Paolo vi (1897–1978)

Papa dal 1963 al 1978.

Giovanni Battista Montini, cardinale di Milano, è stato eletto papa il 21 giugno 1963 nel bel mezzo del Concilio Vaticano II incompiuto (Vaticano II) indetto dal suo predecessore, Giovanni XXIII. Prendendo il nome di Paolo VI, il nuovo papa dovette affrontare una crescente divisione nelle deliberazioni conciliari tra prelati conservatori e liberali. Il suo approccio alle restanti due sessioni del consiglio è stato quello di sostenere la maggioranza progressista assicurando allo stesso tempo che i diritti della minoranza conservatrice fossero rispettati. Così Paolo difese la collegialità e istituì il sinodo dei vescovi; ha mediato la questione della libertà religiosa a favore dei progressisti e ha avviato i metodi pratici per realizzare il sogno ecumenico di Giovanni XXIII. Allo stesso tempo, ha fatto arrabbiare i liberali per il suo sostegno incrollabile al primato del papa e al celibato clericale, la sua condanna del controllo delle nascite e la sua istituzione unilaterale di Maria come "Madre della Chiesa".

In un certo senso l'intero papato di Paolo fu uno sforzo grande e precario per guidare la chiesa in un periodo di grandi cambiamenti e turbolenze senza alienare permanentemente i cattolici conservatori o liberali. Le sue cinque encicliche hanno fatto eco a questo approccio, che va dalla chiamata al rinnovamento e al dialogo all'interno della chiesa (La sua chiesa, 1964) al rafforzamento degli insegnamenti tradizionali sull'Eucaristia (mistero, 1965) e il celibato (celibato sacerdotale, 1967). In Sviluppo dei popoli (1967), Paul si è concentrato sullo sviluppo umano e ha criticato il divario tra le nazioni ricche e quelle povere. Ha sottolineato le carenze del libero mercato come cura per la povertà e ha chiesto "solidarietà globale". In Humanae vitae (1968), l'eloquente difesa della vita umana da parte del papa è stata ridotta dai media di tutto il mondo in una condanna semplicistica del controllo artificiale delle nascite. La reazione negativa che ha suscitato tra la stampa liberale e laica ha talmente sbalordito il papa che non ha mai più pubblicato, nei dieci anni rimanenti del suo pontificato, un'altra enciclica.

Nondimeno, Paolo non ha mai esitato nel suo sostegno per "l'opzione preferenziale per i poveri" riflessa nella sua visione del mondo e nella sua politica sociale. Il suo storico discorso alle Nazioni Unite il 4 ottobre 1965 condannava la guerra e invitava alla cooperazione tra le nazioni comuniste e capitaliste. Il suo Ostpolitik L'iniziativa verso il blocco comunista dell'Europa orientale ha cercato migliori relazioni diplomatiche per migliorare la sorte dei cattolici in questi paesi. In anticipo sui tempi, era convinto che la dominazione comunista dell'Europa fosse un fenomeno passeggero e che la Chiesa dovesse prepararsi per il futuro degli stati liberi e democratici dell'Europa orientale. A quel tempo, tuttavia, i conservatori vedevano la sua politica come una "svendita" ai tiranni comunisti. Il papa ha utilizzato le concessioni che Ostpolitik lo portò dalle nazioni del blocco orientale a nominare vescovi che la pensavano allo stesso modo, come Karol Wojtyla (il futuro Papa Giovanni Paolo II), che alla fine avrebbe giocato un ruolo significativo nella caduta del comunismo in Europa.

I viaggi del papa lo portarono spesso nel Terzo Mondo, dove la sua attenzione alla giustizia, alla pace e alla riforma sociale fu generalmente ben accolta. Nel 1968 l'apparizione di Paolo a Medellín, in Colombia, alla conferenza episcopale latinoamericana rafforzò l'opzione della chiesa per i poveri. Il sostegno di Paolo e l'elevazione dei vescovi chiave della "teologia della liberazione", come Helder Câmara, Aloísio Lorscheider e Paolo Evaristo Arns, diedero impulso a una "terza via" di sviluppo in America Latina, guidata dalla chiesa, tra comunismo e capitalismo, molto criticato da elementi conservatori della società. Il suo lancio del progetto della Giornata mondiale della pace il 1 ° gennaio 1968, con il sostegno delle Nazioni Unite, e l'intermediazione dei colloqui di pace in Vietnam hanno sottolineato la sua sostenuta e esplicita opposizione alla guerra.

Negli Stati Uniti e in Europa, Paolo ha riempito i posti vacanti episcopali con sacerdoti pastorali che avrebbero sostenuto l'attuazione dei decreti del concilio. Ha anche cercato di "internazionalizzare" la curia e il Collegio cardinalizio, imponendo un'età pensionabile obbligatoria ai cardinali idonei a votare in un'elezione papale. Ma il suo messaggio di pace e giustizia sociale è stato spesso sopraffatto nel Primo Mondo dalle controversie sulla fuga dalla vita religiosa, la nuova Messa, le donne nella chiesa e il controllo delle nascite.

Negli ultimi anni del papato di Montini, il cattolicesimo sembrava squarciato da spaccature tra destra e sinistra, conservatore e liberale. Paolo, tuttavia, rimase sulla strada che aveva scelto quando salì al soglio pontificio nel 1963. Non esitò mai nell'attuare le riforme sociali, teologiche e liturgiche del Vaticano II, ma nemmeno le superò. In effetti, ha sostenuto la maggioranza progressista all'interno del cattolicesimo e ha assicurato i diritti della minoranza conservatrice. In questo, era veramente il ponte del cattolicesimo verso il mondo moderno.