Parrocchia

parrocchie, origini di. Le teorie tradizionali secondo cui il sistema parrocchiale inglese era il frutto dell'ingegno dell'arcivescovo Teodoro di Tarso (668-90) non sono più sostenute. Le diocesi inglesi, geograficamente molto più grandi delle controparti italiane, non potevano essere amministrate dal centro e necessitavano di una maggiore supervisione locale, ma le origini del sistema parrocchiale rimangono oscure. Paulinus, vescovo di York (627-34), costruì alcune chiese locali e così fece il VII sec. Missione celtica in Northumbria. Pregate (m. 735) menziona le case di preghiera. Il suo consiglio all'arcivescovo Egbert (734) mostra che allora non esisteva alcun sistema organizzato; gli consigliò di cercare aiuto "ordinando sacerdoti e istituendo maestri che si dedicassero alla predicazione della parola di Dio nei singoli villaggi, alla celebrazione dei misteri celesti e soprattutto all'esecuzione dei sacri riti del battesimo". Alcune delle ingiunzioni del Sinodo di Clofesho (746) parlano di vescovi che istituiscono sacerdoti nelle chiese locali. Così il sistema parrocchiale si è evoluto gradualmente e discretamente nell'VIII sec. probabilmente con un processo a due vie, dal centro diocesano verso l'esterno e dalle chiese private locali verso il centro. Subito dopo il periodo di conversione, l'unica "parrocchia" era quella che circondava la cattedrale del vescovo o "preside", con il suo clero in viaggio per convertirsi e servire il gregge. Le distanze richiedevano lo sviluppo di centri locali più remoti, "ministeri ordinari" (grandi chiese collegiali) sussidiari alla cattedrale, i cui quartieri avevano le dimensioni del moderno decanato rurale. A loro volta da questi si estendevano gruppi di "chiese da campo", di solito già costruite dai gns come cappelle delle loro sale private. Questi erano i centri delle parrocchie degli embrioni. Alcuni potrebbero essere stati templi pagani recentemente benedetti quando il thegn fu convertito o sostituito. Poco si sa di questi, perché il thegn non aveva alcun statuto formale del re e la sua chiesa era semplice e di legno, quindi non lasciava traccia. Era di sua proprietà, servito da un povero prete in cambio della gleba terra di 2 vergini, il doppio di un ceorl. Inoltre al sacerdote erano concesse tasse per battesimi, matrimoni o supervisione delle prove. Le chiese private divennero normali pertinenze per thegns. Altre "chiese da campo" si svilupparono come i ministri come fondazioni reali o episcopali all'interno dei distretti dei ministri, specialmente sui territori di nuova coltivazione. Altri ancora, fondati da re o vescovi come propri, furono in seguito chiamati "peculiari", ritirati dalla giurisdizione diocesana ordinaria. I fondatori potevano vendere o lasciare in eredità la chiesa a volontà. Il sistema parrocchiale si sviluppò man mano che le chiese continuarono a essere costruite nei villaggi per tutto il periodo anglosassone e dalla conquista normanna fu per la maggior parte completamente sviluppato. La tensione, però, tra il predominio del signore del suo sacerdote e il legittimo desiderio di vigilanza del vescovo dovette essere in parte alleviata dall'ingiunzione del terzo Concilio Lateranense (1179), che conferiva al vescovo il diritto di istituzione al beneficiario. Nel corso del tempo, i governi hanno trovato nella parrocchia un'unità amministrativa molto utile, in particolare per affrontare i poveri. Allora divenne ancora più necessario stabilire i confini esatti delle parrocchie, e il perambulatorio annuale, o "battere i limiti", di solito fatto il giorno della Rogazione, divenne un evento importante. Tuttavia, fino al XIX sec.

Revd Dr William M. Marshall