Partito Comunista (Stati Uniti)

Conosciuto ufficialmente come Partito Comunista USA (CPUSA), il Partito Comunista si è formato negli Stati Uniti nel 1919, due anni dopo che la Rivoluzione Russa aveva rovesciato la monarchia e stabilito l'Unione Sovietica. Molti comunisti americani erano stati membri del partito socialista d'America, ma la leadership socialista di quel partito si oppose alla rivoluzione russa ed espulse quei membri che la sostenevano. I comunisti erano ancora più di sinistra dei socialisti e attiravano un certo numero di radicali, anarchici e comunisti. Nell'agosto 1919, solo pochi mesi dopo la sua fondazione, il partito comunista contava 60,000 membri, mentre il partito socialista ne aveva solo 40,000.

L'amministrazione del presidente Woodrow Wilson, temendo che i radicali americani potessero tentare di rovesciare il governo degli Stati Uniti, iniziò a fare arresti di massa nell'autunno del 1919. Alla fine, 10,000 sospetti sovversivi furono arrestati in quello che divenne noto come il Palmer Raids (dopo che il procuratore generale degli Stati Uniti a mitchell palmer), con 249 deportati in Russia. I Raid di Palmer terminarono nel maggio 1920 ei comunisti americani iniziarono a guadagnare forza. Nel 1924 il partito fondò un giornale, Il lavoratore quotidiano, che, al suo apice, aveva una tiratura di 35,000 copie. Nello stesso anno, il partito ha nominato l'attivista sindacale William Z. Foster come primo candidato alla presidenza degli Stati Uniti. Foster ha ricevuto 35,361 voti.

La morte di vladimir lenin e l'ascesa di joseph stalin hanno causato dissenso tra il partito negli Stati Uniti, con alcuni che sostengono Stalin e altri che sostengono le opinioni di Leon Trotsky. Un certo numero di trotskisti formò la Lega Comunista d'America e nel 1920 il Partito Comunista Americano aveva solo 7,000 membri. A quel punto, il partito si stava concentrando sull'aiutare a costruire sindacati e migliorare i diritti dei lavoratori. Hanno fatto pressioni per salari più alti, un programma pensionistico nazionale e un'assicurazione contro la disoccupazione. Con così tanti americani colpiti dalla Grande Depressione, il messaggio comunista ha suonato una nota di speranza per i lavoratori disoccupati, e Foster ha ricevuto 102,991 voti nelle elezioni presidenziali del 1932. Tuttavia, molte persone erano più a loro agio con il partito socialista meno radicale, il cui candidato, Norman Thomas, ha ricevuto 884,781 voti.

La guerra civile spagnola ha creato un rinnovato interesse per il partito comunista, con molti dei suoi membri che si sono opposti al governo di Francisco Franco. Molti comunisti americani sono andati in Spagna per combattere contro le forze di Franco. Ancora una volta, negli Stati Uniti c'era una crescente paura del comunismo. Al candidato comunista alla presidenza nel 1940, Earl Browder, fu proibito di viaggiare negli Stati Uniti e dovette condurre l'intera campagna attraverso dichiarazioni scritte e discorsi registrati.

Durante la seconda guerra mondiale, il partito aveva 75,000 membri e 15,000 comunisti registrati combatterono contro le forze dell'Asse in Europa e in Asia. L'alleanza con i sovietici non è sopravvissuta oltre la fine della guerra nel 1945, e un'ondata di anticomunismo ha travolto gli Stati Uniti. Sebbene il partito comunista negli Stati Uniti fosse probabilmente meno radicale di quanto non fosse stato ai suoi primi giorni (nel 1948, il partito appoggiò il candidato del partito progressista, l'ex vicepresidente Henry A. Wallace, per il presidente), la guerra fredda creò uno spirito di notevole sfiducia. Nel 1948, una dozzina di leader del partito furono arrestati per aver violato l'Atto di registrazione degli alieni, che rendeva illegale sostenere o assistere nel tentativo di rovesciare il governo.

La House Un-American Activities Committee (HUAC) ha indagato su individui che si pensava avessero legami comunisti e il senatore Joseph R. McCarthy (R-Wis.) ha affermato che i comunisti si erano infiltrati nel governo federale. Sebbene molti di questi comunisti accusati non fossero mai stati membri del partito o fossero stati coinvolti brevemente negli anni '1930, quando il partito era più attivo nell'organizzazione del lavoro, invariabilmente le loro vite furono distrutte. L'appartenenza al partito comunista è scesa a circa 10,000 nel 1957, anche se non è mai stato illegale farne parte.

Durante gli anni '1960, il partito comunista fu coinvolto nel movimento per i diritti civili e anche nel movimento contro la guerra. Gus Hall, segretario generale di lunga data del partito, si candidò alla presidenza nel 1968 (il partito non si era candidato dal 1940) e ricevette solo 1,075 voti. Corse negli anni successivi e nel 1976 ricevette 58,992 voti. Nel 1988, invece di correre, Hall ha promesso il suo sostegno a Jesse Jackson, che stava cercando la candidatura democratica alla presidenza.

Nel nuovo millennio, il CPUSA mantiene il suo impegno per le stesse idee politiche che hanno guidato la rivoluzione russa, ma abbraccia un approccio più pacifico per creare cambiamento e giustizia sociale. Tra le idee che sostiene attivamente ci sono la medicina socializzata, migliori prestazioni di sicurezza sociale, una legislazione più forte per proteggere l'ambiente e il pieno finanziamento per l'istruzione. Il partito cerca anche una maggiore cooperazione con altri gruppi politici, ritenendo che il modo migliore per effettuare il cambiamento sia attraverso la forza di coalizioni ad ampio raggio.

Ulteriori letture

Partito Comunista, USA. Disponibile online suwww.cpusa.org> (visitato il 20 novembre 2003).

Foster, William Z., 1952. Storia del Partito Comunista degli Stati Uniti d'America. New York: editori internazionali.

Jaffe, Philip J., 1975. L'ascesa e la caduta del comunismo americano. New York: Horizon Press.

Klehr, Harvey, 1984. The Heyday of American Communism: The Depression Decade. New York: libri di base.

riferimenti incrociati

Parti indipendenti; Partito Socialista degli Stati Uniti d'America.