Patrick victor martindale bianco

Patrick Victor Martindale White (1912-1990) è stato il primo australiano a vincere il Premio Nobel per la letteratura. Ha usato l'esperienza religiosa e il simbolismo per mostrare la lotta dell'uomo per trascendere la "triste vita quotidiana".

Patrick White è nato a Londra il 28 maggio 1912 da genitori australiani. La sua prima educazione è stata a Tudor House, Moss Vale, New South Wales (una scuola anglicana). Andò in Inghilterra per frequentare il Cheltenham College, poi tornò in Australia, dove fece esperienza come jackeroo, o "gentiluomo allevatore", nelle proprietà di pascolo di pecore e bestiame nel New South Wales. A 22 anni torna in Inghilterra per studiare al King's College di Cambridge. Successivamente, ha viaggiato molto in Europa e negli Stati Uniti.

Il primo romanzo di White, Happy Valley (1939), una storia un po 'ironica di un medico in una cittadina di montagna del New South Wales, utilizza il metodo del flusso di coscienza e mostra l'attenzione di White alla sofferenza e alla solitudine come elementi essenziali della condizione umana. La preoccupazione per vite insoddisfatte è centrale I vivi e i morti (1941). Ambientato a Bloomsbury negli anni '1930, il romanzo esplora soprattutto i problemi di un londinese che ha cercato di "costruire un bozzolo di esperienza lontano dai rumori della strada", mentre altri personaggi rappresentano l'accettazione della vita a qualsiasi livello. Il tema viene ripetuto in Il funerale del prosciutto, un'opera teatrale scritta alla fine degli anni Quaranta ma eseguita solo nel 1940.

Durante gli anni della guerra White prestò servizio in Medio Oriente e in Grecia nella sezione di intelligence della Royal Air Force. Tornò in Australia nel 1948, stabilendosi a Sydney. Da allora in poi ha mostrato un tocco più sicuro nella sua scrittura.

La storia della zia (1948) riflette una preoccupazione di fondo per la resistenza alla conformità che le altre vite impongono. Il personaggio principale è visto prima come una bambina magra e giallastra che conduce una vita solitaria in una città di campagna australiana, poi a Sydney, dove diventa subordinata a sua madre. Successivamente è vista come una zitella che lotta per riconciliare aspetti opposti della sua esperienza all'estero. Successivamente, durante un viaggio attraverso l'America, decide di lasciare il treno e mettere da parte la sua identità. Alla fine si trova di fronte a una figura allucinatoria che predice la sua fine in un ospedale psichiatrico.

L'albero dell'uomo (1955) fu il successivo di una serie di romanzi in cui White tentò, nelle sue parole, "di scoprire lo straordinario dietro l'ordinario, [per scoprire] il mistero e la poesia". Traccia le vite di un colono e di sua moglie che stabiliscono una tenuta nelle terre selvagge australiane e vedono la loro fattoria assorbita da un insediamento, quindi una comunità più ampia. Alla fine, il loro vecchio mondo appagante è minacciato dalla sommersione nei sobborghi senz'anima. La visione finale del personaggio centrale suggerisce che il compimento sta nella liberazione dall'ordinarietà del vivere: nella trascendenza.

Viene esaminato un modo per trascendere Voss (1957), una storia che racchiude il tema dell'eclissi di sé nel mondo naturale. Ricreando la sfida dell'esplorazione australiana del XIX secolo, è principalmente un libro sui bisogni spirituali. Un esploratore tedesco che attribuisce un alto valore alla sua anima, Voss accoglie le privazioni del deserto e insiste per cancellare ogni emozione di cameratismo. La totale scomparsa della spedizione è un risultato naturale.

In Cavalieri sul carro (1961), White ha organizzato la sua storia attorno a quattro personaggi ritirati o disadattati nella periferia di Sydney attraverso i quali racconta la coscienza alienata e torturata. Personalità distorte simili si vedono nel dramma La stagione alla salsapariglia (1962) e nella raccolta di racconti Gli bruciati (1964). Nel mostrare il rifiuto degli "illuminati" da parte della società in cui sono collocati, White presenta una condanna della vita come è comunemente vissuta. Il gioco Notte sulla montagna calva (1964) spaventa anche coloro che potrebbero sostenere il maggior bisogno di compassione.

In Il solido Mandala (1966) White attinge a un corpo di materiale mistico e visionario derivato dalle osservazioni e dagli scritti dello psichiatra Carl Jung per esporre il mandala come simbolo di perfezione e trascendenza divina. La scelta dei personaggi, in particolare dei fratelli gemelli che sono fortemente contrastati come un mezzo scemo caloroso e un intellettuale arido, aumenta l'intensità del simbolismo. L'ottuso, come motivo di umiliazione, genera un tale odio nel suo gemello che quest'ultimo ne muore, mentre attraverso la perfezione che trova in quattro biglie di vetro preziose fin dall'infanzia il sempliciotto arriva dolorosamente ad articolare la sua visione.

Con la pubblicazione di Il vivisettore (1970), i critici iniziarono a prendere atto di una crescente desolazione nella visione di White e di un implicito oscuramento della visione del romanziere dei propri sforzi. (La vivisezione è la pratica di tagliare o sezionare il corpo di un organismo vivente.) Questo lavoro, tuttavia, confermò lo status di White come una figura importante nella letteratura contemporanea e nel 1973 gli fu conferito il Premio Nobel.

Valutazione del suo lavoro

Lo scopo centrale delle opere di White era esplorare i problemi sottostanti dell'umanità, l'impossibilità di costruire un ponte da una vita all'altra e il rapporto dell'individuo con Dio. Ha sviluppato uno stile sorprendente e distintivo, a volte con sfumature surrealiste, per abbinare i suoi temi sempre più potenti ed emotivi.

White usava costantemente l'esperienza religiosa e un alto grado di simbolismo nell'esplorare la relazione dell'uomo con l'ignoto e nei mezzi adombratori con cui l'individuo poteva raggiungere una totalità di serenità e intuizione. In tutto il suo lavoro mostra una preoccupazione per l'incapacità emotiva e una predilezione per investire molto pesantemente le emozioni nell'analisi delle pretese sociali. Crea figure che la società borghese trova inutili o repellenti e spiega attraverso di esse il misticismo che desidera trasmettere. Nel complesso, la sua scrittura suggerisce un'avversione per la comoda vita urbana e si sofferma sui modi in cui potrebbe essere raggiunta la trascendenza. I suoi personaggi più commoventi, personalità spesso ricercate, eccentriche e talvolta bizzarre, manifestano un alto grado di "isolamento psichico" e includono alcuni casi di estrema alienazione.

White riconosceva che i suoi libri erano la conseguenza del suo interesse per la religione. La sua preoccupazione era "la relazione tra l'essere umano goffo e Dio". Pur negando l'affiliazione a qualsiasi Chiesa, nel 1969 disse che aveva una fede religiosa e che la sua opera era "un tentativo di esprimerla, tra le altre cose". Vide l'umanità come se fosse sfuggita di mano ("una specie di mostro di Frankenstein"); quando il mondo divenne pagano, era ancora desiderabile guidare le persone nella direzione della religione, anche se in modo diverso.

Prima di morire il 20 settembre 1990, a Sydney dopo una lunga malattia. White ha scritto 12 romanzi, tre libri di poesia, tre raccolte di racconti, nove opere teatrali e una serie di saggistica, inclusa la sua autobiografia, Difetti nel vetro: un autoritratto (1981).

Ulteriori letture

Un capitolo sul bianco di Vincent Buckley in Geoffrey Dutton, ed., La letteratura australiana (1964), contiene un'analisi penetrante del metodo e del contenuto di White, sottolineando in particolare la propensione di White a creare miti. Una stretta considerazione e un apprezzamento generalmente comprensivo di White è in GA Wilkes, Letteratura australiana: A Conspectus (1969), concentrandosi sui personaggi per spiegare il metodo con cui si evolvono il tema centrale e l'etica di White. Il saggio di John McLaren "The Image of Reality in Our Writings, with Special Reference to the Work of Patrick White", raccolto in Clement Semmler, ed., Critica letteraria australiana del ventesimo secolo (1967), fornisce una valutazione approfondita ma meno favorevole dei romanzi di White. □