Partito socialdemocratico dei lavoratori

La socialdemocrazia era un prodotto del capitalismo nella Russia imperiale intorno al 1900. Fino al 1890, il socialismo russo significava populismo agrario, un movimento illegale, cospiratorio e terroristico dell'intellighenzia colta che riponeva la sua fede nella comune del villaggio di contadini. Dopo che la costruzione di ferrovie finanziate dallo stato ha ispirato una rapida crescita industriale in Russia, molti intellettuali sono diventati socialdemocratici marxisti.

I socialdemocratici credevano di poter combinare il socialismo con la democrazia, senza alcuna nazionalizzazione statale centralizzata della proprietà. Karl Marx aveva criticato il capitalismo come inefficiente e ingiusto, una causa di violenta lotta di classe che avrebbe portato inevitabilmente a una presa del potere di classe proletaria da parte della borghesia proprietaria, o classe capitalista. Il capitalismo industriale causerebbe la sua stessa fine.

Il Partito socialdemocratico russo dei lavoratori (RSDWP) è nato nel 1898 a Minsk. L'organizzatore centrale del partito e in seguito la fonte della divisione interna era Vladimir Ilich Lenin (VI Ulyanov). La RSDWP si è modellata sul Partito socialista tedesco (SPD), la cui ortodossia marxista è stata poi sfidata dal revisionismo. I revisionisti sostenevano che la riforma, non la rivoluzione, avrebbe servito meglio gli interessi dei lavoratori e favorito le elezioni rispetto agli scioperi.

La RSDWP si è divisa in fazioni mensceviche (minoranza) e bolscevica (maggioranza) nel 1903. I menscevichi credevano che i lavoratori dovessero guidare il partito e costituire i suoi membri. I bolscevichi, guidati da Lenin, credevano che rivoluzionari professionisti ben organizzati potessero organizzare meglio il partito contro la polizia imperiale. Tali rivoluzionari imporrebbero la coscienza rivoluzionaria ai lavoratori, che altrimenti potrebbero rivolgersi al revisionismo e alle riforme.

Il RSDWP ha svolto un ruolo minimo nella rivoluzione russa del 1905. Lo zar Nicola II legalizzò i sindacati e permise un nuovo parlamento liberamente eletto, o Duma. Ma mentre la polizia reprimeva i contadini, i lavoratori e le nazionalità non russe radicali che cercavano l'indipendenza, i membri del partito si sono mossi nella clandestinità. Molti sono emigrati in Europa. I menscevichi ampliarono la loro base tra gli operai in Russia. I bolscevichi rapinarono banche, fuggirono in Europa e non furono d'accordo sulla partecipazione o meno alle elezioni della Duma borghese. La polizia è riuscita a penetrare nel partito, arrestando molti membri (incluso Josef Stalin) e reclutando agenti di polizia. Nel 1914 la RSDWP era divisa e debole, in competizione per il sostegno con i partiti rivali liberali (Democratici costituzionali), socialisti agrari (Socialisti rivoluzionari) e nazionali (Bund ebraico).

Nel febbraio 1917, la Russia imperiale crollò sotto le pressioni della prima guerra mondiale. Un governo provvisorio cercò di continuare la guerra e attuare riforme democratiche e agrarie. Ma l'esercito iniziò a disintegrarsi e le masse urbane e rurali, organizzate in soviet (consigli), si spostarono sempre più a sinistra, impadronendosi di fabbriche e terre. I bolscevichi si trasformarono lentamente in un partito di massa.

Nell'aprile 1917 Lenin tornò a Pietrogrado (San Pietroburgo) dall'esilio svizzero. Ha subito dichiarato guerra al governo provvisorio borghese. A novembre i bolscevichi presero il potere a Pietrogrado, Mosca e in altre città. Lenin era a capo di un nuovo governo socialista che sosteneva il controllo operaio delle fabbriche, la riforma agraria contadina e la pace con le potenze centrali.

La Russia divenne quindi il primo stato socialista del mondo, guidato da un unico partito, i bolscevichi, ribattezzato Partito Comunista Russo (Bolscevichi), o (RKP (b)) nel 1918, poi Partito Comunista dell'Unione Sovietica (PCUS) nel 1924 Lenin creò rapidamente il proprio stato di polizia e arrestò, processò ed esilì vecchi nemici politici, soprattutto menscevichi, kadets e social rivoluzionari. Molti cittadini comuni morirono in guerra, guerra civile, carestia e terrore mentre un nuovo partito governava in loro nome.

Dopo la scissione bolscevica-menscevica, la RSDWP divenne essenzialmente due partiti. I bolscevichi guidarono la Russia lungo un percorso separato verso la guerra civile, la crescita industriale, la collettivizzazione dell'agricoltura e il totalitarismo. I menscevichi divennero critici in esilio di una rivoluzione che avevano contribuito a creare e sopravvissero a malapena. Nel 1991, il più grande risultato della RSDWP, l'Unione Sovietica, è crollato.