Patrilineare familiare

Patriarcato. La famiglia, grande o piccola, era patrilineare e patriarcale nella Cina imperiale. I parenti materni e la famiglia della propria madre non erano mai strettamente legati all'unità di parentela primaria. Solo i parenti paterni erano riconosciuti come membri del gruppo di parenti e potevano partecipare a tutti i rituali in onore degli antenati comuni. Le parti più importanti della vita familiare cinese erano l'uso di cognomi patrilineari, il culto degli antenati patrilineari e l'organizzazione della parentela basata su una discendenza patrilineare comune. Il culto ancestrale era intimamente legato all'organizzazione di parentela.

Altri nomi. I nomi che i cinesi usano sono diversi e complessi. I cognomi cinesi erano ben consolidati dopo il periodo Tang come un distintivo della dignità familiare o dell'identità di lignaggio. Si presume che circa cinquemila anni fa i primi nomi di famiglia furono dati da Huang Ti ai suoi dodici figli. Da queste cognonne derivarono altri nomi di clan e famiglia. Il Bat Jia Xing (Libro dei cento cognomi), un manuale dell'era della canzone, elencava solo cento nomi, ma in realtà c'erano ben più di questa cifra. Ai tempi di Tang c'era una moda popolare di avere un hao (soprannome), soprattutto tra i membri dei circoli letterari e d'élite. Una persona ha acquisito un Hao, di solito designato da lui stesso o conferitogli da una persona anziana o rispettata, più tardi nella vita.

Antenati. Nell'era classica, tuttavia, i cittadini comuni spesso non avevano cognomi. Anche i nomi degli aristocratici erano molto confusi. Il vero inizio del sistema dei cognomi patrilineari è apparso dopo l'unificazione del paese da parte di Qin Shi Huang, il primo imperatore imperiale della Cina, e i suoi sforzi per registrare l'intera popolazione. I cognomi vennero considerati un'identificazione di parentela, rendendo facile per tutti (in particolare i maschi) identificarsi con una linea di discendenza patrilineare e considerarsi parte di un "continuum di discendenza". La famiglia con la discendenza più diretta da un antenato comune rivendicava la leadership politica e rituale del clan. L'obbligo di osservare i riti ancestrali ha portato anche alla necessità di garantire eredi maschi. La dottrina Mencio, sostenendo che "il peggiore degli atti non familiari era il mancato avere discendenti", pose le basi per i riti ancestrali patrilineari. Tuttavia, nei primi periodi classici questi riti erano riservati alla classe privilegiata. Per legge l'imperatore aveva sette templi ancestrali; un lord ne aveva cinque, un ufficiale tre, uno studioso, ma un cittadino comune non ne aveva nessuno.

Aristocrazia. L'aristocrazia, controllata da poche grandi famiglie nobiliari, o Wang Zhu, declinò nell'influenza politica e sociale durante la dinastia Tang. Il loro potere rimanente si dissipò durante la dinastia Song, quando il governo imperiale prese misure per spezzare l'aristocrazia riducendo le grandi tenute in tenute più piccole divise tra più proprietari. Durante la dinastia Tang le ricompense del superamento dell'esame di servizio civile prevalevano sull'uso dei cognomi aristocratici nella determinazione delle nomine governative.

Villaggio basato su Kin. Ai tempi di Song l'organizzazione di parentela patrilineare divenne più sistematizzata a causa dell'impatto del 7.hu. Zz Jia Li (Libro dei riti di famiglia), che introduceva ai cittadini comuni i progetti delle sale ancestrali, i protocolli del culto ancestrale, le responsabilità del capofamiglia e le misure per registrare la storia familiare. Il significato di Zhu Zijia Li era che ha cambiato la tradizione che i riti ancestrali erano limitati solo alle famiglie reali e pedi-avidità, rendendo così la pratica del culto degli antenati disponibile a qualsiasi famiglia, indipendentemente dal suo rango sociale. Poiché le famiglie che condividevano gli stessi antenati erano raggruppate in clan, tendevano a vivere nella stessa area geografica. I villaggi basati su Kin prevalsero durante la dinastia Ming; se il kin-clan era esteso, di solito si diffondeva solo ai villaggi adiacenti.

Parentela. Ouyang Xiu e Su Xun, studiosi-funzionari di Song, credevano che se le organizzazioni di parentela fossero in grado di sostenere gli insegnamenti etici, avrebbero dato un

grado di stabilità sociale. La parentela, come forma organizzativa della struttura della famiglia allargata, divenne un'istituzione consolidata che teneva insieme i parenti attraverso la pratica del culto degli antenati. Ogni gruppo di parenti aveva il suo Jia Pu (record di genealogia familiare), che era stata una tradizione tra le famiglie di pedigree nei primi periodi classici. Durante la dinastia Song, la registrazione della genealogia familiare divenne una tendenza sociale. L'ovvio scopo di mantenere una genealogia familiare era quello di facilitare l'adorazione degli antenati. Tuttavia, la funzione di Jia Pu andava ben oltre il culto degli antenati; era ampiamente utilizzato dal governo imperiale come documento di riferimento o di verifica nella selezione dei candidati per le nomine ufficiali. Serve anche come simbolo di distinzione sociale, specialmente quando una famiglia ha prodotto diversi alti successi sia come illustri studiosi che come funzionari imperiali di alto rango.

Affinità. Le organizzazioni di parentela hanno svolto un ruolo fondamentale nelle relazioni sociali. In larga misura, le organizzazioni di parentela basate sulla comunità erano la pietra angolare della stabilità sociale nella Cina imperiale. In primo luogo, il gruppo era unito da una naturale affinità di parenti di sangue. I riti ancestrali ricordavano a tutti che erano discendenti di un antenato comune e che condividevano la responsabilità di mantenere l'onore e la dignità della famiglia. In secondo luogo, il gruppo ha gestito l'auto-protezione e l'assistenza reciproca. I parenti sono stati organizzati per gli interessi comuni del loro gruppo per garantire la sicurezza e le esigenze economiche. Le famiglie ricche fornivano proprietà o assistenza per scopi filantropici e l'educazione dei bambini, in particolare per le famiglie povere del gruppo di parentela. Terzo, il gruppo ha disciplinato i membri devianti. Ogni villaggio era autonomo e non aveva funzionari. L'organizzazione di parentela si assumeva la responsabilità legale collettiva per i suoi membri; lo Stato ha permesso che una certa autonomia fosse esercitata dai capifamiglia e allo stesso tempo ha preso da loro i casi più gravi, come l'omicidio, per punizione secondo le leggi statali.