Parker, giacomo (1714-1770)

Stampatore, direttore delle poste e giornalista

Dedizione. James Parker dedicò buona parte della sua vita alla parola scritta, fondando tipografie in tre colonie e fondando diversi giornali. Considerato uno dei migliori stampatori dell'America coloniale, Parker ha dato una certa rispettabilità al campo del giornalismo e ha sviluppato una reputazione per i rapporti accurati. Alcuni storici sostengono che come editore di giornali fosse il superiore sia di William Bradford III che di Benjamin Franklin.

Gioventù. Parker è nato a Woodbridge, nel New Jersey, figlio di un bottaio. Quando suo padre morì nel 1727, Parker si recò a New York City per diventare l'apprendista di Bradford, ma fuggì dal suo maestro prima che i suoi otto anni di servizio fossero scaduti. Arrivato a Filadelfia, il giovane energico impressionò Franklin, che gli diede un lavoro nella sua tipografia. Nel febbraio 1742 i due uomini formarono una partnership di sei anni e Franklin fornì a Parker una macchina da stampa e un tipo per avviare un giornale a New York.

New York. Il 4 gennaio 1743 Parker fondò il suo primo giornale, il Post-Boy settimanale di New York, per competere con New-York Gazette, pubblicato dal suo ex maestro Bradford. Il dicembre successivo, Parker divenne stampatore pubblico di New York e quando la pubblicazione di Bradford cessò le operazioni nel novembre 1744, Parker ribattezzò il suo giornale il New-York Gazette, ripreso nel Weekly Post-Boy. Negli anni successivi crebbe in popolarità fino a diventare il quotidiano più importante della colonia. I lettori rispettavano l'etica e il senso dell'onore di Parker, specialmente dopo che si scusò pubblicamente con alcuni rispettabili quaccheri per aver pubblicato due lettere contraffatte che li criticavano. Nel 1746 Parker era diventato bibliotecario della Corporation of the City of New York. Nel 1753 cambiò ancora una volta il nome del suo giornale, chiamandolo New-York Gazette; o, The Weekly Post-Boy. Poi ha affidato la gestione della sua stampa di New York a William Weyman ed è tornato nel New Jersey.

Connecticut. Durante questo periodo Parker pubblicò quattro periodici di breve durata, divenne il tipografo dello Yale College e ricevette un appuntamento (tramite il suo vecchio amico Franklin) come direttore delle poste di New Haven, nel Connecticut. Il 12 aprile 1755 Parker e il suo partner silenzioso, John Holt, fondarono il Gazette del Connecticut, il primo giornale della colonia. L'anno successivo Parker divenne controllore e segretario degli uffici postali generali delle colonie britanniche e nel 1758 l'assemblea del New Jersey lo nominò stampatore pubblico.

Apprendisti e operai. Quasi tutto ciò che Parker si proponeva di fare si è concluso con successo. Oltre ai suoi giornali, si cimentò nella stampa di almanacchi e opere di poesia, narrativa, storia, religione e scienza. Il suo unico fallimento degno di nota durante questo periodo fu il Nuova rivista americana, pubblicato a Woodbridge tra il gennaio 1758 e il marzo 1760. Tuttavia, Parker rimase imperterrito; in effetti, molti dei suoi apprendisti e operai mostravano un po 'della stessa laboriosità. Tra questi uomini c'erano William Goddard, il primo a fondare una macchina da stampa a Providence, Rhode Island, e Hugh Gaine, editore del Mercurio di New York.

Malattia. Negli ultimi anni Parker soffrì di una grave gotta e concentrò sempre di più le sue attività nel New Jersey. Nel 1762 interruppe la sua collaborazione con Holt, che divenne poi l'unico editore del Post-Boy settimanale. Parker si oppose allo Stamp Act ("il fatale Black-Act") e aprì il primo giornale nel New Jersey, il Courant costituzionale, il 21 settembre 1765 in segno di protesta. Il documento recava l'impronta "Stampato da Andrew Marvel, al segno del rifiuto della bustarella, a Constitution-Hill, Nord America".

Morte. Il 20 febbraio 1770 Parker scrisse a Franklin che la sua gotta era diventata così debilitante che si stava "avvicinando alla tomba con una buona dose di rapidità". Tuttavia ha continuato il suo corso come voce per il movimento Patriot. Due mesi prima aveva stampato un saggio anonimo intitolato "Agli abitanti traditi di New York", che l'Assemblea generale ha dichiarato "una calunnia falsa, sediziosa e famigerata". Parker fu accusato, ma morì il 2 luglio 1770 mentre il caso era pendente. Lasciò le sue macchine da stampa (due a New York e nel New Jersey e una nel Connecticut) a suo figlio, Samuel. Il suo ex compagno, Holt, lo ha elogiato come un uomo che "ha lasciato un carattere giusto" ed era "industrioso negli affari, retto nei suoi rapporti, [e] caritatevole verso gli afflitti".