Paleologo, Sophia

(† 1503) nipote degli ultimi due imperatori bizantini e seconda moglie del Gran Principe Ivan III di Mosca.

Sophia Paleologue (Zoe) ha migliorato la reputazione internazionale del Gran Principe russo attraverso il suo status dinastico e ha promosso il simbolismo e la cerimonia bizantina alla corte russa.

Zoe Paleologue era la figlia del despota Tommaso di Morea, fratello minore degli imperatori bizantini Giovanni VIII e Costantino IX, e di Caterina, figlia del principe Centurione Zaccaria d'Acaia. Dopo la conquista della Morea da parte dei turchi ottomani nel 1460 e la successiva morte dei suoi genitori, Paleologue divenne un rione del cardinale uniate Bessarione, che le diede un'istruzione cattolica a Roma come dipendente di papa Sisto IV.

Dopo lunghe trattative con il Gran Principe russo, che vide l'opportunità di aumentare il suo prestigio in un'unione coniugale con una principessa bizantina, il Vaticano offrì il Paleologo in una cerimonia di fidanzamento a uno dei rappresentanti di Ivan III il 1 giugno 1472. Durante il viaggio di Paleologo a Russia, la principessa bizantina assicurò alla popolazione russa di Pskov la sua indole ortodossa abiurando i rituali e gli abiti religiosi latini e venerando le icone. Paleologo sposò Ivan III il 12 novembre 1472, in una cerimonia di matrimonio ortodossa al Cremlino di Mosca e prese il nome di Sophia.

Paleologo ha dato alla luce dieci figli, uno dei quali è stato il futuro erede al trono russo, Basilio III. L'esistenza di Ivan Molodoy, il figlio superstite dell'unione di Ivan III con la sua prima moglie, Maria di Tver, e naturale successore al trono, causò attriti tra il gran principe e Paleologo. Secondo le cronache russe contemporanee, Paleologo ha incuriosito Ivan Molodoy e sua moglie, Elena Voloshanka. La situazione di Paleologo a corte peggiorò ancora di più dopo che Voloshanka diede alla luce un figlio, Dmitry Ivanovich. La morte prematura di Ivan Molodoy nel 1490 ha ispirato voci secondo cui Paleologo lo aveva avvelenato. Il fulcro della lotta dinastica di Paleologo e Voloshanka si spostò su Dmitry Ivanovich. La decisione di Ivan III di rendere Dmitry suo erede nel 1497 causò la rivolta di Paleologo e di suo figlio Basilio. Sebbene Ivan III abbia disonorato Sophia e incoronato Dmitry come suo successore nell'anno successivo, la principessa bizantina emerse vittoriosa nel 1499, quando Basilio fu nominato Gran Principe di Novgorod e Pskov. Cospirando con i lituani, Paleologo fece pressione sul marito per imprigionare Voloshanka e suo figlio Dmitrij e per proclamare Basilio Gran Principe di Vladimir e Mosca nel 1502.

Nel perseguire i suoi obiettivi politici e dinastici, Paleologue ha sfruttato i metodi bizantini tradizionali per pubblicizzare le sue affermazioni. In un arazzo liturgico che ha donato al Monastero di San Sergio di Radonezh nel 1498, ha proclamato la sua eredità superiore giustapponendo la sua posizione di Tsarevna di Costantinopoli con il titolo principesco di suo marito. Sfruttando il simbolismo religioso bizantino, nello stesso ricamo espresse la sua affermazione che Basilio III era l'erede divinamente eletto al trono russo. Sebbene non ci sia stata alcuna prova per l'affermazione di alcuni studiosi secondo cui Paleologo era responsabile dell'introduzione di idee e pratiche bizantine ad ampio raggio alla corte russa, l'abilità della principessa bizantina per i messaggi politici drappeggiati in linguaggio e immagini religiose ha senza dubbio lasciato un segno duraturo sulla cultura russa medievale.