Pellegrinaggio di grazia

Il nome dato a una serie di rivolte nell'Inghilterra settentrionale durante il regno di Enrico VIII, ma soprattutto alla ribellione nello Yorkshire alla fine del 1536. Il primo focolaio, a Louth nel Lincolnshire all'inizio di ottobre 1536, ebbe rapidamente la maggior parte di quel conteggio in un tumulto ma crollò nel giro di tre settimane, anche se non prima di aver incitato l'angolo sud-est della vicina contea dello Yorkshire. Qui si sviluppò una ribellione molto più seria, guidata da Robert Aske. Alla fine di ottobre Aske aveva una grande forza dietro di sé, portando lo stendardo di San Cuthbert e gli stemmi delle Cinque Piaghe di Nostro Signore. Se avesse marciato verso sud, avrebbe potuto sconfiggere il re, enrico viii. Ma, insistendo sul fatto che lui ei suoi uomini erano pellegrini in cerca di giustizia, non ribelli, si fermò a Doncaster per attendere un colloquio con Thomas Howard, duca di Norfolk. Dopo sei settimane di suspense, i "consigli" di Pilgrim a York e Pontefract hanno redatto una petizione al re che è stata presentata a Norfolk il 5 dicembre. Norfolk ha fatto promesse false e ha annunciato un dubbio perdono reale, dopo di che i pellegrini, confidando nella bontà di Henry, si sono sciolti . Altre due ribellioni scoppiarono nel gennaio e nel febbraio del 1537: una nello Yorkshire, guidata da Sir Francis Bigod; l'altro nel Cumberland. Entrambi fallirono rapidamente.

Erano rivolte improvvise, popolari, incoerenti. Inevitabilmente dietro di loro c'era un'ampia varietà di motivi. In particolare, hanno avuto un ruolo il proprietario terriero, la tassazione pesante, il regionalismo e il conservatorismo politico. I ribelli di Lincoln, che hanno reclutato poco aiuto da religiosi o nobili, non hanno fatto menzione del papa ed erano persino pronti, alcuni di loro, ad accettare la Supremazia reale, mentre gli articoli dei pellegrini dello Yorkshire includevano diverse richieste puramente secolari. Bigod era un protestante, spinto alla ribellione da motivi molto diversi da quelli di Aske. I contadini del Cumberland erano agitati dall'oppressione e dalla fame. Ma se queste rivolte non erano semplicemente la protesta di un nord cattolico contro la Riforma sotto Henry, avevano certamente un grande contenuto religioso. Gli articoli dei pellegrini respingevano esplicitamente la Supremazia reale, chiedevano un ritorno a Roma (anche se non al fiscalismo papale) e chiedevano che l'eresia in Inghilterra fosse repressa e le libertà della Chiesa ripristinate. Soprattutto, sia i ribelli del Lincolnshire che quelli dello Yorkshire si opposero alla soppressione dei monasteri, allora in corso, e chiesero addirittura il restauro delle case disciolte. Se i motivi materiali e politici non fossero stati aggiunti, la ribellione avrebbe potuto essere più piccola (e più coerente), ma Aske ha affermato che sarebbe comunque avvenuta.

Nessun altro Tudor ha affrontato una sfida domestica così grande e coraggiosa come questa. Henry aspettò il suo momento, non cedette nulla e poi si vendicò terribilmente. Centinaia di persone hanno subito la morte, tra cui l'ammirevole Aske, un certo numero di religiosi (compresi diversi capi o ex capi di case) e alcuni sacerdoti secolari. Le rivolte fornirono la scusa per sopprimere i monasteri più grandi nel nord, che erano sfuggiti al primo atto di dissoluzione.

Bibliografia: mh e r. scarabocchi, The Pilgrimage of Grace, 1536-1537, e Exeter Conspiracy, 1538, 2 v. (Cambridge, Eng. 1915), lavoro standard. hfm prescott, L'uomo su un asino (New York 1952), ottimo romanzo storico su Aske. d. knowles, Gli ordini religiosi in Inghilterra, 3 v. (Cambridge, Eng. 1948–60) v.3. ag dickens, Lollardi e protestanti nella diocesi di York, 1509–1558 (New York 1959), su Bigod.

[jj scarisbrick]