Periferia

Lo sviluppo dei sobborghi - comunità residenziali alla periferia delle città - è stata una delle caratteristiche più dominanti della vita americana nel ventesimo secolo. Lungi dall'essere semplicemente un modo in cui gli americani hanno organizzato le loro abitazioni e cambiato il loro paesaggio, i sobborghi hanno creato un modo completamente nuovo di ordinare la vita sociale e la cultura americana. Il risultato è stato un fenomeno noto come "periferia", un termine che significa sia un luogo fisico che spesso anche una mentalità culturale e sociale.

Come luogo fisico, i sobborghi sono apparsi per la prima volta nel diciannovesimo secolo come un modo per gli americani più ricchi di spostarsi dalle città affollate, sporche e spesso pericolose nella calma e nella quiete del paese. Ma poiché la maggior parte di questi americani lavorava ancora nelle città, dovevano stare un po 'vicino al centro urbano, quindi queste nuove aree furono chiamate subLa città. Con lo sviluppo dei sobborghi all'inizio del XX secolo, molte città gestivano linee ferroviarie verso queste nuove aree, e divennero ciò che lo storico Sam Bass Warner (1928–) chiamava "sobborghi tram". Ovunque andassero le linee ferroviarie, lo sviluppo suburbano si intensificava. Questi sobborghi di tram possono ancora essere visti in posti come Brookline, Massachusetts, un sobborgo di Boston una volta ma ora parte della più ampia area metropolitana nell'aspetto e nell'atmosfera. Questo processo di suburbanizzazione ha avuto luogo nelle città di tutto il paese e negli anni '1920 il processo si è intensificato man mano che le automobili sono diventate più ampiamente utilizzate. Con l'auto le persone non dipendevano più dalle linee ferroviarie. Ora potevano vivere ovunque in aree suburbane e guidare le loro auto per andare a lavorare nelle città. Imprenditori edili come JC Nichols (1880-1950) a Kansas City, Missouri, approfittarono di questa tendenza e costruirono suddivisioni abitative attentamente pianificate che includevano anche un prototipo di quello che sarebbe diventato lo shopping centri commerciali (vedi voce sotto 1950 - Commercio nel volume 3).

Le suddivisioni di Nichols erano destinate ai benestanti. Ma dopo la seconda guerra mondiale (1939-45), la vita suburbana divenne più accessibile agli americani con redditi più modesti. Questo sviluppo fu in gran parte opera di Long Island, New York, sviluppatore William J. Levitt (1907-1994). Levitt ha aperto la strada all'idea di rendere le piccole case alla portata di tutti per venderne di più. Usando tecniche di produzione di massa, Levitt ha mantenuto bassi i suoi costi costruendo case in gran parte identiche vicine tra loro su un vecchio campo di patate a partire dal 1946. Ha chiamato il complesso residenziale Levittown (vedi la voce sotto 1940s - The Way We Lived nel volume 3). I soldati appena tornati dalla guerra potevano acquistare una casa per un minimo di $ 0 e $ 53 al mese. A prezzi come questi, Levittown è diventato un po 'colpito. Ora quasi tutti potevano permettersi una casa suburbana e Levitt stabilì una tendenza nello sviluppo suburbano che non aveva subito alcun rallentamento entro la fine del ventesimo secolo.

Ma le ragioni del successo delle periferie andavano ben oltre l'accessibilità perché la periferia rappresentava un'idea tanto quanto un luogo. Gli americani hanno a lungo avuto un rapporto di amore / odio con le città e la cultura americana ha celebrato a lungo quello che viene chiamato "l'ideale agrario", l'idea che gli Stati Uniti fossero una nazione di agricoltori noti per la loro semplicità, etica del lavoro e onestà. La chiave per mantenere quei tratti era la terra. Finché gli americani potrebbero continuare a diffondersi, l'ideale agrario potrebbe essere preservato. Mentre pochi americani si riferiscono a quell'idea per nome, la fede in quell'idea può essere vista in tutti i sobborghi, dove ogni proprietario di casa fa la sua parte per prendersi cura del proprio prato, la loro parte del grande giardino mitico che è l'America. La casa suburbana è stata anche celebrata come un luogo ideale per crescere una famiglia, un'idea promossa in molti programmi televisivi e film, in particolare il programma televisivo Ci pensa Beaver (vedi voce sotto gli anni '1950 - TV e radio nel volume 3) negli anni '1950. Come rifugio sicuro per tutto ciò che non andava nelle città e nel mondo, la periferia divenne un'idea molto potente con immensa popolarità.

Questo ideale, tuttavia, non era privo di problemi. Con il rapido sviluppo della periferia dopo il 1945, alcuni osservatori hanno criticato quella che consideravano l'uniformità e, spesso, la soffocante conformità sociale della periferia con le sue case identiche e i rigidi ruoli sociali che tenevano le donne, in particolare, in uno stato di isolamento. Anche se quell'esperienza non era vera per tutti, c'erano prove che suggerivano che i critici avevano qualcosa. Un altro problema riguardava la composizione razziale delle periferie. Attraverso mezzi legali e sociali, gli afroamericani erano in gran parte tenuti fuori dai sobborghi. Il lato oscuro della periferia deriva in parte dal fatto che gli americani bianchi stavano fuggendo dalle aree urbane in gran parte popolate da minoranze in numero sempre maggiore, lasciando i residenti di minoranza in centri urbani sempre più impoveriti. Oltre a questi problemi, negli anni '1990 cominciarono a essere riconosciuti i costi ambientali delle periferie, e questi problemi erano tutti legati a qualcosa di noto come "sprawl". Mentre i sobborghi si estendevano sul paesaggio, i problemi ambientali seguivano la loro scia: ingorghi, inquinamento atmosferico, spreco di risorse idriche mentre tutti annaffiavano i loro prati, consumo di energia, inquinamento ambientale da sostanze chimiche del prato e distruzione di terreni agricoli e altri spazi naturali aperti . Sebbene questi problemi cominciassero ad essere affrontati in piccoli modi, questi problemi stavano crescendo, non diminuendo, con la fine del ventesimo secolo. Nel 2000, i sobborghi erano più popolari che mai, una testimonianza duratura della continua fede nell'ideale agrario americano espresso nei sobborghi.

—Timothy Berg

Per maggiori informazioni

Oca, Herbert. I Levittowners. New York: Pantheon, 1967.

Garreau, Joel. Edge City: Life on the New Frontier. New York: Doubleday, 1991.

Jackson, Kenneth T. Crabgrass Frontier: The Suburbanization of theStati Uniti. New York: Oxford University Press, 1985.

Jenkins, Virginia Scott. The Lawn: History of an American Obsession. Washington, DC: Smithsonian Institution Press, 1994.

Polacchi, J. John. La periferia. New York: McGraw-Hill, 1995.

Teaford, Jon C. Città e sobborgo: la frammentazione politica dell'America metropolitana, 1850-1970. Baltimora: Johns Hopkins University Press, 1979.