Paisley, ian (nato nel 1926)

influente ministro unionista protestante in Irlanda del Nord.

Il reverendo Ian Richard Kyle Paisley è nato nell'antica capitale ecclesiastica dell'Irlanda, la città di Armagh, il 6 aprile 1926. Suo padre, Kyle, era un ministro battista che era stato un membro dell'Ulster Volunteer Force che si era opposto all'Home Rule prima della prima guerra mondiale. La famiglia si trasferì a Ballymena, nella contea di Antrim, nel 1928, quando il padre di Paisley divenne ministro di una congregazione più grande. Nel 1942 Paisley trascorse un anno alla Barry School of Evangelism nel Galles del Sud, tornando a Belfast nel 1943 dove per tre anni fu studente part-time in un college teologico gestito dalla piccola setta protestante, la Reformed Presbyterian Church of Ireland. Il marchio di Paisley del protestantesimo evangelico fu profondamente influenzato dalle dottrine letteraliste e separatiste del fondamentalismo americano, e sviluppò stretti legami con il dottor Bob Jones (1883-1968) della Bob Jones University in South Carolina, che gli conferì una laurea honoris causa nel 1966 Nel 1951, Paisley fondò la sua Free Presbyterian Church nella zona di Ravenhill a Belfast, dove in seguito eresse la grande Martyrs Memorial Church.

Dalla fine degli anni Quaranta, Paisley è stato coinvolto ai margini della politica unionista. Era un membro dell'Orange Order, anche se si è dimesso nel 1940 e si è unito al dissidente Independent Orange Order. Si legò a una tradizione "unionista indipendente" che combinava il fondamentalismo religioso con una critica populista dell'establishment unionista per aver presumibilmente tradito i protestanti della classe operaia e placato cattolici e nazionalisti. Il sostegno originale per le sue organizzazioni Ulster Protestant Action e Protestant Unionist Party proveniva da protestanti della classe operaia disamorati di Belfast. La sua svolta politica avvenne quando un nuovo primo ministro unionista, il capitano Terence O'Neill (1962–1914; primo ministro 1990–1963), si mosse cautamente per affrontare alcune delle lamentele della minoranza cattolica dell'Ulster. Paisley identificò O'Neill con gli "appeasers" nelle principali chiese protestanti che sostenevano il movimento ecumenico in risposta al Concilio Vaticano II (1969-1962).

Il vivido stile di predicazione revivalista di Paisley, combinato con uno spirito acuto e feroci caricature dei suoi oppositori religiosi e politici, gli ha permesso di attingere alle riserve di risentimenti e insicurezze di classe ed etniche nella comunità protestante. La sua disponibilità a portare i suoi sostenitori nelle strade ha prodotto tensioni tra le comunità. Nel 1966 fu imprigionato per una protesta davanti all'Assemblea Generale Presbiteriana. Tuttavia, il sostegno di Paisley ha continuato a crescere mentre O'Neill ha affrontato l'inizio del movimento per i diritti civili e le sue marce e proteste di piazza. Paisley si è messo alla testa di quegli ultra-lealisti che sono scesi in piazza per opporsi alle marce.

Con l'aggravarsi della crisi dello stato unionista, Paisley è emersa come la voce più stridente della destra. Ha rivendicato la responsabilità delle dimissioni di O'Neill e ha tormentato i successori di O'Neill quando hanno introdotto le riforme sotto la pressione del governo britannico. Nell'aprile 1970, Paisley vinse le elezioni suppletive per il collegio elettorale di O'Neill a Bannside a Stormont, e nelle elezioni generali del giugno 1970 vinse il seggio di North Antrim a Westminster. A questo punto il movimento per i diritti civili aveva ceduto il passo alla lotta armata dell'IRA e le condizioni di violenza e insicurezza hanno intensificato l'appello della destra all'interno della comunità protestante. Nell'ottobre 1971, il Protestant Unionist Party fu trasformato nel Democratic Unionist Party (DUP) quando Paisley tentò di allargare l'appello a unionisti scontenti che avevano riserve sull'influenza del fondamentalismo protestante sul suo partito. La sospensione del Parlamento di Stormont nel 1972 fu un duro colpo per il Partito unionista, ma il DUP non riuscì a sfruttarlo a causa del sostegno temporaneo di Paisley all'idea della totale integrazione dell'Irlanda del Nord nel Regno Unito. Si trovò anche di fronte all'emergere di una leadership alternativa della destra nella persona dell'ex ministro del governo unionista, Bill Craig (nato nel 1924), e del suo movimento Ulster Vanguard.

Nelle elezioni per una nuova Assemblea dell'Irlanda del Nord nel 1973, il DUP vinse il 10% dei voti contro il 29% degli unionisti dell'Ulster. Paisley si unì a Craig e all'ala destra dell'Ulster Unionist Party (UUP) per opporsi all'accordo di Sunningdale nel dicembre 1973 che istituì un esecutivo basato sulla condivisione del potere tra unionisti e nazionalisti. Ha sostenuto lo sciopero dell'Ulster Workers 'Council quando una combinazione di azioni sindacali e intimidazioni da parte di gruppi paramilitari protestanti ha portato la provincia a un punto morto e ha costretto le dimissioni dell'esecutivo nel maggio 1974.

All'indomani dello sciopero, il sostegno del DUP si espanse in modo significativo quando Craig si isolò dal suo sostegno a una "coalizione di emergenza" con i nazionalisti. Allo stesso tempo, l'Ulster Unionist Party soffriva di una leadership debole e divisioni interne. Il DUP potrebbe fare affidamento sull'impegno risoluto dei membri della Free Presbyterian Church di presentare un'immagine unita e dura che ha fatto appello in un periodo di acuta incertezza. Nelle prime elezioni al Parlamento europeo nel 1979, Paisley è stato in testa alle urne con quasi il 30% dei voti. Nel 1981 il DUP si è spostato per la prima volta davanti all'Ulster Unionist Party nelle elezioni del governo locale. Tuttavia, questa vittoria si è rivelata a breve termine e non è stato fino alle elezioni per un'Assemblea dell'Irlanda del Nord nell'ottobre 2003 che il DUP avrebbe nuovamente superato l'UUP.

Ciò rifletteva il disagio in sezioni della comunità protestante per l'estremismo religioso di molti membri e attivisti del partito, e anche con la continua identificazione di Paisley con la militanza nelle strade attraverso eventi come il fallito sciopero del Consiglio di azione unionista nel 1977 e un vigilante sponsorizzato dal DUP. organizzazione, la "Terza Forza", istituita nel 1981. Il partito soffriva anche della sua incapacità di spostare l'impegno di Margaret Thatcher per l'Accordo anglo-irlandese del 1985. Negli anni '1990, mentre Paisley continuava a ottenere voti massicci alle elezioni europee, il Il DUP si è confermato al secondo posto all'UUP. Tuttavia, il cessate il fuoco dell'IRA e l'accordo del Venerdì Santo del 1998 hanno sconvolto la politica unionista in un modo che ha beneficiato il DUP.

Paisley si era opposto all'accordo come "svendita" all'IRA. Gli aspetti chiave dell'accordo, come il rilascio anticipato dei prigionieri paramilitari e la riforma della polizia, erano estremamente impopolari tra gli unionisti di base. Quando il leader dell'UUP, David Trimble (nato nel 1944), accettò i repubblicani al governo e l'IRA prevaricò sullo smantellamento delle sue armi, il sostegno all'UUP crollò e Paisley e il suo partito ne trassero beneficio. Tuttavia, data la forza continua del fondamentalismo nel DUP, rimanevano dubbi sul fatto che, anche se la sua salute cagionevole lo avesse permesso, Paisley avrebbe coronato la sua carriera politica diventando primo ministro dell'Irlanda del Nord.