Panico finanziario

Un panico finanziario è un crollo economico improvviso, drastico e diffuso. All'improvviso, molte persone si convincono che i loro soldi o investimenti sono a rischio e si precipitano verso le istituzioni che detengono i loro beni. Incapaci di rimborsare tutti i loro clienti in una volta, le istituzioni falliscono, dando il via a un effetto domino che fa crollare l'intera economia. I tipici "sintomi" di un panico sono molti fallimenti, insolvenze di prestiti o fallimenti bancari allo stesso tempo; Comprende anche un periodo di intensa speculazione del mercato azionario o immobiliare seguito da un forte calo dei prezzi; e / o un'improvvisa corsa alle banche da parte di un gran numero di persone che cercano di ritirare i propri depositi.

Tra il 1790 e il 1907 ci furono 21 panici finanziari negli Stati Uniti. Il primo grande panico si verificò nel 1819, quando la Banca degli Stati Uniti, la banca centrale della nazione, cercò di ridurre il numero di nuove banche speculative fondate negli Stati Uniti. La banca ha chiesto i suoi prestiti alle nuove banche speculative e ha chiesto loro di riscattare le loro banconote di carta per oro e argento. Molte di queste banche avevano stampato molte più banconote di quante ne avessero riserve reali e rapidamente fallirono. Il panico del 1837 fu anche il risultato del tentativo del governo di controllare la rapida diffusione di banconote non sostenute da valuta forte. Il panico del 1857 avvenne quando le banche statunitensi si estesero eccessivamente prestando denaro alle ferrovie e le ferrovie andarono in default sui loro titoli. Diverse centinaia di banche statunitensi hanno fallito.

Altri dolorosi panici seguirono nel 1893 e nel 1907, ma fu l'ansia provocata dalla speculazione del mercato azionario degli anni '1920 che causò il panico più distruttivo nella storia degli Stati Uniti: il crollo del mercato azionario del 1929. Nell'ottobre 1929, il mercato azionario era salito a nuovi livelli in parte perché chiunque potrebbe acquistare un'azione mettendo giù solo una frazione del suo valore nominale. Molti investitori sono diventati ricchi sulla carta, ma c'erano pochi beni reali dietro la frenesia speculativa. Quando milioni di investitori iniziarono simultaneamente a vendere le loro azioni, i prezzi delle azioni crollarono e molte fortune di carta furono spazzate via innescando la Grande Depressione (1929-1939). A causa della gravità del panico del 1929, il governo degli Stati Uniti ha attuato riforme fondamentali che hanno impedito il ripetersi di un grave panico finanziario fino alla fine del ventesimo secolo.