pallamano

Colpire una palla con la mano ha un'antica discendenza, risalente almeno al 2000 aC in Egitto. La maggior parte dei resoconti colloca l'introduzione della pallamano hardball in America all'inizio del 1800, anche se alcuni record indicano una forma primitiva arrivata intorno alla metà del 1700. Nel 1860, Abraham Lincoln, in attesa della notizia della sua nomina, "rimase a Springfield, partecipando a una partita di pallamano, il passatempo preferito dai professionisti della città" (Yukic, 1972, p. 3). La pallamano oggi si gioca in vari modi con una piccola palla di gomma, o morbida, sui campi a una parete, tre pareti e quattro pareti, inclusi singoli, doppi e tre ("spietato").

Dal gioco allo sport nazionale: da Urban One-Wall a Championship Four-Wall

La pallamano in America è nata come il prodotto di un ambiente in evoluzione. Con l'aumento dell'urbanizzazione e dell'immigrazione irlandese durante la seconda metà del diciannovesimo secolo, aumentò anche la popolarità della pallamano, in particolare del gioco a muro. Questa versione potrebbe essere improvvisata sulla maggior parte degli edifici, anche quelli nei quartieri congestionati. A partire dal 1910 circa, le spiagge di New York City iniziarono a costruire campi a una parete appositamente progettati per i bagnanti. Migliaia di tribunali municipali e YMCA a parete unica nell'Est e nel Midwest hanno subito seguito il successo di questi tribunali sulla costa orientale. Anche centri comunitari ebraici, università e club atletici privati ​​hanno costruito e promosso principalmente giochi a quattro pareti.

Sebbene i primi tribunali a quattro mura potessero essere trovati nel 1856 (Milwaukee) e nel 1873 (San Francisco), un gioco organizzato più formale fu introdotto negli Stati Uniti alla fine del 1800 dagli immigrati irlandesi. La pallamano arrivò ufficialmente nel 1886 con il primo campo da campionato a quattro pareti costruito a Brooklyn, New York. Fu lì nel 1886 che l'americano Phil Casey, considerato da molti il ​​padre della pallamano moderna in America, vinse il primo titolo mondiale di pallamano e $ 1,000. La maggior parte dei migliori giocatori erano immigrati irlandesi, come Casey, che costruì i propri tribunali ("Casey's Court" a Brooklyn). Giocatori professionisti e premi in denaro dominavano lo sport in questo momento, con partite lunghe quanto il meglio di quindici partite a ventuno punti. I campionati richiedevano il completamento di una "gomma", il che significa che una partita doveva essere giocata sia negli Stati Uniti che in Irlanda prima di determinare un vincitore. Con difficoltà di viaggio, una gomma potrebbe richiedere facilmente un anno per essere completata. Le prime regole ampiamente sanzionate furono pubblicate anche nel 1886.

Lo status dei giocatori di pallamano, contrariamente alla maggior parte degli sport, si è evoluto dallo status di professionista a quello di dilettante. Le partite a premi tra Stati Uniti e Irlanda divennero presto troppo polemiche, ostili e difficili da organizzare, soprattutto a causa delle difficoltà di viaggio; differenze in tribunali, regole e balli; e interferenza da parte di sostenitori e promotori. Tali partite cessarono tra il 1909 e l'avvento dei Campionati del Mondo nel 1964. La Amateur Athletic Union (AAU) sponsorizzò il suo primo torneo di pallamano hardball nel 1897. Nel 1915, il Detroit Athletic Club iniziò la prima grande promozione di campi al coperto a quattro pareti, pubblicizzando ampiamente la loro costruzione e i successivi quattro tornei nazionali su invito. Nel 1919, al Los Angeles Athletic Club, l'AAU iniziò a sponsorizzare un campionato di pallamano di softball a quattro pareti che sarebbe durato per quasi sei decenni. Questo periodo ha segnato l'inizio della pallamano amatoriale a quattro pareti come versione dominante del gioco, catturando l'attenzione dei media e degli spettatori della nazione.

Presto, con migliaia di giocatori e fan, i migliori dilettanti hanno attirato l'attenzione dove un tempo i professionisti rivendicavano. All'inizio degli anni 2000, la pallamano a quattro pareti dominava lo sport, tranne che a New York City, dove l'uso del racquetball e i tornei a una parete erano ampiamente sanzionati. Le quattro pareti in genere offrivano tattiche e abilità più avanzate, richiedendo resistenza e un gioco innovativo dalla parete posteriore, dalle pareti laterali e dal soffitto. Le partite erano al meglio di tre o al meglio di cinque, notevolmente ridotte rispetto all'era delle gare di due giorni e le regole non consentivano più di calciare il pallone.

Tendenze nel tempo: organizzazione, attrezzature e donne

La direzione e la crescita della pallamano sono state influenzate da numerose organizzazioni, che hanno lottato in vari momenti per ottenere il controllo amministrativo dello sport. Oltre all'AAU e al National Jewish Welfare Board, l'YMCA ha giocato un ruolo importante nella crescita del gioco. La nazionale Y ha sancito il proprio torneo nazionale di pallamano a quattro pareti nel 1925 e, tramite il proprio comitato di pallamano, ha riunito le regole che si sono evolute nelle regole unificate della pallamano nel 1959. Nel 1951, a seguito di una faida tra Avery Brundage, presidente della La AAU e l'uomo d'affari di Chicago Bob Kendler, la United States Handball Association (USHA) furono formate sotto il controllo esclusivo di Kendler. Con il supporto dei principali giocatori, l'USHA è stata in grado di concentrare una maggiore attenzione sulla pallamano sanzionando i tornei nazionali e regionali, fornendo assicurazioni contro gli infortuni ai giocatori, promuovendo il gioco junior e creando una propria rivista, Ace. L'USHA sponsorizzò il primo torneo intercollegiale nel 1954. Kendler applicò con successo questo modello di promozione sportiva anche al racquetball.

I tribunali e le attrezzature sono cambiati notevolmente nel tempo. Mentre i cortili originariamente erano molto più grandi, circa sessanta piedi per trenta piedi, con muri trenta piedi o più, i tribunali interni odierni misurano quaranta piedi di lunghezza per venti piedi di larghezza per venti piedi di altezza. Mentre il pino e altri legni sono ancora la scelta predominante per la pavimentazione, le pareti si sono evolute da mattoni e malta spessi a materiali compositi leggeri. Le pareti di vetro parziali iniziarono ad apparire intorno al 1940 per aumentare gli spettatori. Kendler ha il merito di aver costruito il primo campo con pareti di vetro per la trasmissione televisiva dello sport nel 1950. I campi con pareti di vetro sono ora costruiti su tutti e quattro i lati.

Inizialmente, la palla era simile a una piccola palla da baseball, anche se oggi la pallamano hardball è praticamente estinta. La standardizzazione di una pallina morbida iniziò alla fine del 1800 (all'incirca delle dimensioni di una pallina da tennis all'epoca), con la versione in gomma utilizzata all'inizio del ventunesimo secolo che finì per essere appena più grande di una pallina da golf. A livelli avanzati, la palla viaggia fino a ottanta miglia all'ora. Sebbene il gioco sia stato giocato per anni con poca protezione per la mano, i guanti imbottiti sono diventati un problema standard per la maggior parte dei giocatori.

Mentre gli uomini hanno costituito la maggior parte dei partecipanti nel tempo, le donne hanno iniziato il gioco ricreativo intorno alla fine del ventesimo secolo. Una fotografia del 1904 del Teachers College, Columbia University, ritrae quattro studentesse che giocano a pallamano a quattro pareti come parte della loro lezione di educazione fisica. Il coinvolgimento professionale delle donne in questo sport non è iniziato fino agli anni '1970.

La pallamano professionistica è tornata nell'inverno del 1973-1974 con un tour di cinque tappe approvato dal National Handball Club sotto Kendler. Sebbene non sia uno sport olimpico, un sondaggio Neilsen ha stimato una base stabile di circa 1 milione di giocatori che giocavano in più di 2,000 strutture private e 1,000 pubbliche in tutto il paese all'inizio del ventunesimo secolo. I giocatori di Stati Uniti, Canada e Messico hanno dominato i ranghi professionisti e aperti, con giocatori irlandesi che si sfidavano per i campionati nazionali e mondiali nei primi anni 2000. L'USHA e il World Handball Council organizzano e promuovono i Campionati mondiali di pallamano ogni tre anni. Il campionato del 2003 si è svolto in Irlanda.