Panoramica della riconciliazione e del ricordo

All'inizio del ventesimo secolo, gli Stati Uniti avevano sperimentato un grado significativo di riconciliazione settoriale. Le scene di veterani anziani delle parti opposte che si salutavano amichevolmente sui campi di battaglia su cui avevano combattuto una volta erano commoventi, e la nazione si dilettava della sua forza crescente e della sua unità di spirito ritornata. Eppure la riunione è stata ottenuta al prezzo di garantire al Sud una mezza vittoria negoziata nonostante la sua completa sconfitta sui campi di battaglia della Guerra Civile.

I bianchi del sud avevano lanciato la loro offerta per l'indipendenza nel 1861 con l'obiettivo di preservare la schiavitù. Sebbene solo il 25% circa delle famiglie bianche del sud possedesse schiavi in ​​qualsiasi momento, molto più di quella percentuale aveva attivamente ed entusiasticamente sostenuto la Confederazione e la causa della schiavitù perché il sistema schiavista offriva più che semplici vantaggi economici a coloro che erano abbastanza ricchi da possedere schiavi . Il suo dividendo in più per i bianchi del sud, spesso propagandato nei discorsi politici durante l'era prebellica, era che manteneva i neri in una posizione inferiore e assicurava uno status di superiorità sociale per i bianchi, insieme a un'immaginaria uguaglianza tra tutti i bianchi. Molti agricoltori bianchi non schiavisti hanno militato per quattro lunghi anni nell'esercito confederato, almeno in parte perché temeva che la vittoria e l'emancipazione dell'Unione lo avrebbero portato in una posizione di uguaglianza sociale con un gruppo etnico che temeva e disprezzava.

La vittoria dell'Unione portò effettivamente l'emancipazione, finalmente cementata e resa nazionale dal tredicesimo emendamento, ma i bianchi meridionali che si erano appena arresi sul campo di battaglia si mossero subito dopo per assicurarsi che la fine della loro repubblica schiavista non portasse alla l'uguaglianza civile che avevano temuto. La guerra convenzionale che era appena terminata ora era rinata come un conflitto a bassa intensità, con gruppi di cavalieri notturni come il Ku Klux Klan che intraprendevano una lunga e faticosa campagna terroristica contro i neri ei loro alleati bianchi. La lotta, nota come Ricostruzione, si trascinò tre volte più a lungo della guerra convenzionale. La popolazione del Nord si è stancata del conflitto politico. Prima c'erano stati i lunghi decenni di conflitto per la schiavitù che avevano portato alla Guerra Civile, poi gli anni sanguinari della guerra stessa, e infine questa lotta di dodici anni al crepuscolo condotta contro i nemici che indossavano il mantello dello stato ... diritti, controllo locale e autodeterminazione di giorno e lenzuola di notte.

Nel frattempo, gli scrittori del sud, a cominciare dall'editore del giornale Richmond Edward A. Pollard, iniziarono a costruire la mitologia di quella che Pollard chiamò per primo "la causa perduta". All'interno del mito della Causa Perduta, la Confederazione, sebbene sconfitta, aveva combattuto per la verità, la giustizia e la rettitudine: la causa di Dio e di Robert E. Lee, se gli ultimi due dovevano essere differenziati. La schiavitù era stata un'istituzione benevola, secondo il mito, ma la Confederazione non aveva combattuto per la schiavitù, ma piuttosto per i diritti dello Stato, o per le virtù agrarie o, più vagamente di tutte, per il "modo di vivere" del Sud. Il Nord, al contrario, era la tana degli oppressori di basso livello, estirpatori di denaro che bramavano la distruzione economica dei loro migliori virtuosi e gentili nel Sud.

Da parte sua, il Nord non era mai stato unificato politicamente e ora si trovava molto più diviso del Sud. Alcuni nordici si erano opposti persino a una guerra per preservare l'Unione, e una minoranza settentrionale ancora più numerosa si era dissentita dall'emancipazione. Tale consenso come mai era stato a favore dei pieni diritti civili per gli schiavi appena liberati era ancora più fragile. Durante gli anni della Ricostruzione, la resistenza del Sud vinse finalmente il tenue impegno del Nord per l'uguaglianza razziale. Nel 1877 la ricostruzione terminò formalmente con il ritiro delle ultime truppe federali dagli stati meridionali.

Durante il decennio che seguì, i neri scomparvero dal governo degli stati meridionali così come dalle delegazioni al Congresso di quegli stati. I diritti di voto dei neri e i diritti civili svanirono, e nel 1890 gli ex schiavi ei loro discendenti dovettero affrontare un sistema di cittadinanza di seconda classe noto come "Jim Crow". I bianchi del sud avevano riacquistato la supremazia incontrastata all'interno dei loro stati e la minaccia dell'uguaglianza sociale dei neri era stata al sicuro bandita per il prossimo futuro.

Non a caso gli anni Novanta dell'Ottocento furono anche il decennio che vide la grande ondata di riconciliazione settoriale. Il movimento si basava sulla tacita volontà dei nordisti, che come gruppo avevano già abbandonato le fortune politiche degli afroamericani, ad accettare elementi chiave del mito delle cause perdute. Nella nuova versione ricognizionista della guerra civile, entrambe le parti avevano combattuto nobilmente per le loro altrettanto nobili cause; Le truppe del sud, forse, erano state un po 'più coraggiose ed eroiche dei loro conquistatori del nord; Robert E. Lee era un grande americano; e la schiavitù non aveva niente a che fare con la guerra. I bianchi del sud, da parte loro, avrebbero ammesso che era per il meglio, tutto considerato, che gli Stati Uniti fossero rimasti uniti. Fu in questi termini che i veterani nel 1890 iniziarono a tenere riunioni congiunte e altre espressioni grafiche di riconciliazione settoriale. Con le cause della guerra dimenticate, anche la sua amarezza potrebbe svanire.

C'erano ragioni aggiuntive per l'impennata della riconciliazione e del ricordo durante gli anni Novanta dell'Ottocento. Molti degli anziani partecipanti alla guerra stavano arrivando alla fine della loro vita. Jefferson Davis morì nel 1890, e il suo funerale e la sua celebrata re-inumazione diversi anni dopo furono occasioni di massicce manifestazioni di devozione meridionale alla memoria della Confederazione. Il generale Philip H. Sheridan era morto nel 1889, il suo collega generale William Tecumseh Sherman nel 1888, Joseph E. Johnston poche settimane dopo e Pierre GT Beauregard nel 1891. Le morti ricordavano ai veterani i grandi eventi che avevano attraversato e il loro propria mortalità. Molti di loro si interessarono a segnare e preservare i campi di battaglia dove avevano combattuto un quarto di secolo prima. In un paese in cui sempre meno persone potevano ricordare gli eventi epocali degli anni Sessanta dell'Ottocento, uomini che erano stati soldati in quegli anni scoprirono di avere forti legami in comune con altri che avevano marciato nei ranghi durante la guerra, anche se avevano combattuto per l'altra parte.

Ancora più ragioni per la riconciliazione furono fornite dalla guerra ispano-americana. Il paese si è unito per sconfiggere un nemico straniero. La prova della nuova unità potrebbe essere trovata tra i generali delle truppe volontarie che andarono a combattere a Cuba nel 1898, due dei quali erano stati precedentemente generali nell'esercito confederato. Uno di loro, l'affascinante capo della cavalleria Joseph Wheeler, vedendo le truppe spagnole indietreggiare davanti ai suoi soldati che avanzavano per un attimo, si dimenticò per un attimo di gridare ai suoi uomini: "Andiamo, ragazzi! Abbiamo i d-Yankees in fuga ! " Anche dopo la guerra ispano-americana, una crescente consapevolezza popolare del crescente potere e preminenza dell'America in un mondo che sembrava sia eccitante che pericoloso incoraggiava gli americani ad abbracciare il nazionalismo, anche a scapito di dimenticare ciò per cui i loro padri avevano combattuto nella guerra civile.

Steven E. Woodworth