Pan ku

Pan Ku (32-92) era uno storico cinese e letterato. Il suo nome è principalmente associato al Han-shu, la storia standard del periodo Han occidentale.

All'inizio della dinastia Han orientale (25-100) non esisteva un resoconto storico completo del secolo precedente, poiché il Shih-chi, che era stato compilato da Ssu-ma Ch'ien, terminò il suo record intorno al 90 a.C. Pan Piao (morto nel 54 d.C.), padre di Pan Ku tentò di riparare questa carenza continuando il Shih-chiConto di coprire quegli anni.

Mentre cercava di migliorare e completare il lavoro di suo padre, Pan Ku fu imprigionato con l'accusa di falsificazione del record, ma fu successivamente rilasciato per ordine personale dell'Imperatore e gli fu ordinato di finire il suo lavoro. Tuttavia, al momento della sua morte nel 92, Pan non era stato in grado di farlo; sua sorella, Pan Chao, ricevette l'ordine di assumersi la responsabilità del compito e gli archivi imperiali furono messi a sua disposizione. Il processo di compilazione della storia potrebbe quindi essere protratto per un periodo di 80 anni.

Confronto di storie

Esistono molte differenze in linea di principio tra i file Shih-chi e la Han-shu, sebbene entrambe le opere prendano come tema principale la storia della dinastia Han. Mentre il Shih-chi è stato compilato come impresa privata, il Han-shu, sebbene iniziando allo stesso modo per iniziativa personale, è stato infine completato sotto il patrocinio del governo. Questo cambiamento costituì un precedente in base al quale, dal VII secolo in poi, i governi imperiali cinesi si assunsero regolarmente la responsabilità della compilazione delle storie come compito affidato allo Stato.

Nella compilazione del file Shih-chi, Ssu-ma Ch'ien aveva incorporato materiale sulla storia dell'umanità prima del periodo Han, mentre il Han-shu è, nel complesso, limitato solo a quel periodo dinastico. Per questo, al posto dei cinque gruppi in cui i capitoli del Shih-chi sono divisi, quattro bastano per il Han-shu, i cui 100 capitoli sono presentati come annali imperiali, tabelle, trattati e biografie.

Sebbene gran parte del materiale sia identico in queste due storie, non si può sapere con certezza se Pan Ku abbia utilizzato il testo del Shih-chi o attingeva ai documenti originali su cui si era basato il lavoro. Stilisticamente i compilatori del Han-shu preferì mantenere le espressioni arcaiche delle loro fonti piuttosto che introdurre semplificazioni nel modo in cui a volte veniva fatto nel Shih-chi.

Mentre il materiale che è incluso in modo univoco in Han-shu riguarda principalmente il I secolo a.C., alcune delle informazioni fornite rispetto a quegli anni, ad esempio, le cifre per la popolazione della Cina nel 1-1 d.C. o l'elenco dei titoli dei libri raccolti nella biblioteca imperiale, recano un significato di proporzioni molto più ampie all'interno dell'intero contesto della storia cinese.

Altri scritti

Pan Ku ha scritto anche altre composizioni. Questi ne includevano almeno uno fu, un tipo di prosa in rima che era stata sviluppata durante la dinastia Han. Compilò anche un resoconto di una conferenza tenuta a corte nel 79. Questa era la seconda occasione in cui un imperatore cinese aveva convocato una riunione formale di studiosi per discutere i problemi che riguardavano l'autenticità e l'interpretazione di alcune versioni dei primi scritti canonici cinesi.

Il resoconto delle discussioni di Pan Ku è intitolato, in breve, il Po hu t'ung, o White Tiger Debate, dal nome della sala in cui si tenevano le riunioni. Il resoconto può essere generalmente accettato come rappresentativo delle discussioni che hanno avuto luogo e getta una luce considerevole sulle controversie intellettuali e sugli sviluppi del I secolo d.C.

I 43 capitoli spaziano su un'ampia varietà di argomenti, come la cosmologia, il funzionamento del cielo e della terra, la natura umana, le relazioni tra l'uomo e il suo prossimo e il comportamento appropriato per determinate situazioni, culti religiosi e osservanze, i Cinque Elementi, la divinazione , e i ranghi e i titoli utilizzati nel protocollo e nelle istituzioni statali. Questi argomenti sono discussi alla luce dei precedenti evoluti prima della dinastia Han e dell'autorità dei testi di un'origine altrettanto antica.

Ulteriori letture

Le traduzioni critiche dei 12 capitoli degli annali imperiali e di un altro capitolo furono fatte da Homer H. Dubs, La storia dell'ex dinastia Han (3 voll., 1938-1955). Per le edizioni annotate di due dei trattati vedere Cibo e denaro nell'antica Cina, edito e tradotto da Nancy Lee Swann (1950) e AFP Hulsewé, Resti della legge Han (1955). Il lavoro standard su Po hu t'ung is Po Hu T'ung di Pan Ku: Le discussioni approfondite nella Sala della Tigre Bianca, edito e tradotto da Tjan Tjoe Som (2 voll., 1949-1952). Ernest Richard Hughes, Due poeti cinesi: vignette di Han Life and Thought (1960), contiene una breve biografia di Pan Ku e una valutazione del suo lavoro. Per informazioni di base consultare Charles S. Gardner, Storiografia tradizionale cinese (1938). □