Paule Burke Marshall

Paule Burke Marshall (nata nel 1929) era un'autrice americana le cui opere riflettevano il suo background bajan e due temi gemelli della necessità di confrontarsi con il passato e la necessità di cambiare il presente.

Paule Marshall è nata il 9 aprile 1929 a Brooklyn, New York, da Samuel e Ada Burke, immigrati separatamente dalle Barbados dopo la prima guerra mondiale. A 18 anni sua madre le pagò il viaggio con denaro ereditato da un fratello maggiore. Questo denaro, chiamato "denaro di Panama", era l'eredità di un uomo che era morto, come migliaia di altri lavoratori migranti dell'India occidentale, scavando il Canale di Panama.

Marshall è cresciuto in un ambiente biculturale ricco della lingua e del folklore delle Barbados. I suoi genitori ammiravano Franklin Roosevelt ma erano molto più entusiasti di Marcus Garvey. Marshall non visitò le Barbados fino all'età di nove anni, ma la cultura dell'isola le fu resa reale dalle vivaci conversazioni degli amici di sua madre attorno al tavolo della cucina. Il loro linguaggio metaforico, spesso ironico, ha ispirato i suoi tentativi di trovare una voce narrativa e di cercare una carriera letteraria.

Marshall ha frequentato il Brooklyn College e si è laureata con lode nel 1953. Ha perseguito un lavoro nel mondo dell'editoria di New York ma non è riuscita a trovare un lavoro con una grande azienda. Ha iniziato a lavorare per Il nostro mondo, una piccola rivista afroamericana, come redattore di cibo e moda. Mentre lavorava lì tra il 1953 e il 1956, iniziò a scrivere la sua prima e più nota opera, Ragazza marrone, pietre marroni. Ha sposato Kenneth E. Marshall nel 1957 e poco dopo ha completato il suo romanzo (1959).

Il romanzo Ragazza marrone, pietre marroni raccontava il raggiungimento della maggiore età di Selina Boyce, un'americana di prima generazione i cui genitori Bajan si combattono per la sua fedeltà e amore. La madre, Silla, era una donna laboriosa e crudelmente onesta che persegue risolutamente la sua visione del sogno americano, ma si sente ostacolata dal marito, Deighton, le cui fantasie di Walter Mitty di successo immediato si alternano ai sogni di tornare a casa. Selina ha rifiutato il materialismo apparentemente spietato di sua madre anche se inconsciamente ammirava la sua forza. Era decisamente la figlia di suo padre, ma aveva rimpianti per il suo approccio passivo e delirante alla vita. Sebbene gran parte del dramma del romanzo sia stato alimentato dalla lotta tra Silla e Deighton, la personalità e l'identità di Selina sono state plasmate da altre forze femminili. Una di queste era la signorina Thompson, una parrucchiera del Sud, che la educò all'amore, al sacrificio e alla storia degli africani in America. In Ragazza marrone, pietre marroni Selina ha anche vissuto la sua prima storia d'amore e ha affrontato il razzismo americano. Una gemma di un romanzo che ha esplorato le intersezioni di razza, classe e cultura, Ragazza marrone, pietre marroni è stato riscoperto da studiosi di critiche afroamericane, caraibiche e femministe.

Il secondo libro di Marshall fu pubblicato Soul Clap Hands and Sing (1961), una raccolta di quattro racconti intitolati "Barbados", "Brooklyn", "British Guiana" e "Brasile". Questa collezione è stata completata dopo la nascita del suo unico figlio, Eran-Keith, e senza l'approvazione del marito, che dubitava di poter adempiere ai doveri di moglie, madre e scrittrice creativa. Ogni storia è incentrata su un uomo anziano - un Bajan che torna a casa dopo anni in America, un professore ebreo radicale, una Guyana della classe media e un comico in pensione in Brasile - che ha riconosciuto che la sua vita è stata spesa nel perseguimento di obiettivi che lasciano lui vuoto e non amato mentre la morte si avvicina. Marshall sosteneva che il confronto con "il passato, sia in termini personali che storici" fosse un tema chiave in tutte le sue opere. Un'idea altrettanto importante era "la necessità di invertire l'ordine attuale".

Questi due temi sono stati elementi chiave nelle opere successive di Marshall. Il luogo eletto, le persone senza tempo (1969) ha esplorato i tentativi di Merle Kinbona di fare i conti con le molte contraddizioni della sua stessa vita dopo il suo ritorno a Bournehills, un'immaginaria isola dell'India occidentale. Nella trama i valori occidentali confrontati con il passato contadino africano, il bianco incontra il nero e gli africani dell'emisfero occidentale incontrano gli africani della patria. In Lode per la vedova (1983) Avey Johnson, una vedova la cui esistenza borghese è stata sconvolta dalla morte del marito e da sogni ricorrenti sulla sua infanzia, ha scoperto il significato del suo passato africano e la necessità di identificarsi con se stessa durante una crociera nei Caraibi. Nel romanzo Marshall ha utilizzato la famosa storia popolare "Iboes 'Landing", che raccontava di un gruppo di schiavi africani che camminano nell'oceano per tornare in Africa. L'identificazione infantile di Marshall con l'Africa attraverso il movimento Marcus Garvey è stata intensificata dopo le visite in Africa nel 1977 e 1980. Qui è stata accolta dal popolo di Nigeria, Kenya e Uganda come una figlia scomparsa da tempo che torna a casa. Nel 1983 i racconti pubblicati da Marshall furono raccolti in un libro intitolato Reena e altre storie. Il suo romanzo Figlie, pubblicato nel 1991, era la storia di una donna dirigente afroamericana.

Marshall ha integrato le sue entrate dalla scrittura e dalle borse di studio con incarichi di insegnante. Ha lavorato come scrittrice residente presso la Oxford University, la Columbia, la Cornell, lo Stato di Washington, la Lake Forest University e lowa. Divorziata dal suo primo marito nel 1963, sposò Nourry Menard nel 1970 e trascorse del tempo vivendo sia a New York che nelle Indie Occidentali. Marshall ha ricevuto un premio Guggenheim (1960), un premio Rosenthal dal National Institute for Arts and Letters (1962), una sovvenzione della Ford Foundation (1964-1965) e una sovvenzione dal National Endowment for the Arts (1967- 1968). Nel 1984 Lode per la vedova è stato insignito del Before Columbus American Book Award. Altre opere incluse Inizio cortometraggio di Paule Marshall, Callaloo, primavera 1984 e La finzione di Paule Marshall: ricostruire storia, cultura e genere, University of Tennessee Press, ottobre 1995.

Dal 1991, oltre a scrivere, Marshall ha tenuto diverse conferenze ed è diventato un noto oratore principale. L'Institute for African American Affairs della New York University ha ospitato il discorso di Marshall alla NYU nel marzo 1996. Ha letto i passaggi di The North Country American Conversation: A Community Alliance, una serie con sede presso la St. Lawrence University che mirava a promuovere discussioni su come gli americani si sentono riguardo alle loro identità etniche e sull'essere americani.

Nel 1990 è stata premiata dalla PEN / Faulkner Foundation e nel 1992 ha ricevuto una borsa di studio MacArthur. Marshall ha insegnato in diverse università e nel 1997 è stato Distinguished Professor di inglese e scrittura creativa presso la New York University.

Ulteriori letture

Per ulteriori informazioni biografiche su Paule Marshall vedere Marshall, "Black Immigrant Women in Ragazza marrone, pietre marroni " in Donne immigrate negli Stati Uniti (1981). Per un'analisi critica, vedere Leela Kapai, "Dominant Themes and Techniques in Paule Marshall's Fiction", in Giornale CLA (Settembre 1972); Mari Evans, Scrittori di donne nere (1950-1980) (1984); Hortense Spillers, "Chosen Place, Timeless People ..." in Evocazione: donne nere, finzione e tradizione letteraria (1985). □