Pali della libertà

Pali della libertà. Subito dopo l'apparizione della stampa di William Hogarth del 1763 di John Wilkes che tiene un palo della libertà sormontato da un berretto liberty, i coloni americani hanno abbracciato i simboli per rappresentare le proprie opinioni sulla libertà politica. Pali della libertà con vari stendardi furono innalzati in numerose città per protestare contro lo Stamp Act del 1765 e per celebrarne l'abrogazione nel 1766. A New York, le truppe britanniche in almeno quattro occasioni distrussero il palo della libertà eretto dai Figli della Libertà, portando a un schermaglia minore nel gennaio 1770. Ben presto il polo della libertà divenne il simbolo pubblico dell'opposizione americana al re e al parlamento; I sospetti conservatori a volte erano costretti a baciare il palo della libertà e gli esattori delle tasse venivano loro impiccati in effige. In risposta a tali eventi, le truppe britanniche abbatterono intenzionalmente il polo della libertà di Concord prima che la battaglia iniziasse lì nell'aprile 1775.

L'importanza politica duratura del simbolo si rifletteva nel primo disegno per il Grande Sigillo degli Stati Uniti nel 1776, raffigurante la dea della libertà che reggeva un palo della libertà e un berretto, ed era anche rappresentato sulle monete statunitensi dal 1793 al 1891. Il L'icona si trova ancora oggi sulla bandiera dello stato di New York e sui sigilli dello stato del New Jersey, della Carolina del Nord e dell'Arkansas.

Dopo la rivoluzione americana, l'innalzamento dei poli della libertà è continuato come una forma di protesta contro le politiche del nuovo governo nazionale. I pali della libertà furono sollevati dagli insorti durante la ribellione del whisky e la ribellione di Fries contro le tasse federali e dai repubblicani che protestavano contro gli atti di sedizione e alieni del 1798. Già nel 1792, le raffigurazioni del polo della libertà e del berretto furono anche associate alla critica della schiavitù. Durante il diciannovesimo secolo, il termine "asta della libertà" venne a significare praticamente qualsiasi asta portabandiera, sia permanentemente eretta in una comunità o sollevata per sostenere questioni particolari.

Bibliografia

Olson, Lester C. Emblemi della comunità americana nell'era rivoluzionaria: uno studio in iconografia retorica. Washington, DC: Smithsonian Institution, 1991.

Schlesinger, Arthur M. "Liberty Tree: A Genealogy". New England Quarterly 25 (1952): 435-457.

Stephen A.fabbro