Partecipazione olandese alla rivoluzione americana

Partecipazione olandese alla rivoluzione americana. Nata da una lunga lotta contro la Spagna asburgica, la Repubblica olandese ha iniziato la sua vita indipendente come principale nazione commerciale del mondo. Brandendo un vasto impero coloniale e mantenendo collegamenti marittimi con praticamente il mondo intero, le sette Province Unite si manifestarono anche come potenza politica nel XVII secolo. Dopo un calo - per lo più relativo piuttosto che assoluto - durante l'ultimo quarto del secolo, il paese ha gradualmente ridotto la sua partecipazione all'arena politica internazionale. Questo disimpegno fu accentuato dalla decisione di optare per la neutralità nella Guerra dei Sette Anni, una misura che pagò dividendi nel commercio internazionale senza minare il rapporto di lunga data e reciprocamente vantaggioso con la Gran Bretagna.

Il coinvolgimento olandese nella guerra d'indipendenza americana pose effettivamente fine alla comoda posizione in cui la repubblica si era manovrata. Basandosi sugli stretti contatti con i colleghi americani che si erano sviluppati nei decenni precedenti, i mercanti olandesi iniziarono a inviare materiale bellico ai porti e agli ancoraggi fuori mano del Nord America già nel 1774. Nell'agosto di quell'anno, una ditta di Amsterdam spedì polvere da sparo ai rivoluzionari, e due mesi dopo tre navi americane sarebbero state ormeggiate nel porto di Amsterdam, con le stive piene di polvere da sparo, palle di cannone e armi da fuoco. Tali spedizioni provocarono l'inimicizia inglese e indussero gli Stati Generali olandesi a loro volta a placare i loro vicini vietando formalmente le spedizioni di materiale bellico sia dai porti olandesi metropolitani che dalle isole caraibiche olandesi. L'ira di Londra, tuttavia, divenne più forte con l'avanzare degli anni Settanta del Settecento, in particolare in seguito allo scoppio della guerra anglo-francese nell'estate del 1770, pochi mesi dopo che il re Luigi XVI aveva riconosciuto i ribelli americani. Ciò che disturbava Londra era che gli olandesi perseveravano nella loro neutralità. Temendo che i mercanti olandesi usassero la loro neutralità per spedire scorte navali dal Baltico alla Francia, il governo britannico fece pressione sugli stati generali olandesi affinché rinunciassero volontariamente al diritto di trasportare scorte navali, anche se quel diritto era stato esplicitamente riconosciuto da un anglo -Trattato olandese. Quando non ha ricevuto una risposta soddisfacente, la Gran Bretagna ha risposto a quello che percepiva come un aiuto olandese al nemico francese lanciando attacchi alle navi olandesi.

In questo frangente, la Gran Bretagna iniziò a lamentarsi di presunte transazioni sovversive organizzate dalle isole olandesi nei Caraibi. Sebbene la presenza olandese nelle Americhe nel diciottesimo secolo avesse poca somiglianza con l'impero di breve durata che comprendeva la Nuova Olanda e il Brasile settentrionale fiorito un secolo prima, le colonie olandesi rispecchiavano la madrepatria in quanto erano piccole ma commercialmente significative. La produzione di raccolti in contanti non contava molto nei Caraibi olandesi insulari, ma commerciava ancora di più. Due colonie si sono distinte in attività il più delle volte illegali: St. Eustatius nelle Isole Leeward e Curaçao al largo delle coste del Venezuela. La posizione di Sant'Eustazio era la migliore delle due. Questa minuscola isola caraibica (ventuno chilometri quadrati, o un quarto delle dimensioni di Manhattan), soprannominata la "Golden Rock", ha beneficiato della neutralità olandese ufficiale nella lotta tra le tredici colonie e la loro madrepatria, assorbendo raccolti da reddito dalla Gran Bretagna possedimenti della terraferma e dell'isola e l'invio di grandi quantità di scorte militari ai ribelli nordamericani.

Almeno quattromila barili di polvere da sparo lasciarono St. Eustatius solo nella prima metà del 1775, ed entro la fine dell'anno, spedizioni giornaliere di polvere da sparo olandese e francese arrivarono in Nord America da St. Eustatius's Orange Bay. Molti altri sarebbero seguiti negli anni a venire. Aggiungendo la beffa al danno, gli olandesi salutarono la bandiera della Grande Unione nel novembre 1776, quando il brigantino Andrew Doria arrivò a Orange Bay, che agli occhi britannici equivaleva a riconoscere l'indipendenza degli stati ribelli. Anche prima che quell'incidente diventasse oggetto di contesa, il governo britannico aveva preso misure per fermare le forniture olandesi a Sant'Eustazio. Nel 1775 due navi da guerra furono inviate a navigare al largo dell'isola olandese di Texel, il porto d'origine da cui ogni anno partivano decine di navi per la Roccia d'Oro. Nel frattempo il governatore di Sant'Eustazio, Johannes de Graaff, ha fermamente negato qualsiasi illecito da parte dei coloni, producendo documenti falsificati che dimostrano che le navi non erano state equipaggiate sull'isola ma a Boston o Philadelphia, o che le munizioni sequestrate dai corsari britannici erano non consegnato ai ribelli. In realtà, de Graaff non ha negato l'ingresso a nessuna nave americana. La scala dei rifornimenti (scorte militari e beni di consumo) da Sant'Eustazio ai ribelli è suggerita dalla spedizione punitiva effettuata dalla Gran Bretagna nell'estate del 1777. Cinquantaquattro navi furono sequestrate durante il viaggio di andata o di ritorno tra i Paesi Bassi e St Eustazio.

Nell'autunno del 1780, il governo britannico ha sfruttato un documento che gli è caduto in grembo, esponendo apparentemente l'intera portata della collaborazione metropolitana olandese con i nordamericani. Sebbene la copia del trattato firmato tra il diplomatico americano Henry Laurens - il primo inviato degli Stati Uniti nelle Province Unite, un banchiere olandese e uno dei borgomastri di Amsterdam - fosse solo una bozza, l'Inghilterra ha sollevato una tonalità e pianto per l'apparente collaborazione di Amsterdam con le colonie. Un'altra denuncia riguardava il rifiuto degli Stati dell'Olanda e degli Stati Generali olandesi di consegnare alla Gran Bretagna John Paul Jones, che era arrivato nei Paesi Bassi alla fine del 1779, poco dopo aver sconfitto una forza navale britannica. La guerra tra i due vicini divenne ora una possibilità concreta, una guerra che avrebbe colpito due piccioni con una fava, così andò il ragionamento britannico. Joseph Yorke, l'ambasciatore britannico a L'Aia, convinse i suoi superiori a Londra che la guerra avrebbe riportato al potere la Casa d'Orange, come aveva fatto in precedenti occasioni. Le ostilità divennero inevitabili dopo che gli stati generali olandesi si unirono a Russia, Danimarca e Svezia nella Lega della neutralità armata il 10 dicembre 1780. Dieci giorni dopo la Gran Bretagna dichiarò guerra. La guerra, a cui gli olandesi all'epoca si riferivano come la guerra americana, era un affare interamente marittimo. È andata male per gli olandesi. In una dimostrazione di forza, incrociatori e corsari britannici sequestrarono decine di navi olandesi nelle acque europee e nell'Oceano Indiano, paralizzando il commercio estero olandese. Anche diversi porti olandesi fortificati in India e Ceylon, tre colonie olandesi in Guiana e quasi tutti i forti e le logge olandesi nell'Africa occidentale caddero nelle mani degli inglesi, e decine di Indiamen orientali olandesi furono sequestrati, ma da nessuna parte la rappresaglia britannica fu così spietata e dannosa come a Sant'Eustazio. Dopo che l'isola si arrese a una forza navale britannica guidata dall'ammiraglio George Rodney nel febbraio 1781, gli invasori saldarono vecchi conti confiscando denaro, navi e altre proprietà. Il tempismo di Rodney era pessimo. È stato ipotizzato che la spedizione a St. Eustatius abbia giocato nelle mani della Rivoluzione americana consentendo alla flotta francese sotto il comandante della squadriglia Comte de Grasse di navigare in Virginia. Quella flotta avrebbe presto contribuito alla vittoria a Yorktown.