Partito laburista federale delle Indie occidentali

Per tutta la sua esistenza, il Partito laburista federale delle Indie occidentali (WIFLP) è stato guidato dal giamaicano Norman Manley, che era anche presidente del Partito nazionale del popolo della Giamaica (PNP, formato nel 1938). Il WIFLP è stato fondato nel 1956 ei suoi leader sono stati tra i più forti sostenitori della Federazione delle Indie Occidentali (1958-1962). Il partito avversario all'interno della federazione era il Partito laburista democratico delle Indie occidentali (WIDLP), guidato da Alexander Bustamante, anche lui giamaicano, che era anche leader del Partito laburista della Giamaica (JLP, formato nel 1943).

Il WIFLP aveva dodici partiti affiliati dai territori della Federazione delle Indie Occidentali. Aveva anche una costituzione e presentava un manifesto per le elezioni federali del 1958. Richiedeva ai partiti territoriali affiliati di dichiararsi socialisti. Tuttavia, è stato costretto ad accettare alcuni partiti come membri affiliati che non si erano dichiarati così. Il WIFLP e le sue affiliate erano quindi socialisti più di nome che di programma.

Il WIFLP sconfisse per poco il suo rivale WIDLP vincendo ventidue (ai venti di quest'ultimo) dei quarantacinque seggi federali nelle elezioni del marzo 1958. Il suo governo di minoranza era generalmente sostenuto da tre membri indipendenti. La vittoria limitata del partito è stata sorprendente considerando il prestigio dei suoi leader. Norman Manley era il leader politico più prestigioso della regione, seguito da Grantley Adams di Barbados ed Eric Williams di Trinidad e Tobago. Il partito aveva anche il vantaggio che undici dei suoi affiliati formavano governi territoriali nei paesi membri della federazione.

Le affiliate WIFLP hanno affrontato i più forti sentimenti antifederali nei paesi più grandi e importanti: Giamaica e Trinidad e Tobago. L'elezione federale è stata condotta secondo le leggi elettorali locali. Il più grande affiliato del WIFLP, il PNP della Giamaica, ha vinto solo cinque dei diciassette seggi assegnati alla Giamaica. Il WIFLP ha anche subito una grave sconfitta quando il Movimento nazionale popolare di Trinidad e Tobago, guidato da Eric Williams, non è riuscito a garantire la maggioranza dei seggi assegnati a quell'isola.

Ciò significava che due dei più forti affiliati del WIFLP avevano relativamente pochi rappresentanti nel parlamento federale, e né Manley né Williams avevano contestato i seggi in quel parlamento. Il supporto più forte per il WIFLP è arrivato dalle Barbados e dai Caraibi orientali. Il primo primo ministro della federazione fu Grantley Adams, ma il suo Barbados Labour Party perse le elezioni nazionali nel 1961, negandogli molto prestigio a livello federale.

Ciò significava che, sebbene il gruppo parlamentare del WIFLP rappresentasse complessivamente otto isole, più di due terzi dei parlamentari provenivano dalle Barbados e dalle isole Leeward e Windward dei Caraibi orientali. Il gruppo parlamentare dell'opposizione WIDLP proveniva interamente da quattro isole: Giamaica, Trinidad e Tobago e Saint Vincent. Inoltre, nessuno dei leader dei due partiti federali ha contestato le elezioni e quindi nessuno era membro del parlamento federale.

Sir John Mordecai ha sollevato la questione di quanto fossero veramente federali i due partiti. Scrive: "Sia il WIFLP che il DLP sono stati escogitati in modo conveniente, entrambi privi di fondamenti distinti nella dottrina, nei temi tradizionali e negli standard attorno ai quali i leader dei Partiti Federali territoriali, così diversi per modello e status, potevano riunirsi. guidato dai fondatori dei due partiti giamaicani per vent'anni in "guerra" tra loro, contribuì anche alla debolezza di entrambi i partiti federali "(p. 85).

All'inizio, il WIFLP ha favorito un governo centrale relativamente forte e il rapido sviluppo di un'unione doganale. Tuttavia, la politica nazionalista e la frammentazione regionale hanno minato la leadership del partito del governo federale e le sue politiche. Norman Manley, ad esempio, aveva deciso di rimanere a capo del governo giamaicano piuttosto che diventare primo ministro della federazione per combattere le tendenze antifederali in Giamaica. Ciò minò sia la sua statura regionale che quella della federazione stessa.

Inoltre, il WIFLP ha sofferto della frammentazione delle isole dell'India occidentale e delle lunghe distanze tra loro, in particolare tra la Giamaica e i Caraibi orientali. I sistemi di comunicazione erano deboli e il viaggio era irregolare. Ciò ha influito sulla coerenza del WIFLP e sulla sua capacità di consolidare la sua organizzazione regionale. Il PNP di Manley, essendo il più grande affiliato del WIFLP, perse un referendum nel 1961 sul fatto che la Giamaica dovesse rimanere nella federazione e questo costrinse il paese a ritirarsi, il che portò alla fine della federazione e del WIFLP nel 1962.

Guarda anche Barbados Labour Party; Jamaica Labour Party; Partito laburista democratico delle Indie occidentali; Federazione delle Indie occidentali

Bibliografia

Eaton, George. Alexander Bustamante e Modern Jamaica. Kingston, Giamaica: Kingston Publishers, 1995.

Mordecai, Sir John, Le Indie occidentali: i negoziati federali. Londra: Allen e Unwin, 1968.

robert buddan (2005)