Parigi, primo e secondo trattato del

Dopo le disastrose campagne militari del 1813 segnate in particolare dalla grave sconfitta di Lipsia, il potere politico e militare di Napoleone era in declino. L'imperatore non fu in grado di evitare l'ingresso delle potenze alleate a Parigi il 31 marzo 1814 e fu costretto ad abdicare nell'aprile 1814. Il 30 maggio 1814, in seguito alla restaurazione di Luigi XVIII, Charles Maurice de Talleyrand, plenipotenziario di il nuovo re, firmò il primo Trattato di Parigi con i rappresentanti del re Giorgio III d'Inghilterra; di Francesco I, imperatore d'Austria; del re Federico-Guglielmo III di Prussia; e dello zar Alessandro I. Questo trattato, che pose fine alla guerra tra la Francia e la Quarta Coalizione e all'egemonia francese in Europa, copriva sia questioni territoriali che geopolitiche.

La Francia mantenne i suoi confini del 1 ° gennaio 1792. Così le fu permesso di mantenere Avignone e il Comtat-Venaissin, gran parte della Savoia, Mont-beliard e Mulhouse, ma dovette arrendersi al Belgio e alla riva sinistra del Reno, nonché territori annessi in Italia, Germania, Olanda e Svizzera. Non fu richiesta alcuna indennità e l'Inghilterra restituì tutte le colonie francesi eccetto Malta, Tobago, Santa Lucia nelle Antille e l'isola di Francia nell'Oceano Indiano. Inoltre, le potenze alleate dovettero ritirarsi dal territorio francese. Infine, il trattato includeva clausole segrete che cedevano il territorio del Veneto all'Austria e il porto di Genova al Regno di Sardegna.

Sul piano politico, il trattato prevedeva che si tenesse a Vienna un congresso generale per risolvere tutte le questioni sui confini e la sovranità e per confermare le decisioni prese dalle potenze alleate: la Svizzera doveva essere indipendente, l'Olanda doveva essere unita sotto la Camera di Orange, la Germania doveva diventare una federazione di stati indipendenti e l'Italia doveva essere composta da stati sovrani.

La relativa clemenza del trattato era in gran parte dovuta all'abilità diplomatica di Talleyrand; tuttavia, nonostante la sua moderazione, il documento fu accolto male dall'opinione pubblica francese e contribuì al discredito dei Borbone.

Al momento della firma del trattato, Napoleone I era prigioniero all'isola d'Elba e separato dalla sua famiglia. Fuggì dall'isola e sbarcò il 1 marzo 1815 a Golfe Juan con novecento fedeli soldati. Ha cercato di sfruttare la sua forte popolarità per scacciare Luigi XVIII dal trono e ripristinare il suo potere personale. Ma quel tentativo durò solo cento giorni e fallì con la catastrofica sconfitta di Waterloo il 18 giugno 1815. Napoleone dovette abdicare di nuovo e fu inviato sull'isola di Sainte-Hélène, dove morì il 5 maggio 1821.

In seguito a questa abdicazione definitiva, il 20 novembre 1815 fu firmato a Parigi un nuovo trattato. Era molto più duro del precedente; il costo dei cento giorni era alto. La Francia era limitata ai suoi precedenti confini del 1790. Fu autorizzata a mantenere Avignone e il Comtat-Venaissin, Montbéliard e Mulhouse, ma perse il ducato di Bouillon e le fortezze tedesche di Philippeville e Marienbourg date ai Paesi Bassi, Sarrelouis e Sarrebruck attribuito a Prussia, Landau data alla Baviera, area del Gex annessa alla Svizzera, e gran parte della Savoia data al re di Piemonte. Per quanto riguarda le colonie, è stata confermata la perdita di Malta, Santa Lucia, Tobago e dell'isola di Francia. A questo costo territoriale si aggiungeva un costo finanziario: lo Stato francese doveva pagare un'indennità di 700 milioni di franchi e subire nelle sue zone di frontiera nord-est un'occupazione militare. Questa occupazione era limitata a cinque anni e 150,000 uomini, ma doveva essere pagata dal bilancio francese.

Nonostante la sua severità, il secondo Trattato di Parigi fu fedelmente rispettato dal re Luigi XVIII; questo rispetto permise alla Francia di sbarazzarsi dell'occupazione straniera già nel 1818 - due anni prima del previsto - e di ricoprire a quella data un ruolo significativo nelle relazioni internazionali.