Pedro calderon

Il poeta e drammaturgo spagnolo Pedro Calderón dela Barca y Henao (1600-1681) è secondo solo a Lope de Vega nell'età d'oro della Spagna, 1580-1680. Ha usato il palcoscenico per interpretare e sostenere il cattolicesimo, per combattere la Riforma e per esaltare la monarchia.

Nato a Madrid il 17 gennaio 1600, Pedro Calderón rimase orfano all'età di 15 anni. Studiò prima con i gesuiti, poi nelle università di Alcalá e Salamanca; i suoi studi includevano retorica, logica, teologia, Bibbia, legge, filosofia, grammatica, classici e storia. Ha conseguito la laurea in diritto canonico presso l'Università di Salamanca nel 1619.

Dal 1638 al 1642 Calderón e suo fratello José furono al servizio del re, assegnati per aiutare a sedare un'insurrezione in Catalogna. In seguito, Pedro tornò a Madrid, dove durante gli anni 1640 la sua innamorata gli diede un figlio. Morì durante questo decennio, così come due dei suoi fratelli. Triste e sobrio, nel 1651 Calderón prese gli ordini per il sacerdozio. Si comportò in modo dignitoso per il resto della sua vita e morì a Madrid il 25 maggio 1681.

Carriera letteraria

Calderón iniziò la sua carriera di scrittore a Madrid nel 1622 partecipando a un concorso di poesia promosso da quella città per celebrare la canonizzazione del suo santo patrono, Sant'Isidro. Più o meno nello stesso periodo, ha prodotto la sua prima commedia, Love, Onore e potere (amore, onore e potere). A Madrid, allora una grande capitale mondiale, il quartiere dei teatri e il teatro del palazzo di re Filippo IV avevano bisogno di una fornitura costante di spettacoli su vari argomenti. Per soddisfare la domanda di varietà, Calderón ha cercato nel tempo, nella storia, nella letteratura e nella fantasia. Alla sua morte lasciò un numero considerevole e una varietà di commedie: 120 commedie, 80 commedie sacramentali (autos sacramentales), e diversi brevi pezzi, tra cui scenette di vaudeville con musica (zarzuelas), e persino siparietti comici della durata di pochi minuti. Una classifica generale, con titoli esemplari di accompagnamento, sarebbe la storia e la leggenda spagnola: Il sindaco di Zalamea (Il sindaco di Zalamea); giochi d'onore: Il medico di suo onore; giochi di mantello e spada: The Phantom Lady; giochi filosofici: La vita è un sogno; spettacoli religiosi: Devozione alla croce; giochi agiografici: Il principe costante; giochi sacramentali: Belshazzar's Feast (La cena del re Baltasar); giochi fantastici e mitologici: La figlia dell'aria (La hija del aire).

Grandi opere

L'opera più celebrata di Calderón è La vita è un sogno (1635), con un tema centrale del libero arbitrio contro la predestinazione, una questione scottante della giornata. Il protagonista, il principe Segismundo di Polonia, nasce sotto la lugubre previsione astrologica che diventerà un tiranno una volta salito al trono. Suo padre, re Basilio, un astrologo praticante, lo fa incatenare in una remota prigione. Quando Segismundo raggiunge la maggiore età, suo padre cede e fa drogare il figlio e lo porta a palazzo, dove si risveglia per ritrovarsi sul trono. Segismundo in diverse azioni violente si mostra crudele e vendicativo come le stelle avevano predetto, così suo padre lo fa tornare in prigione. Immerso di nuovo in questo ambiente aspro dopo aver assaporato il potere e il lusso, uno sbalordito Segismundo non riesce più a distinguere tra il mondo dei sogni e la realtà. Il popolo del regno, venendo a conoscenza per la prima volta dell'esistenza del proprio principe, rovescia il re Basilio. Segismundo, ancora una volta sul trono, castigato dall'esperienza, si rivela trionfante sul suo sé più oscuro e odioso. La vita è un sogno finisce ottimisticamente: Segismundo, sebbene incline dalle stelle alla tirannia, con il suo libero arbitrio vince il male. Lo spettacolo contiene la poesia più appassionata di Calderón.

Il miglior gioco di Calderón basato sulla storia e la leggenda spagnola è Il sindaco di Zalamea (1644?), In cui dimostra attraverso convincenti personaggi in carne e ossa che le persone comuni possono avere sia onore che orgoglio e insinua che, quando le circostanze lo giustificano, l'autorità civile dovrebbe prevalere sull'autorità militare.

Calderón's Mago prodigioso (La magia prodigiosa, 1637) racconta la storia di Cipriano, uno studente che ipoteca la sua anima al diavolo per il possesso della ragazza Justina. Mentre abbraccia una pseudo-Justina evocata, lei si trasforma in uno scheletro; l'inganno provoca la sua conversione, e sia lui che Giustina diventano martiri. Devozione alla Croce (1633) ritrae la carriera di un giovane gangster che alla fine viene salvato dall'inferno grazie alla sua devozione alla Croce, il simbolo della grazia divina. Albert Camus, che considerava Calderón "il più grande genio drammatico mai prodotto dalla Spagna", fu così attratto dalla commedia e dal suo messaggio della "grazia che trasfigura il peggiore dei criminali" che lo tradusse in francese.

Nessun gioco di mantello e spada ha superato quello di Calderón. Li ha scritti puramente per divertimento, come rivelano i titoli: The Phantom Lady, Everybody's Secret, aprile e maggio mattina (aprile e maggio mattina).

Calderón ha dato alla lingua spagnola la frase "honor calderoniano" (onore calderoniano), che significa un senso dell'onore che costringe un marito a togliersi la vita a una moglie diffamata da scandalisti, anche quando sa che è innocente. "El honor con sangre, señor, se lava" ("Una macchia sull'onore, signore, viene lavata nel sangue") è il rigido credo di Don Gutierre in Il medico del suo onore (1635), che ordina alla sua sospetta moglie di morire dissanguata da un chirurgo. Altre opere che raffigurano questo stesso tipo di salasso lo sono Secret Vengeance for Secret Offense (Un risentimento segreto, vendetta segreta) e The Portrayer of His Own Disonor (Il pittore della sua disgrazia). Per molti anni Calderón era stato censurato per aver scritto queste commedie perché sembravano perdonare la violenza indebita commessa dai mariti sulle mogli; solo in tempi recenti i critici hanno cominciato a sospettare che le sue commedie d'onore siano una condanna del codice d'onore apparentemente insensato.

Le commedie sacramentali di Calderón (autos sacramentales) erano drammi poetici scritti in modo lirico di un atto eseguito carros (piattaforme mobili) in piazze aperte in onore dell'Eucaristia. Tutti, dall'aristocratico più arrogante al più umile mendicante, condividevano il sentimento di soggezione prodotto da queste rappresentazioni allegoriche del mistero della transustanziazione, e la popolazione vide la Sacra Scrittura diventare carne e sangue. Calderón ne ha prodotti oltre 70 automobili, e forse il più bello era Il grande palcoscenico, il mondo (Il grande teatro del mondo, 1633), un'interpretazione di vasta portata e cinta dalla Scrittura dell'origine e della fine dell'uomo.

Calderón è stato l'ultimo famoso drammaturgo dell'età d'oro della letteratura e dell'arte spagnola, e dopo la sua morte il dramma spagnolo languì per un secolo.

Ulteriori letture

In inglese il libro indispensabile su Calderón è Everett W. Hesse, Calderon de la Barca (1967). Vedi anche Salvador de Madariaga, Shelley e Calderón (1920); AA Parker, Il dramma allegorico di Calderón (1943); e AE Sloman, The Dramatic Craftsmanship of Calderón: His Use of Early Plays (1958).

Fonti aggiuntive

Gerstinger, Heinz, Pedro Calderón de la Barc, New York, Ungheria 1973.

Comedie: un'edizione in facsimile: con studi testuali e critici, Farnborough, inglese: Gregg International, 1973. □