Paul leroy si veste

Paul Leroy Robeson (1898-1976) è stato un cantante, attore e attivista politico americano. Ha fatto una crociata per l'uguaglianza e la giustizia per i neri.

Paul Robeson ha fatto la sua carriera in un momento in cui la cittadinanza di seconda classe era la norma per tutti gli afroamericani, che erano o gravemente limitati o totalmente esclusi dalla partecipazione alle istituzioni economiche, politiche e sociali d'America.

Robeson è nato il 9 aprile 1898 a Princeton, nel New Jersey. Suo padre era uno schiavo in fuga che combatté per il Nord durante la Guerra Civile, si mise alla Lincoln University, si diplomò in divinità ed era pastore in una chiesa presbiteriana a Princeton. La madre di Paul era un membro della illustre famiglia Bustill di Filadelfia, che includeva patrioti nella guerra rivoluzionaria, aiutò a fondare la Free African Society e mantenne agenti nella Underground Railroad.

A 17 anni Robeson vinse una borsa di studio alla Rutgers University, dove era considerato un atleta "senza eguali". Ha vinto un incomparabile 12 lettere principali in 4 anni. Anche il suo curriculum accademico è stato brillante. Ha vinto il primo premio (per 4 anni consecutivi) in tutti i concorsi di lingua al college per i quali era idoneo, ed è stato eletto Phi Beta Kappa. Si è impegnato nel lavoro sociale nella comunità nera locale. Dopo aver pronunciato l'orazione della classe d'inizio, Rutgers lo ha onorato come "il tipo perfetto di uomo del college".

Robeson si laureò alla Columbia University Law School nel 1923 e iniziò a lavorare presso uno studio legale di New York. Nel 1921 sposò Eslanda Goode Cardozo; hanno avuto un figlio. La carriera di Robeson come avvocato terminò bruscamente quando l'ostilità razziale nello studio aumentò contro di lui. Ha iniziato a recitare in carriera, interpretando il ruolo principale Tutto il Chillun di Dio ha le ali (1924) e L'imperatore Jones (1925). Ha aumentato la sua recitazione cantando spirituals. Fu il primo a dare un intero programma di canzoni esclusivamente afroamericane in concerto, ed è stato uno dei cantanti più popolari del suo tempo.

Robeson ha recitato in presentazioni teatrali come Boat show (1928) Otello, a Londra (1930), Toussaint L'Ouverture (1934), e stivatore (1935). Il suo Otello (1943-1944) partecipò a 296 rappresentazioni: una serie straordinaria per un'opera shakespeariana a Broadway. Mentre recitava al fianco dell'attrice bianca Mary Ure, è diventato il primo nero in assoluto a interpretare il ruolo nello Shakespeare Memorial Theatre in Inghilterra (Jet, 6 febbraio 1995).

I suoi film più significativi sono stati Imperatore Jones (1933) Show Boat, Song of Freedom (entrambi 1936) e Proud Valley (1939). Charles Gilpin e Robeson, come i primi uomini di colore a interpretare ruoli seri sul palcoscenico americano, hanno aperto questo aspetto del teatro ai neri. Robeson ha usato i suoi talenti non solo per intrattenere, ma anche per promuovere l'apprezzamento per le differenze culturali tra gli uomini.

Durante gli anni '1930 Robeson si esibì in tutta Europa e in America. Nel 1934 compì il primo di numerosi viaggi in Russia. Ha parlato contro i nazisti, ha cantato alle truppe lealiste durante la guerra civile spagnola, ha raccolto fondi per combattere l'invasione italiana dell'Etiopia, ha sostenuto il Comitato per aiutare la Cina e divenne presidente del Consiglio per gli affari africani (che ha contribuito a stabilire nel 1937 ). Il più ardente portavoce del nazionalismo nero culturale e militante contro il colonialismo in Africa, Robeson ha continuato a combattere la discriminazione razziale in America. Mentre infuriava la seconda guerra mondiale, sostenne lo sforzo americano intrattenendo soldati nei campi e operai nelle industrie belliche.

Dopo la guerra, Robeson si dedicò a tempo pieno alla campagna per i diritti dei neri in tutto il mondo. Nel periodo dell'isteria anticomunista, il governo americano e molti cittadini si sentirono minacciati dalla crociata di Robeson per la pace e per conto dei popoli sfruttati. Il fatto che per oltre 15 anni fosse l'uomo di colore più popolare d'America non ha impedito a Robeson di essere escluso dalle sale per concerti e riunioni americane e che gli fosse negato il passaporto per viaggiare all'estero.

Durante i repressivi anni '1950, Robeson si esibì nelle chiese dei neri e per i sindacati. Dopo 8 anni di diniego, ha vinto il passaporto, ha tenuto un concerto alla Carnegie Hall e pubblicato Qui mi alleno nel 1958. Andò all'estero per concerti, televisione e spettacoli teatrali. Ha ricevuto numerosi riconoscimenti e premi: la Medaglia Spingarn della NAACP, diverse lauree ad honorem da college, il Diction Award dell'American Academy of Arts and Letters, numerose citazioni dal lavoro sindacati e organizzazioni civiche e il Premio Stalin per la Pace.

Robeson aveva usato "una dignità e un coraggio incrollabili" appresi da suo padre per rompere gli stereotipi, la tradizione e i limiti nel corso della sua vita. Ha aggiunto 15 lingue parlate, una laurea in giurisprudenza, una carriera internazionale come cantante e attore e attivista per i diritti civili alla sua lunga lista di successi nel suo tentativo di essere "il leader della razza nera in America".

Tornò in America nel 1963 in cattive condizioni di salute e presto si ritirò dalla vita pubblica. Lentamente deteriorandosi e vivendo in solitudine, Robeson morì il 23 gennaio 1976 a Filadelfia, dopo aver subito un ictus.

Tuttavia, gli ci sono voluti 77 anni per conquistare il rispetto del mondo dello sport universitario. Durante la sua eccezionale carriera calcistica di quattro anni alla Rutgers University, Robeson fu nominato consecutivamente All-American nel 1917 e 1918, il primo afroamericano a farlo. Nel 1995, dopo che il suo colore e la politica erano meno dannosi e i premi erano basati più sul merito, è stato inserito postumo nella College Football Hall of Fame all'inaugurazione del nuovo museo da $ 14 milioni a South Bend, nell'Indiana. Sports Illustrated (30 gennaio 1995) lo definì un "passo atteso da tempo verso l'espiazione".

In un rapporto in Getto (6 febbraio 1995) rivista, il figlio di Robeson, Paul, Jr., che ha accettato l'onore, ha parlato dell'influenza di suo padre su altri uomini di colore e della sua dedizione alle cause. "Sentiva che era un lavoro che doveva fare per la sua gente e per il mondo intero", ha detto il giovane Robeson.

Le sue canzoni, come il suo marchio di fabbrica Ol 'Man River, e la recitazione sono rimaste disponibili nei video e nelle nuove uscite delle sue registrazioni vintage (Opera News, Luglio 1995).

Ulteriori letture

L'autobiografia di Robeson, Qui mi alleno (1958), rimane la migliore dichiarazione che spiega il suo attivismo politico. Tutti i lavori su Robeson sono alquanto inadeguati. Il miglior resoconto completo della sua vita è Marie Seton, Paul Robeson (1958). Sua moglie, Eslanda Goode Robeson, ha scritto una breve e colorata biografia, Paul Robeson, nero (1930), un resoconto personale dei primi anni di Robeson che riflette fortemente i suoi pregiudizi e sentimenti. Uno studio errato e distorto è Edwin P. Hoyt, Paul Robeson: The American Othello (1967). Ulteriori informazioni su Robeson sono disponibili in Notizie di Opera (Luglio 1995); Getto (6 febbraio 1995); e Sports Illustrated (30 gennaio 1995). □