Per diritto di memoria

Estratto di una poesia

Di: Alexander Tvardovsky

Data: Data sconosciuta; tra il 1968 e il 1991

Fonte: Applebaum, Anne, ed. Per diritto di memoria. New York: Penguin, 2003.

Circa l'autore: Alexander Tvardovsky era un poeta russo che ha ricevuto diversi premi ufficiali dal regime sovietico, ma alla fine della sua carriera ha assistito dissidenti come Alexander Solzenicyn.

Introduzione

Questo frammento di poesia, che è una traduzione inglese di un originale russo, è stato trovato tra i resti del sistema carcerario sovietico noto come Gulag. Il testo originale era una poesia autobiografica di Alexander Tvardovsky (1910-1971), un poeta sovietico russo che ha ricevuto il Premio Stalin e il Premio Lenin per opere che lodavano il governo sovietico ma che sostenevano il dissenso negli anni '1970.

La parola "Gulag" era originariamente un acronimo per Dipartimento principale del campo, Russo per "Amministrazione principale del campo". Il Gulag era un sistema di prigioni, campi, colonie e villaggi geograficamente isolati in cui furono imprigionati un totale di circa venti milioni di persone durante gran parte dell'era sovietica (dall'inizio degli anni '1920 al 1991). Molte migliaia di persone sono state torturate e uccise nel sistema Gulag; morirono oltre un milione. Ci si aspettava che i prigionieri facessero un duro lavoro, ma non ricevevano un'alimentazione adeguata, portando a un alto tasso di morte per malattia. Anche famiglie e figli di persone accusate di attività controrivoluzionaria sono stati incarcerati, spesso in campi o colonie separati. Gli intellettuali erano spesso assegnati a trattamenti psichiatrici forzati progettati non per curare i disturbi mentali ma per abbattere la resistenza. Durante la seconda guerra mondiale, molti prigionieri gulag furono arruolati in battaglioni penali che furono collocati nelle parti più pericolose del fronte. (La Russia ha subito circa dieci milioni di morti militari e undici milioni di civili morti nella seconda guerra mondiale, di gran lunga le maggiori perdite di qualsiasi gruppo o paese in quel periodo.).

I rilasci di massa dal sistema Gulag avvennero negli anni '1950 sotto Nikita Khruschev (1894–1971). Il sistema Gulag fu ufficialmente terminato nel 1960, ma molte persone rimasero imprigionate in alcune parti del sistema per anni dopo.

Fonte primaria

[Questo testo è stato soppresso a causa di limitazioni dell'autore]

Significato

La conservazione da parte di un detenuto di un campo di prigionia sovietico di una poesia di protesta scritta da un poeta sovietico ufficiale è un evento particolare. Riflette la complessa storia personale dell'autore originale del poema, Alexander Tvardovsky, e allude al malcontento in lenta crescita che alla fine ha portato al collasso del sistema sovietico nel 1991.

Il governo sovietico è stato formalmente istituito nel 1922. Sebbene fondato su un'ideologia comunista che originariamente faceva appello all'idea di equità universale, era un regime severamente repressivo. Il suo vasto apparato di polizia segreta ha inviato milioni di contadini, intellettuali, credenti religiosi e dissidenti nei Gulag. La prima grande ondata di campi di lavoro forzato sovietici fu progettata all'inizio degli anni '1930 per "liquidare" (il termine ufficiale sovietico) la classe di contadini relativamente benestanti noti in Russia come kulaki. I kulak erano considerati "nemici di classe", vale a dire che i funzionari del governo presumevano che sarebbero stati meno fedeli al nuovo regime sovietico rispetto alle classi più povere di agricoltori. Fu deciso dal governo sovietico che i kulak sarebbero stati "liquidati come classe", cioè non necessariamente massacrati ma costretti a prendere uno status sociale inferiore. Coloro che hanno resistito sono stati fucilati. Il movimento forzato dei kulak verso le fattorie collettive ha provocato molte migliaia di morti e ampliato notevolmente il sistema incipiente dei Gulag.

Il giovane poeta Alexander Tvardovsky era stato un fervente membro della Lega della Gioventù Comunista dall'età di quindici anni. Quando aveva ventun anni e viveva lontano da casa, i suoi genitori e il fratello furono designati come kulak e deportati ai lavori forzati negli Urali. Tvardovsky venne a sapere della loro deportazione nel 1931 quando lo contattarono per chiedere aiuto. Ha risposto in una lettera che dovevano "essere forti, essere pazienti e lavorare" e in seguito ha denunciato la sua famiglia come "nemici del popolo". Durante la seconda guerra mondiale, suo fratello Ivan fu arruolato nell'esercito sovietico; dopo la guerra, Ivan fu mandato nel Gulag (dove sopravvisse).

Tvardovsky, avendo rinunciato alla sua famiglia a favore dell'ideologia sovietica, divenne uno dei più famosi poeti sovietici durante la seconda guerra mondiale. Eppure nel disgelo ideologico che iniziò quando Krusciov denunciò i crimini di Stalin in un famoso discorso del 1956 al XX Congresso del Partito Comunista, Tvardovsky, allora direttore della rivista letteraria Novyi Mir ("Nuovo mondo") - ha rinunciato allo stalinismo e ha contribuito a smascherare il Gulag. Nel suo diario ha pubblicato quello che è ancora uno dei più famosi pezzi di letteratura sul Gulag, Un giorno nella vita di Ivan Denisovich di Alexander Solzhenitsyn (1918–).

Nel 1968 Tvardovsky scrisse una lunga poesia autobiografica, "By Right of Memory", in cui confessa la sua colpa per aver rinunciato alla famiglia. Questa è la poesia citata nella traduzione in questa fonte primaria. Tvardovsky non è stato autorizzato a pubblicare la poesia in Novyi Mir ed è stato costretto a lasciare la direzione dal governo. Quando morì nel 1971, Tvardovsky era definitivamente decaduto dalla grazia ufficiale. Tuttavia, rimase estraneo a suo fratello fino alla sua morte.

La storia di Tvardovsky riflette l'arco più ampio della storia russa del ventesimo secolo: l'entusiasmo iniziale di ampi segmenti della popolazione per il progetto sovietico, seguito da disillusione e amarezza per decenni di oppressione, corruzione e inefficienza del governo. Maggiore apertura politica o volume sotto Mikhail Gorbachev (1931–) ha permesso al malcontento una voce più forte. Il classico di Solzenicyn L'arcipelago di Gulag è stato finalmente pubblicato in Russia nel 1989, sedici anni dopo essere apparso per la prima volta in una traduzione in Occidente. L'Unione Sovietica è crollata nel 1991.

Ulteriori risorse

Libri

Applebaum, Anne. Gulag, una storia. New York: Doubleday, 2003.

Solzhenitsyn, Alexander. L'arcipelago di Gulag. New York: Harper & Row, 1978.

Periodici

McFaul, Michael. "Campi di terrore, spesso trascurati". Il New York Times. Giugno 11, 2003.