Partito laburista americano

Nel 1936 si temeva che le tradizionali abitudini di voto democratiche anti-Tammany tra gli immigrati di New York e gli elettori della classe operaia di prima generazione, in particolare ebrei, potessero costare a Franklin D. Roosevelt i voti elettorali del suo stato d'origine. Due leader sindacali pro-Roosevelt, Sidney Hillman della Amalgamated Clothing Workers Union e David Dubinsky dell'International Ladies 'Garment Workers' Union, formarono l'American Labour Party (ALP) per fare appello agli elettori che altrimenti avrebbero potuto votare per socialisti e persino repubblicani candidati. Lo sforzo ha avuto successo: più di XNUMX hanno votato per Roosevelt sulla linea ALP.

La formazione dell'ALP ha coinciso con altri sforzi di terze parti volti a fare pressione sul New Deal da sinistra, in particolare il movimento del partito del lavoro agricolo del Midwest. Molti radicali indipendenti, così come membri del Partito Comunista, si unirono a questi movimenti. A New York, sindacalisti di sinistra, comunisti e altri organizzarono circoli elettorali locali. In cambio, l'ALP è stata corteggiata da candidati liberali in entrambi i principali partiti. Nel 1937, il sindaco di New York Fiorello La Guardia, che aveva formato il suo partito "Fusion" ad hoc alla sua prima elezione, e in precedenza si era candidato al Congresso con biglietti repubblicani e socialisti, ricevette quasi mezzo milione di voti ALP, fornendo il suo margine di vittoria. La Guardia divenne un membro iscritto del partito. L'ALP ha anche eletto due membri del consiglio comunale di New York (cosa che ha continuato a fare per il prossimo decennio secondo le leggi sulla rappresentanza proporzionale di New York). Nel 1938 l'ALP si assicura il ritorno al Congresso del radicale Vito Marcantonio.

Fornendo ai sindacati e agli attivisti della comunità una voce elettorale - e mantenendo una coalizione inquieta di collegi elettorali comunisti e anticomunisti - l'ALP ha sostenuto l'uguaglianza razziale nelle scuole, negli alloggi e nell'occupazione, e ha sovvenzionato l'edilizia pubblica e una serie di programmi di assistenza sociale, in alcuni tempo che ha effettivamente smorzato la presa della macchina corrotta Tammany sulla vita politica. L'organizzazione del servizio comunitario costituente dell'ALP, introdotta da Marcantonio, ha sostituito il sistema corrotto di Tammany, che prevede tangenti, pagamenti e frodi elettorali. Il partito ha anche svolto un ruolo centrale nell'elezione di afroamericani e ispanici al consiglio comunale di New York, al Congresso degli Stati Uniti e alla legislatura dello stato di New York.

Ma con il patto nazista-sovietico del 1939, la scissione comunista / non comunista divenne irreparabile. Marcantonio ed i suoi sostenitori filo-comunisti ottennero il controllo del partito e nel 1944 l'ala anticomunista partì per formare il Partito Liberale. L'ALP ha fornito ampi voti totali per Roosevelt nel 1944, per la candidatura presidenziale indipendente di Henry A. Wallace nel 1948 e per la corsa al sindaco di Marcantonio nel 1949. Ma con la Guerra Fredda, l'anticomunismo e la suburbanizzazione che minano la base elettorale della classe operaia dell'ALP , il partito è svanito a metà degli anni Cinquanta.

Vedi anche: LA GUARDIA, FIORELLO H.; MARCANTONIO, VITO; ORGANIZED LABOR.

Bibliografia

Marcantonio, Vito. Io voto la mia coscienza: dibattiti, discorsi e scritti di Vito Marcantonio, 1935-1950, a cura di Annette T. Rubinstein e associati. 1956.

Meyer, Gerald. Vito Marcantonio: Radical Politician, 1902–1954. 1989

Walzer, Kenneth Alan. "The American Labour Party: Third Party Politics in New Deal-Cold War New York, 1936-1954." Ph.D. diss., Harvard University, 1977.

John J. Simon