava ai mezzadri: cedettero un sesto della loro produzione ai creditori e divennero noti come hektemoroi ("Sixth-sharers"). Se un debitore fosse inadempiente sui suoi prestiti, il creditore potrebbe venderlo come schiavo, un risultato reso possibile dalla pratica di fare prestiti sulla sicurezza del corpo di una persona. Alcuni contadini attici, apparentemente, hanno scelto deliberatamente di diventare dipendenti dai grandi proprietari terrieri, diventando di fatto loro schiavi, per trovare protezione dai loro creditori. Questo sviluppo è stato favorevole ai proprietari terrieri, che in tal modo hanno notevolmente aumentato la loro forza lavoro.

Schiavitù. La graduale riduzione in schiavitù della popolazione era intollerabile. Solon ricevette il compito di trovare un rimedio. Non era contrario all'istituzione della schiavitù, e le sue riforme non toccarono gli schiavi beni mobili. Invece, ha preso provvedimenti per fermare la schiavitù dei cittadini liberi. Abolì lo status di sesto partecipante, cancellò tutti i debiti e proibì la schiavitù dei cittadini in futuro. Gli Ateniesi che erano stati venduti come schiavi all'estero furono riportati indietro. Solon ha anche promulgato alcune altre riforme, tra cui il divieto di esportare grano e tutti gli altri prodotti agricoli eccetto l'olio d'oliva.

Classi di censimento. Gli storici moderni sono in generale d'accordo sul fatto che Solone non ridistribuì la terra tra i contadini che erano stati espropriati dai grandi proprietari terrieri. Lo stesso Solon dice chiaramente nelle sue poesie che non l'ha fatto. È sostenuto da Aristotele, il quale afferma che i cittadini comuni erano delusi nella loro speranza di distribuzione della terra. Tuttavia, Aristotele dice anche che prima delle riforme di Solone tutta la terra dell'Attica era nelle mani di pochi. C'è una contraddizione fondamentale nelle fonti su questo punto, perché se tutta o la maggior parte della terra fosse di proprietà di pochi proprietari terrieri, è difficile vedere come Solon avrebbe potuto definire le sue classi di censimento sulla base dei rendimenti della terra "in umido e misura secca ”, cioè in grano, olio e vino. Pertanto, la classe più alta ha ottenuto un rendimento di 500 bushel e quindi è stata chiamata "500 bushel uomini". La classe successiva, i "Cavalieri", possedeva una terra sufficiente per produrre 300 staia, un reddito che permetteva loro di tenere i cavalli. La terra della terza classe ha prodotto 200 bushel. Questi uomini potevano permettersi solo un paio di buoi con cui aravano e venivano chiamati "Uomini del Giogo". Persino la classe più bassa, i cui membri erano chiamati "operai" e che potevano o meno possedere la terra, era definita in termini di reddito agricolo inferiore a 200 staia. Secondo le migliori stime, erano necessari 30 acri per una resa di 500 staia; circa 18 acri per 300; e qualcosa sopra i 12 acri per 200 bushel. Tuttavia, con la terra nelle mani di pochi proprietari terrieri, i criteri di Solon per le sue classi di censimento divennero privi di significato. Una soluzione alla difficoltà delle prove è supporre che Solon abbia eseguito

almeno un po 'di distribuzione della terra. È anche possibile che la liberazione dei mezzadri dalla schiavitù per debiti abbia portato automaticamente alla loro trasformazione in piccoli agricoltori, ma mancano le prove di ciò.

Altre opportunità. Una terza possibilità è che sotto il nuovo ordine di Solon i contadini senza terra possano dedicarsi al lavoro nella metropoli, come artigiani, piccoli imprenditori e negozianti. Il fatto che le riforme di Solone aprissero strade all'occupazione non agricola è supportato dal fatto che operai e artigiani di vario genere trovarono ovviamente impiego nei grandi programmi di costruzione e miglioramento avviati dai tiranni.