Partito democratico della libertà del Mississippi

Il Mississippi Freedom Democratic Party (MFDP), un partito prevalentemente afroamericano che esisteva dal 1964 fino all'inizio degli anni '1970, era uno dei terzi partiti politici più significativi d'America. Lo Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) non ha istituito l'MFDP per sostituire in modo permanente il regolare Partito Democratico del Mississippi. Al contrario, SNCC intendeva che l'MFDP fosse un'alternativa che consentirebbe ai Mississippiani bianchi e neri di far parte di un partito che condivideva le stesse opinioni dell'organizzazione nazionale.

L'MFDP ha contestato il diritto del Partito Democratico del Mississippi regolare di rappresentare la popolazione in età di voto nera dello stato alle convenzioni del 1964 e del 1968 del Comitato nazionale democratico (DNC). Lo hanno fatto perché il Partito Democratico di stato e i funzionari delle elezioni statali avevano privato la maggior parte dei neri dell'opportunità di prendere parte alla politica statale, e perché il Partito Democratico del Mississippi regolare si opponeva alle posizioni sui diritti civili del partito nazionale. Alla Convenzione democratica di stato del luglio 1964, i delegati approvarono una risoluzione che chiedeva l'abrogazione immediata del Civil Rights Act del 1964 recentemente approvato. Inoltre, il partito ripudiava i candidati democratici presidenziali e vicepresidenti, Lyndon Johnson e Hubert Humphrey, esortando i cittadini bianchi dello stato di votare per il candidato repubblicano, Barry Goldwater. L'MFDP ha sostenuto le posizioni e il candidato del Partito Democratico nazionale.

Inizialmente, i neri del Mississippiano organizzarono l'MFDP in parte per prendere il posto del partito statale regolare alla Convenzione nazionale democratica del 1964 se lo stato partito avesse abbandonato la questione dei diritti civili. Ma, oltre ad essere un partito in attesa dietro le quinte, l'MFDP ha registrato decine di migliaia di elettori neri. Così, è riuscito a dare potere ai neri nella politica del Mississippi per la prima volta dalla fine del diciannovesimo secolo, nonostante le molestie bianche. Ha enfatizzato l'educazione politica per aiutare i neri del Mississippi a conoscere il processo politico, in modo da fare scelte informate una volta esercitato sul serio il loro diritto di franchising.

L'idea per la formazione dell'MFDP si è sviluppata poco dopo la fine della campagna "Freedom Vote" di SNCC per protestare contro le elezioni governative del Mississippi del 1963. Rispondendo al successo di quella campagna, Robert Moses del SNCC propose che i neri partecipassero alle finte elezioni statali per votare per i "candidati alla libertà". Per creare l'attenzione nazionale, la campagna Freedom Summer ha utilizzato studenti universitari bianchi del nord per aiutare l'SNCC a condurre un finto voto di protesta registrando migliaia di neri per esprimere la loro indignazione per la totale privazione del diritto di voto dei neri nel Mississippi. Rendendosi conto dell'inutilità di registrare migliaia di neri senza contestare le pratiche discriminatorie del Partito Democratico di Stato, nell'aprile 1964 SNCC fondò l'MFDP per candidarsi in Mississippi e per contestare la lealtà dei Democratici del Mississippi al partito nazionale. Lo SNCC ha adottato queste misure per smascherare il fatto che pochi neri potevano prendere parte alle riunioni di distretto dello Stato partito regolare. Nei pochi casi in cui i funzionari del partito consentivano ai neri di accedere alle riunioni, negavano ai neri il diritto di parola o di voto. Dopo aver sperimentato un trattamento simile alle convention di contea e alla convention statale, i membri dell'MFDP hanno condotto le proprie riunioni di distretto e hanno tenuto la propria convention statale nel giugno 1964 per selezionare i delegati alla convenzione DNC di Atlantic City che avrebbero sostenuto il biglietto nazionale.

I membri dell'MFDP si sono recati ad Atlantic City credendo che il loro concorso previsto per i seggi assegnati allo Stato partito avesse una ragionevole possibilità di successo. In realtà, la leadership dell'MFDP ha ricevuto un'istruzione su come funzionava la politica a livello nazionale. Mentre un certo numero di delegati dell'MFDP credevano sinceramente che la persuasione morale avrebbe portato la DNC a rifiutare l'assegnazione dei seggi allo Stato partito regolare, il presidente Johnson aveva il suo programma. Johnson, correndo senza opposizione per la nomina a presidente, voleva una convenzione regolare. Temeva uno sciopero del sud se il DNC avesse fatto sedere l'MFDP. Johnson ha ordinato all'FBI di intercettare l'ufficio dell'MFDP, così come le stanze d'albergo del Reverendo Dr. Martin Luther King Jr. e Bayard Rustin. Johnson conosceva le posizioni dei gruppi per i diritti civili e dei leader chiave durante la convenzione. Ha anche minacciato il patrocinio di coloro che avrebbero potuto essere inclini a sostenere l'MFDP. Inoltre, ha costretto Walter Reuther, il capo del sindacato United Auto Workers, a minacciare di tagliare il sostegno finanziario a SNCC e MFDP in Mississippi se la sfida non fosse stata ritirata.

Questa minaccia non ha modificato la determinazione dei manifestanti. Prima di un'audizione televisiva del Comitato delle credenziali, la testimonianza profondamente toccante di Fannie Lou Hamer ha portato Johnson a organizzare una conferenza stampa nel tentativo di impedire all'opinione pubblica di salire al punto che doveva cedere seggi all'MFDP. Johnson ha costretto Hubert Humphrey a cercare di convincere gli sfidanti a non andare avanti. Questa è stata una prova della lealtà personale di Humphrey, e Johnson gli ha detto che la posizione del vicepresidente sul biglietto dipendeva da come ha gestito la controversia. Humphrey ha offerto all'MFDP due seggi in rappresentanza dello stato del Mississippi e il resto della delegazione dell'MFDP doveva essere "ospite d'onore" alla convention. L'MFDP ha rifiutato questa offerta, chiedendo almeno i seggi proporzionati ai neri dello stato in età di voto. Non volendo scendere a compromessi, gli sfidanti non hanno ottenuto seggi, ma sono riusciti a ottenere le credenziali di delegati solidali da stati che disapprovavano la regolare delegazione del Mississippi. Diversi membri dell'MFDP hanno organizzato una dimostrazione di sit-in in sala congressi, ma le guardie di sicurezza hanno rapidamente rimosso i manifestanti.

I membri dell'MFDP hanno lasciato la convention amareggiati dalla loro esperienza. Sentendosi traditi dalle azioni dei liberali del nord e dei moderati per i diritti civili come King e Rustin che avevano sostenuto l'opzione di compromesso proposta da Humphrey, l'MFDP e l'SNCC sono diventati più militanti dopo la convenzione. Il DNC ha spodestato i regolari Democratici del Mississippi nel 1968 (come promesso alla convenzione del 1964) quando lo stato partito si ostinava a negare l'accesso ai neri. Come conseguenza di questa azione, il Partito Democratico del Mississippi pose fine alle pratiche e ai costumi discriminatori che aveva usato per escludere i neri da una partecipazione significativa agli affari del partito.

Guarda anche Freedom Summer; Hamer, Fannie Lou (Townsend, Fannie Lou); Moses, Robert Parris; Comitato di coordinamento degli studenti non violenti (SNCC)

Bibliografia

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Bibliografia aggiornata