Pandemia di influenza

La pandemia influenzale del 1918-1919 uccise più persone della prima guerra mondiale stessa. Le stime dei decessi per influenza pandemica variano tra trenta e quaranta milioni. Nessuno sa perché sia ​​apparso il virus mutante che ha causato la malattia e nessuno sa perché sia ​​scomparso.

Nel marzo 1918 e nell'ottobre 1918, quando le prime due ondate della malattia colpirono l'Europa e il Nord America, le discussioni sulle origini dell'epidemia rispecchiavano gli stereotipi che la propaganda di guerra aveva reso disponibili ovunque. Si diceva che la compagnia tedesca Bayer - che ha inventato l'aspirina - inserisse abilmente l'agente che causa l'influenza in compresse di aspirina, distruggendo così letteralmente gli Alleati dall'interno. Se quella vecchia storia svaniva, altri si affrettavano a riempire il vuoto dell'ignoranza e della paura. L'influenza veniva trasportata, si diceva, per nave, probabilmente dalla Cina, attraverso la penisola iberica, da cui il nome "piaga della signora spagnola" o "influenza spagnola". Poi è stato spedito ovunque, ancora una volta ha affermato il paranoico, su navi tedesche, che hanno rilasciato nuvole di materiali sospetti. O forse sono stati gli U-Boot che sono emersi vicino ai porti alleati, sbarcando di nascosto a terra fiale di liquidi intrisi di influenza, scaricati nella rete idrica o rilasciati nell'aria nei cinema o in manifestazioni per prestiti di guerra e negli Stati Uniti per Liberty Bonds . Così disse il tenente colonnello Philip Doane, capo della sezione sanitaria e igiene della American's Emergency Fleet Corporation nel 1918. Storie incredibilmente improbabili proliferarono, in generale perché nessuno aveva la minima idea della fonte dell'infezione o dei vettori della sua trasmissione. .

È certo, tuttavia, che i tedeschi e gli austriaci hanno sofferto tanto male quanto gli alleati. Infatti, se ci fu un effetto diretto dell'influenza spagnola sulla guerra fu quello di rallentare l'attività militare su tutti i fronti e in tutti gli eserciti nella tarda primavera del 1918 e nell'autunno del 1918, quando le prime due ondate dell'epidemia colpirono . Ci fu una terza ondata dopo l'armistizio (11 novembre 1918), che potrebbe essere stata la più letale di tutte.

Ciò che ha reso questa visita così particolare è che ha colpito con particolare ferocia i giovani adulti nel fiore degli anni. Come altre infezioni virali che sono relativamente innocue durante l'infanzia, l'influenza è stata un killer per quegli adulti precedentemente sani che l'hanno contratta. Anche gli anziani ei giovanissimi furono vittime dell'influenza spagnola, ma poiché furono colpiti anno dopo anno da ceppi normali di influenza, che li uccisero per le sue conseguenze, bronchite e polmonite, non c'era nulla di anormale nei gruppi di dieci anni anni e meno o sessant'anni e più cadendo a infezioni respiratorie. Ciò che rendeva l'influenza spagnola così spaventosa era che i suoi tassi di morbilità (malattia) e mortalità (morte) erano più alti tra i venti ei quarant'anni, la fascia di età della maggior parte delle forze in uniforme durante la guerra.

La velocità di questa malattia è stata sorprendente. Le persone attive noterebbero un mal di testa, forse una sensazione di bruciore agli occhi, poi i brividi, poi il freddo che nessun numero di coperte potrebbe alleviare. Poi è arrivata la febbre, i sogni e, a volte, il delirio. I fortunati avrebbero quindi iniziato a riprendersi; gli sfortunati sviluppavano macchie brunastre o viola sui loro volti, e man mano che il loro respiro diventava più affannoso, i loro piedi diventavano neri. La morte arrivò rapidamente, ma non indolore, poiché le vittime dell'influenza spagnola soffocavano sui fluidi rilasciati dall'infezione, fluidi che assumevano la forma di una schiuma che riempiva completamente i loro polmoni e le vie bronchiali. L'influenza spagnola uccise annegando le sue vittime nella chimica del loro corpo. Il poeta francese Guillaume Apollinaire morì di malattia solo una settimana dopo aver contratto quello che sembrava un normale raffreddore. La sua lingua e la sua faccia, dicevano i suoi amici, erano diventate nere.

Il carattere senza precedenti dell'influenza spagnola ha avuto importanti implicazioni per la storia della sanità pubblica e dell'assistenza medica. In primo luogo, è arrivato in un momento in cui la maggior parte delle popolazioni combattenti non era servita dai medici. La pressione sugli stati per fornire cure mediche o assistenza clinica durante i periodi di emergenze mediche è aumentata a causa della pandemia. Questo collegamento è diretto nel caso britannico, dove prima del 1919 non esisteva alcun Ministero della Salute. L'idea di riunire in un ministero coloro che sarebbero stati in grado di aiutare la popolazione in tempi di emergenza medica è nata direttamente dalla visita dell'influenza.

Il paradosso dell'influenza spagnola era che, proprio come ha influenzato il sostegno politico e sociale per l'estensione delle disposizioni per la salute pubblica, ha sottovalutato la pretesa della professione medica di offrire antidoti efficaci alle malattie. Questo è stato un assassino che è venuto "come un ladro nella notte" nelle parole di Sir George Newman, ufficiale medico capo del British Board of Education. Questa infezione ha sfidato praticamente ogni tipo di trattamento. La quarantena era l'unica risposta efficace: lo stato australiano dell'Australia meridionale ha semplicemente chiuso i confini e non ha permesso a nessuno di entrare o uscire. Ma a parte l'isolamento completo e universale, non c'erano misure che facessero la minima differenza nel modo in cui la malattia si diffondeva o nella letalità della sua presa sulle sue vittime.

I conduttori degli autobus indossavano maschere. Le strade sono state spruzzate con disinfettante. Gli scolari hanno ricevuto ispezioni speciali, così come i soldati. Niente ha funzionato. E quando milioni di persone si ammalarono, non c'era assolutamente nulla che la professione medica potesse fare per diminuire i rischi di morte per malattia. Era oltre la loro comprensione e oltre il loro potere terapeutico. La medicina era sia più importante che più impotente. Perché nel caso di questa malattia, a differenza dell'AIDS, nessuno poteva dire alle persone come evitarla o cosa dovevano fare non capirlo. E nessuno poteva dire alle persone cosa fare quando lo avevano contratto. Ha distrutto le pretese di scienziati e medici di controllare i fenomeni naturali. Ecco una visita che andava e veniva come gli piaceva e come gli piaceva. Niente di simile è successo durante o dopo la seconda guerra mondiale.