Partito contadino del 1920

FESTA DEL LAVORO AGRICOLO DEL 1920. Il Farmer-Labour Party è emerso da una caotica convenzione tenutasi a Chicago nel luglio 1920. Rappresentava una fusione del Partito laburista dell'Illinois, diversi partiti laburisti più piccoli ed elementi radicali nel Comitato dei Quarantotto, un'organizzazione progressista che contiene i resti del partito progressista "Bull Moose" di Theodore Roosevelt.

Il partito aveva un forte sostegno dalla Chicago Federation of Labour, guidata da John Fitzpatrick (1871-1946), e dalla Illinois State Federation of Labour sotto la guida di John H. Walker (1872-1955). I laburisti dell'Illinois hanno ospitato un'assemblea a Chicago nel novembre 1919 che ha riunito ottocento delegati da trentaquattro stati e dal Distretto di Columbia. I delegati hanno creato un Partito laburista nazionale, hanno scelto Chicago come quartier generale e hanno pianificato di tenere una convenzione del luglio 1920 per disegnare una piattaforma, selezionare un biglietto presidenziale e unire altri gruppi agrari e progressisti. La "Dichiarazione di principi" del partito richiedeva il disarmo, l'espansione dei diritti civili, le garanzie delle libertà civili, la giornata di otto ore e la settimana di quaranta ore e la nazionalizzazione di "tutte le industrie di base".

Il Comitato dei Quarantotto si riunì a St. Louis poco dopo. Circa trecento delegati hanno redatto una piattaforma chiedendo la proprietà pubblica della maggior parte dei servizi pubblici e delle risorse naturali, e diritti civili, legali e politici pieni ed uguali per tutti, indipendentemente dal sesso o dal colore. Il Comitato ha anche sostenuto la creazione di un nuovo partito politico nazionale di ampia base e ha pianificato di partecipare alla convenzione del luglio 1920.

Sebbene l'obiettivo espresso dei due gruppi, riunirsi separatamente ma sostenendo la fusione, fosse quello della cooperazione e dell'azione congiunta, la relazione era tesa fin dall'inizio e c'era un sospetto reciproco. Alcuni quarantotto leader temevano che il nuovo partito sarebbe stato dominato dai laburisti favorevoli alla nazionalizzazione economica diffusa. Alla fine, i Forty-Eighters più radicali hanno organizzato la loro convenzione e si sono uniti ai procedimenti del partito laburista. La convenzione congiunta si è ricostituita come Farmer-Labour Party (sebbene esistesse poco sostegno da parte dei gruppi agrari), ha redatto una piattaforma e ha cercato di nominare il senatore Robert LaFollette (1855-1925), la scelta schiacciante dei presenti, come candidato del partito per la presidenza degli Stati Uniti. Il senatore del Wisconsin ha rifiutato la loro offerta, considerando la piattaforma del partito troppo radicale. I delegati hanno quindi scelto Parley P. Christensen (1869-1954), un avvocato poco conosciuto dello Utah che aveva presieduto la Convenzione Quarantotto, come loro candidato presidenziale, e un leader sindacale e socialista di lunga data di Cleveland, Max S. Hayes (1866 –1945), come suo vicepresidente in carica. Christensen ha avuto una lunga carriera nella politica dello Utah. Iniziando come repubblicano, ruppe gradualmente con i leader del partito per le riforme politiche e si affiliò al Partito Progressista nel 1912. Dopo il servizio nella legislatura dello Utah, dove sostenne una serie di misure progressiste, Christensen si spostò a sinistra, contribuendo a formare il partito laburista dello Utah e ha prestato servizio come consulente per diversi membri degli Industrial Workers of the World incarcerati a Camp Douglas, nello Utah.

Nonostante la mancanza di fondi, pochi organizzatori, defezioni su larga scala da parte di Forty-Eighters e la campagna presidenziale di Eugene V. Debs dal carcere, Christensen gestì uno sforzo entusiasta chiedendo una nazionalizzazione su larga scala dell'economia, l'amnistia per i prigionieri politici, diritti per i neri e riconoscimento dell'Unione Sovietica. Al ballottaggio in soli diciotto stati, Christensen ha raccolto più di un quarto di milione di voti, principalmente a Washington, South Dakota, Montana e Illinois, anche se generalmente era dietro a candidati di partito statali e locali.

Dopo le elezioni, Fitzpatrick ha cercato di assicurare la vitalità politica del partito. Nel marzo 1923 fece appello a un'assemblea a Chicago per costruire "un'ampia alleanza di lavoratori e agricoltori". Al momento della riunione, tuttavia, i comunisti americani erano emersi come un fattore dominante; la divisione del partito e il Partito Federato-Lavoratore Federato a guida comunista apparve come un'entità competitiva di breve durata.

Nel 1924 il Farmer-Labour Party, riflettendo il controllo di Fitzpatrick, sostenne la candidatura progressista di LaFollette. Dopo l'esito deludente della campagna e la morte di LaFollette nel 1925, il partito spostò la sua sede a Ogden, nello Utah, e gradualmente si estinse, sebbene gli affiliati statali sostenessero i candidati alla presidenza Farmer-Labour nel 1928 e 1932.

Bibliografia

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John R.Sedia