Peel, sir robert 1788–1850

Robert Peel è stato il principale statista britannico durante il secondo quarto del diciannovesimo secolo e primo ministro dal 1834 al 1835 e dal 1841 al 1836. Nella storia del commercio mondiale si distingue come lo statista che nel 1846 ha abrogato le leggi sul mais. importazioni di cereali - e così ha lanciato una serie di riforme parlamentari che inaugurano il libero scambio in quella che allora era la principale potenza commerciale del mondo. Le leggi sulla navigazione furono abolite nel 1849 e presto i dazi preferenziali imperiali scomparvero. Le opinioni di Peel erano quelle di uno statista laborioso intento a risolvere problemi pratici nell'interesse pubblico, e non molto influenzato dalle teorie economiche o dagli interessi di partito. Come figlio di un produttore di cotone di successo del Lancashire, ma istruito in classici e matematica all'Università di Harrow e di Oxford, Peel si dimostrò in grado di manovrare tra i grandi proprietari terrieri, preoccupati per la prosperità rurale, e gli industriali emergenti del nord e delle Midlands, che erano ansiosi di esportare liberamente all'estero e di nutrire le masse dei lavoratori delle fabbriche urbane. Quando il suo famoso atto del 1846 entrò in vigore nel 1848, contribuì a tenere fuori dalla Gran Bretagna la rivoluzione che stava investendo la maggior parte dei paesi europei quell'anno, in parte a causa della carestia. Peel trasformò la politica dei partiti inglese e, grazie al suo lungimirante senso del dovere pubblico, attirò "Peelites" capaci che continuarono dopo la sua sconfitta politica nel 1846 e la sua fatale caduta da cavallo a Parliament Hill: WE Gladstone (1809-1898), Edward Cardwell, quattro futuri governatori generali dell'India e altri.