Pennington, james wc

Gennaio 1807
October 22, 1870

Nato James Pembroke, uno schiavo nella contea di Queen Anne, nel Maryland, il ministro e abolizionista James Pennington divenne presto un esperto fabbro e falegname e imparò da solo a leggere, scrivere e fare figure. Nel 1827 fuggì tramite la Underground Railroad e fu nascosto da una coppia quacchera a Petersburg, in Pennsylvania, per la quale lavorò brevemente. Intorno al 1830 si recò nella zona di Brooklyn (Kings County, New York), prendendo il nome di James William Charles Pennington. Mentre era lì Pennington ha lavorato come cocchiere e ha guadagnato fama nella comunità nera per la sua schietta opposizione all'American Colonization Society. Negli anni 1831-1832 fu eletto delegato alla Convenzione dei negri a Filadelfia. Nel frattempo inizia ad insegnare e, deciso a diventare ministro, insegna da solo il greco e il latino. La Yale College Divinity School, che ha vietato ai neri, ha permesso a Pennington di ascoltare le lezioni. Nel 1840 fu assunto come pastore della Talcott Coloured Congregational Church di Hartford, Connecticut. Nel 1848 fu assunto dalla chiesa presbiteriana First Colored (poi Shiloh) di New York City. Tornò a Hartford nel 1856.

Pennington non si è limitato ai doveri ministeriali. Ha assunto la posizione di insegnante presso la scuola africana libera di Hartford. Nel 1841 scrive per uso scolastico Un libro di testo sull'origine e la storia delle persone di colore, uno dei primi libri di storia afroamericani. Pennington ha glorificato l'eredità africana dei neri e ha denunciato gli stereotipi razziali negativi. È stato anche il primo membro nero della Hartford Central Association of Congregational Ministers, precedentemente tutta bianca. Nel 1841 ha formato e divenne leader della Union Missionary Society, un precursore dell'American Missionary Association.

La fama principale di Pennington, tuttavia, era quella di abolizionista. Nel 1843 partecipò alla Convenzione mondiale contro la schiavitù a Londra e successivamente visitò Parigi e Bruxelles, pronunciando discorsi e sermoni contro la schiavitù. Nel 1849 scrisse la sua autobiografia, Il fuggitivo Black Smith, che ha ottenuto un grande successo. Avendo rivelato la sua identità, Pennington temette la riconquista e nel 1849 accettò un invito in Inghilterra, dove partecipò alla Conferenza mondiale per la pace e tenne conferenze contro la schiavitù sotto gli auspici della British and Foreign Antislavery Society. È stato celebrato in Inghilterra e in Europa e ha raccolto una grande quantità di denaro per le missioni africane e l'abolizionismo. Nel 1849, "in fiducia" per altri neri americani, Pennington ricevette la laurea honoris causa in Divinità dall'Università di Heidelberg negli Stati tedeschi. Dopo che il Fugitive Slave Act fu approvato nel 1850, visitò l'isola della Giamaica. Nonostante la sua continua opposizione alla colonizzazione africana, raccomandò un insediamento nero in Giamaica. Alla fine gli amici britannici comprarono la sua libertà e tornò in America nel 1853.

Gli ultimi anni di Pennington furono afflitti da guai. È stato accusato da oppositori (principalmente garrisoniani anticlericali) di aver abusato dei fondi raccolti per la sua libertà. Nel 1853 fu criticato per essersi unito a un'associazione presbiteriana che includeva schiavisti. Come la maggior parte dei ministri neri, era mal pagato e aveva problemi finanziari. La sua reputazione è stata infine distrutta quando è stato rivelato il suo alcolismo. Nel 1858 Pennington lasciò Hartford e servì sei diverse congregazioni nel nord e nel sud del dopoguerra nei dodici anni successivi. Un viaggio all'estero nel 1861 non ebbe successo e, mentre si trovava in Inghilterra, fu brevemente incarcerato per aver rubato un libro. Poco dopo aver preso un posto di insegnante a Jacksonville, in Florida, nel 1870 si ammalò e morì.

Guarda anche Abolizione; Autobiography, USA; Narrazioni schiave; Ferrovia sotterranea

Bibliografia

Blackett, RJM Battere contro le barriere: saggi biografici nella storia afroamericana del XIX secolo. Baton Rouge: Louisiana State University Press, 1986.

Grant, Callie Smith. Libero anzi: i cristiani afroamericani e la lotta per l'uguaglianza. Urichsville, Ohio: Barbour, 2003.

greg robinson (1996)
Bibliografia aggiornata