Panorama in movimento

I primi panorami. Inventati a Edimburgo nel 1787 da Robert Barker, i panorami - una prima versione del "cinema" - divennero una forma di intrattenimento popolare nell'America del diciannovesimo secolo. Nei primi teatri panoramici gli spettatori entravano in un corridoio buio, poi salivano una rampa di scale per arrivare a una piattaforma rialzata al centro di un grande spazio espositivo. Attorno allo spettatore c'era una scena di paesaggio a 360 gradi, dettagliata, ben illuminata, forse di Napoli, Londra o le Cascate del Niagara. Il pubblico ha potuto leggere la scena in un opuscolo di accompagnamento che ha spiegato dettagli e figure importanti. Un mecenate, scrivendo nel New York Mirror, ha trovato l'illusione "così completa" che "lo spettatore potrebbe essere giustificato dimenticando la sua località e immaginando se stesso trasposto in una scena di realtà tangibili!" La prima mostra americana di un panorama, una veduta di Westminster e Londra dipinta dall'artista inglese William Winstanley, fu a New York nel 1795. Artisti americani come Robert Fulton, John Trumbull e John Vanderlyn si interessarono tutti ai panorami. Thomas Cole ha progettato, anche se non ha mai eseguito, una vista panoramica di Napoli. Nel 1819 Vanderlyn esibì il suo Panorama del Palazzo e dei Giardini di Versailles a New York City. La mostra non ha funzionato come Vanderlyn sperava, e credeva che il pubblico americano volesse soggetti americani: "Se avessi concesso il mio tempo e la mia attenzione nel dipingere una veduta di New York invece di Versailles", ha scritto, "dovrei ora sono convinto hanno raccolto più profitti. "

L'ovest. Un'innovazione tecnologica e l'apertura dell'Occidente hanno fornito la giusta combinazione per attirare il pubblico orientale. I pittori paesaggisti britannici erano passati da panorami fissi a panorami in movimento: scene di paesaggi che, invece di avvolgere lo spettatore, scorrevano su enormi rulli. I panorami in movimento avevano il vantaggio di dispiegarsi nel tempo; potrebbero rappresentare storie drammatiche e cambiamenti nello scenario. Ben presto gli artisti americani iniziarono ad adottare questo nuovo dispositivo scenico.

Mentre il pubblico è rimasto seduto per due o tre ore, le scene si sono svolte davanti ai loro occhi. Un docente commentava particolari dettagli mentre un pianista suonava musica di accompagnamento. I soggetti popolari erano il funerale di Napoleone a Parigi, l'incendio di Mosca, le campagne di Zachary Taylor in Messico, i viaggi di caccia alle balene ei viaggi attraverso New York City. Negli anni 1840 uno dei panorami più famosi era quello di John Banvard Panorama del fiume Mississippi, che ha affermato - probabilmente con l'esagerazione di uno showman - è stato "dipinto su Three Miles of Canvas". Il panorama di Banvard mostrava una vista dalla foce del Missouri fino a New Orleans, offrendo a un pubblico stupito "ogni dettaglio della vita su queste rive del fiume". In uno spettacolo che è durato più di due ore, scene di paesaggi drammatici si sono alternate a vedute esotiche della vita indiana. La visione di Banvard dell'Occidente era assolutamente romantica. Secondo il suo opuscolo, "lo scenario in queste regioni remote ha un aspetto di maestosa grandezza raramente testimoniato sul globo". La tela era così grande che non era pratico riavvolgerla dopo ogni rappresentazione; Banvard ha invece incoraggiato il pubblico a rimanere per il prossimo spettacolo e leggere i loro opuscoli descrittivi in ​​ordine inverso. Il panorama di Banvard fu un tale successo in città come Louisville, Boston e New York che, secondo le sue stime, lo videro più di quattrocentomila americani. Seguirono imitatori, con almeno cinque panorami che giravano per il paese. Blanvard ha portato la sua originale in Europa, dove è diventato una celebrità internazionale e un uomo ricco.

Panorami della corsa all'oro. La corsa all'oro ha fornito un nuovo stimolo agli artisti che hanno faticosamente creato i panorami in movimento. Mentre si diffondevano le storie di "diventare ricchi", il pubblico orientale accorreva per saperne di più sull'Occidente e sulla vita nelle miniere d'oro. Nel 1849 fu esposto a New York un panorama che mostrava un viaggio intorno a Capo Horn. Altri panorami in questo momento inclusi Miniere d'oro della California, viaggio in California e ritorno e Rotta terrestre per la California.

Specchio mobile. Un altro panorama ben noto era quello di James Wilkins Specchio mobile del sentiero terrestre. Wilkins era un pittore di origine britannica che si era stabilito a St. Louis nel 1844. Nel 1849 si recò ad ovest in California; lungo la strada ha abbozzato "ogni oggetto straordinario che ha incontrato, sia nel paesaggio che nelle innumerevoli carovane di emigranti, lungo l'intero percorso". Tornò nel 1850 e iniziò a lavorare dai suoi schizzi per assemblare il Specchio mobile, che ha aperto a Peoria, Illinois, nel settembre dello stesso anno. Stimato per essere alto circa dieci piedi e lungo settecento piedi, il Specchio mobile ha ricreato il viaggio di Wilkins dal fiume Missouri a San Francisco. Nelle sue prime sei notti ha creato così tanta eccitazione, secondo il Stampa democratica recensione, che "ogni notte i numeri dovevano essere rifiutati". Il recensore si è trovato trasportato dal lavoro di Wilkins: “Mente, senso, tutto sembrava avvolto nel grande Panorama davanti a noi; e chiunque abbia un po 'di immaginazione, crederebbe davvero che fosse in viaggio per la California, invece di visualizzare il percorso. " Anche il lavoro di Wilkins, come quello di Blanvard, ha giocato su nozioni romantiche dell'Occidente. Nel Specchio mobile il recensore ha trovato "tutto ciò che Byron o Coleridge hanno scritto o cantato del famoso paesaggio alpino".

Pantoscopio. J. Wesley Jones's Pantoscopio della California presentava un West che era allo stesso tempo romantico e aspro. Partendo dai millecinquecento dagherrotipi e schizzi che ha realizzato mentre percorreva l'Overland Trail

1851, il suo panorama raffigurava la Sierra Nevada come paragonabile, nella loro sublimità e grandezza, ai "sentieri di montagna delle Alpi". Il Nebraska e il Kansas, tuttavia, erano "deserti del deserto ... adatti solo alle tribù erranti a cui è stato finora devoto dalla natura". Jones e il suo promotore, John Dix, hanno scoperto che anche le regioni "di tristezza" avevano punti di forza per un pubblico orientale. Il fiume Humboldt, nei deserti dello Utah e del Nevada, "a zig-zag [sic ] attraverso un deserto di cenere e calce ", dichiarò Dix; “Seguono tutti gli orrori del deserto. Carri rotti, animali morenti e uomini che si nutrono delle loro carcasse, gemendo in agonie di disperazione e morte ". Tale melodramma si è rivelato popolare e il Pantoscopio ha incontrato un grande successo. A Boston, secondo un recensore, lo spettacolo “è stato trasmesso da case traboccanti, dove ha avuto il successo più trionfante. Treni ferroviari extra hanno portato grandi gruppi durante le escursioni dalle città vicine ".

Una visione evanescente. Purtroppo nessuno di questi panorami esiste oggi. Alcuni potrebbero essersi semplicemente consumati mentre si muovevano sui loro rulli e lo sviluppo di processi fotografici, come lo stereoscopio, li ha resi obsoleti. Tuttavia, hanno avuto un impatto sulla visione ottocentesca del paesaggio occidentale. Mentre Cole potrebbe aver abbandonato i suoi piani per un panorama, alcuni storici dell'arte hanno suggerito che il suo Il Oxbow e la Corso dell'Impero le serie sono state influenzate dalla popolarità dei panorami. Inoltre, questi panorami hanno contribuito a plasmare la visione orientale dell'Occidente. Come ha commentato il ministro Henry Ward Beecher sul Pantoscopio, "Comunica importanti conoscenze su un ampio tratto del nostro territorio, simile al quale, per le sue caratteristiche peculiari, selvagge e originali, non si trova in nessun altro posto sulla terra."