Partiti laburisti

Partiti laburisti. I primi partiti sindacali del mondo apparvero in un certo numero di città americane dopo il 1828, di solito su iniziativa delle nuove organizzazioni sindacali cittadine. Hanno sostenuto una serie di cause importanti per i lavoratori ma non sono riusciti a svilupparsi in una forza nazionale e non sono sopravvissuti alla depressione iniziata nel 1837. Da allora il partito del lavoro cittadino è stato un fenomeno ricorrente. Il movimento a New York tra il 1886 e il 1888, ad esempio, attirò l'interesse nazionale sostenendo la candidatura di Henry George a sindaco. Partiti sindacali simili apparvero contemporaneamente a Chicago e in altre città e occasionalmente crebbero fino a diventare organizzazioni a livello statale. Nel 1900 il lavoro organizzato a San Francisco ha promosso un partito sindacale laburista.

La prima organizzazione del lavoro di portata nazionale, la National Labour Union, formò un partito politico di breve durata tra il 1870 e il 1872. Oltre a sostenere le richieste di lavoro come la giornata di otto ore, la sua piattaforma rifletteva l'attuale agitazione del biglietto verde, dimostrando il legame con i movimenti contadini che ha caratterizzato la maggior parte delle politiche del lavoro alla fine del XIX secolo. Così, il Greenback Labour Party, fondato a livello nazionale nel 1878, ricevette il sostegno dei Knights of Labor, la cui divisione in assemblee distrettuali e locali era mirabilmente adatta all'attività politica. Terence V. Powderly, il più noto leader dei Cavalieri, fu eletto sindaco di Scranton, Pa., Con un biglietto del Greenback Labour nel 1878 e in seguito aiutò a fondare il Populist Party nel 1889. A quel punto, tuttavia, la American Federation of Labour (AFL) aveva sostituito i Cavalieri come principale organizzazione nazionale del lavoro. La convenzione AFL del 1894 rifiutò di sostenere l'ala operaia del Partito populista, in parte a causa delle tattiche parlamentari del suo presidente, Samuel Gompers.

Nel frattempo, alcuni sindacalisti socialisti, principalmente di origine tedesca, avevano fondato il Partito socialista laburista nel 1877. Il loro partito a volte partecipava ai vari movimenti già discussi, ma le dottrine socialiste spesso causavano dissensi, che contribuivano alla scomparsa dei partiti del "lavoro unito" . Dopo la fondazione del più moderato Partito Socialista d'America nel 1901, i suoi membri all'interno dell'AFL hanno costantemente sostenuto l'approvazione del Partito Socialista, ma non ci sono mai riusciti. Se l'AFL avesse seguito l'esempio del British Trade Union Council nel formare un partito laburista nel 1906, come sembrava una possibilità dopo diverse decisioni giudiziarie avverse, molti socialisti l'avrebbero probabilmente sostenuto.

Dopo la prima guerra mondiale, finalmente è emerso un partito laburista. Istituito nel 1919 da diverse federazioni statali del lavoro e dai centri cittadini, il National Labour Party ha rinnovato la precedente politica di alleanza con i gruppi di agricoltori organizzando il Farmer-Labour Party l'anno successivo. L'AFL è rimasto in disparte. Solo nel 1924 si unì a una coalizione di agricoltori, gruppi di lavoro e socialisti a sostegno della candidatura presidenziale di Robert M. La Follette sotto la bandiera della Conference for Progressive Political Action (CPPA). Speranze deludenti per un nuovo partito nazionale, il CPPA si è disintegrato dopo le elezioni. Il Farmer-Labour Party è sopravvissuto in Minnesota, e piccole minoranze di sindacalisti hanno continuato a sostenere il Socialist Party of America, il Socialist Labour Party e il Communist Party (sotto nomi diversi). Il partito laburista americano (ora il partito liberale) era un mezzo con il quale principalmente i socialisti della vecchia guardia del commercio dell'abbigliamento potevano sostenere Franklin D. Roosevelt e conservare ancora un'identità separata dal Partito Democratico. In generale, lo stato della Sinistra americana dal 1924 ha fatto sembrare più solida la tradizionale politica "apartitica" dell'AFL. Adottata nel 1906, questa politica mira a "premiare gli amici e punire i nemici" indipendentemente dal partito. In pratica si tratta di solito di una stretta alleanza con il Partito Democratico.

Bibliografia

Dick, William M. Lavoro e socialismo in America: The Gompers Era. Port Washington, NY: Kennikat Press, 1972.

McCormick, Richard L. The Party Period and Public Policy: American Politics from the Age of Jackson to the Progressive Era. New York: Oxford University Press, 1986.

Montgomery, David. The Fall of the House of Labour: The Workplace, the State, and American Labour Activism, 1865-1925. New York: Cambridge University Press, 1987.

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