Peiresc, nicolas-claude fabri de (1580-1635)

PEIRESC, NICOLAS-CLAUDE FABRI DE (1580–1635), antiquario francese. Nicolas-Claude Fabri de Peiresc è stato uno dei più famosi studiosi europei della prima metà del XVII secolo. Sebbene sia stato in gran parte dimenticato dopo la sua morte, la sua fama è stata mantenuta in vita nella cerchia di grandi antiquari come John Evelyn e il Conte de Caylus, e il suo nome è rimasto un sinonimo tra gli storici della cultura. Nelle sue Sather Lectures del 1962, Arnaldo Momigliano lo definì "quell'archetipo di tutti gli antiquari".

Nato nella città di Belgentier vicino a Tolone, il giovane Nicolas-Claude Fabri fu educato dai gesuiti ad Avignone e poi partì per l'Italia. Lo scopo apparente del viaggio, secondo suo padre e suo zio, entrambi avvocati, era studiare presso la famosa facoltà di giurisprudenza di Padova. Peiresc ha usato questa libertà per perseguire non la legge ma l'intero dottrina delle sfere; o enciclopedia. Questi anni dal 1600 al 1602 gettarono le basi per molti lavori successivi su antichità, studi orientali, storia naturale e astronomia. Inoltre strinse amicizie con i compagni di studio Girolamo Aleandro il Giovane (1574–1629), Lorenzo Pignoria (1571–1631) e Paolo Gualdo (1553–1621) che durarono per tutta la vita. A Padova frequentò la cerchia di Gian-Vicenzo Pinelli (1535-1601), che servì come mentore e lo presentò a Marcus Welser, Paolo Sarpi, Galileo Galilei e, indirettamente, Giuseppe Scaligero.

Tornato in Francia, Peiresc studiò a Montpellier con il noto giurista Giulio Pace e si laureò in giurisprudenza ad Aix nel 1604. Questo fu seguito da un viaggio nei Paesi Bassi spagnoli, nelle Province Unite e in Inghilterra, dove visitò molti studiosi, tra cui Abraham Gorlaeus , Scaligero e William Camden. A Parigi, sulla via del ritorno, Peiresc incontrò lo storico Jacques-Auguste de Thou e il cerchio intorno a lui.

Nel 1607 Peiresc assume la carica di consigliere dello zio nel parlamento della Provenza. Ben presto divenne il segretario del suo presidente, il filosofo e oratore Guillaume du Vair (1556–1621), e attraverso di lui incontrò il poeta François de Malherbe (1555–1628). Peiresc seguì du Vair a Parigi quando fu chiamato a servire come custode dei sigilli sotto la reggenza di Marie de Médicis. Fu testimone da vicino dell'ascesa e della caduta di Charles d'Albert, duca di Luynes e Concino Concini, marchese d'Ancre, e degli inizi dell'ascesa di Richelieu. Peiresc era un appuntamento fisso nel dotto Gabinetto Dupuy dove incontrò e fece amicizia con visitatori della capitale francese come Peter Paul Rubens (1577–1640) e Hugo Grotius (1583–1645).

Peiresc tornò ad Aix nel 1623 (du Vair era morto nel 1621) e da allora fino alla sua morte nel giugno 1637 non lasciò mai la Provenza. I suoi doveri nel parlamento assorbivano la maggior parte del suo tempo, ma le sue energie appartenevano all'apprendimento. Le sue case ad Aix e Belgentier divennero centri di studi avanzati. I visitatori che percorrevano la rotta da Roma a Parigi, clero, mercanti o diplomatici, erano ospiti frequenti. La vicinanza sia a Marsiglia che a Tolone ha permesso a Peiresc di insinuarsi nella vasta rete di mercanti provenzali. Attraverso di loro è stato in grado di stabilire una vasta corrispondenza con il mondo ottomano che lo ha reso tra gli europei meglio informati sul Levante.

Durante questi ultimi quattordici anni della sua vita, Peiresc divenne uno dei principali studiosi d'Europa. La sua corrispondenza con Athansius Kircher, Claude de Saumaise, John Selden e Cassiano dal Pozzo, tra gli altri, riflette l'ampiezza delle sue attività enciclopediche. La casa romana del cardinale Francesco Barberini (1597-1679), che dal Pozzo servì come segretario, fu uno dei centri chiave di Peiresc: attraverso di essa raggiunse anche Giovanni Battista Doni, Lucas Holstenius, Jean-Jacques Bouchard e Jean-Marie Suares, gli ultimi due sono stati messi lì da Peiresc.

Peiresc non ha pubblicato nulla, sebbene ci siano molti saggi finiti e innumerevoli bozze nella sua vasta raccolta di articoli. I suoi contributi all'astronomia, ad esempio, furono sostanziali: scoperta della nebulosa di Orione e riproduzione esatta dell'osservazione telescopica di Galileo del 1610 delle lune di Giove, osservazione delle eclissi e mappatura della luna (con l'incisore Claude Mellan [1598-1688]) - ma sono rimasti per la maggior parte sepolti nel manoscritto. Questo vale anche per alcuni dei suoi altri interessi, come la botanica, la glittica, la metrologia, la storia della Provenza e la linguistica storica.

La sua corrispondenza ha attirato molta più attenzione. Anche se una parte sembra mancare, sopravvivono circa 10,000 lettere. In questo caso, non siamo lontani nel dichiarare che le lettere sono l'uomo, eppure anche qui ne è stata pubblicata solo la metà circa e non esiste un catalogo soddisfacente della corrispondenza. La portata e il dettaglio completi della sua vita intellettuale sono, quindi, ancora difficili da discernere. Ma anche il poco che sappiamo è sufficiente per giustificare la descrizione di Marc Fumaroli di Peiresc come il "Principe della Repubblica delle Lettere".