Partito socialdemocratico

Partito socialdemocratico. La fine degli anni '1970 ha visto un netto aumento della sinistra all'interno del partito laburista. C'erano richieste per la riselezione obbligatoria dei parlamentari e per la scelta del leader del partito da sottrarre dai parlamentari e da depositare in un collegio elettorale, che includesse i sindacati ei partiti di collegio. L'insoddisfazione per il governo Callaghan (1976-9) ha intensificato tali pressioni. Ex ministri in testa hanno cominciato a pensare di staccarsi dal Labour per formare un nuovo partito. Il segnale arrivò quando la conferenza del partito nel gennaio 1981 votò per conferire l'elezione del leader del partito a un collegio elettorale, in cui i parlamentari avrebbero avuto solo il 30% dei voti. Dodici parlamentari, guidati da Shirley Williams, Bill Rodgers, David Owen, più Roy Jenkins (cancelliere dello scacchiere nel governo Wilson del 1966), formarono un Consiglio per la socialdemocrazia, presto trasformato nell'SDP.

Il primo compito era creare una struttura di partito, il secondo negoziare un'alleanza con i liberali. L'Alleanza prevedeva una divisione dei collegi elettorali tra i due partiti e la nomina di un primo ministro designato, la scelta era Jenkins. Nei primi mesi, l'Alleanza ha avuto molto successo, vincendo elezioni suppletive a Croydon NE, Crosby e Glasgow Hillhead, dove Jenkins è stato restituito. Alla fine del 1981, il 50 per cento di un campione nazionale ha dichiarato che avrebbe votato per l'Alleanza se si fossero tenute subito le elezioni generali. Nell'aprile 1982, 29 parlamentari laburisti in carica e un conservatore si erano uniti all'SDP.

All'inizio del 1982 i sondaggi indicavano un calo del sostegno, forse istigato dalla guerra delle Falkland, che radunò l'opinione del governo conservatore della signora Thatcher. Un'altra influenza sono stati i segnali di ripresa economica. Nelle elezioni generali del 1983, l'Alleanza vinse il 26% dei voti nazionali al di fuori dell'Irlanda del Nord, solo il 2% dietro i laburisti. Ma il funzionamento del sistema elettorale britannico ha assegnato all'Alleanza solo 23 seggi, contro i 209 del Labour.

Jenkins si è subito dimesso da capo dell'SDP ed è stato sostituito da David Owen. Le relazioni con i liberali divennero più tese. L'Alleanza ha vinto in modo spettacolare alcune elezioni suppletive e ha ottenuto buoni risultati nelle elezioni locali. Ma è stato ostacolato dalla ritirata della sinistra all'interno del partito laburista e nelle elezioni generali del 1987 le tensioni nell'Alleanza sono diventate più visibili. Il suo voto è sceso al 23% e pochi giorni dopo l'elezione David Steel, leader dei Liberali, ha consegnato un ultimatum: o una fusione o l'Alleanza dovrebbe essere sciolta. Owen si oppose aspramente a una fusione e si dimise quando la maggioranza dei suoi membri la sostenne. I due partiti hanno quindi formato il nuovo Partito Socialdemocratico e Liberaldemocratico. Owen e altri due parlamentari rimasero in disparte in un SDP indipendente ma aveva perso la maggior parte del suo sostegno. Owen si è ritirato dal Parlamento alle elezioni del 1992 e gli altri due parlamentari SDP sono stati sconfitti di misura.

Hugh Berrington