Paganesimo

A causa degli sforzi concertati delle chiese orientali e occidentali, il cristianesimo sostituì in gran parte il paganesimo slavo nel corso del IX e X secolo. Ci sono principalmente tre fonti di informazioni sul paganesimo slavo: resoconti scritti, scoperte archeologiche e prove etnografiche. Poiché l'alfabetizzazione fu introdotta negli slavi orientali solo con la loro conversione al cristianesimo nel 988 d.C., e le fonti scritte furono spesso compilate da monaci o missionari cristiani, gran parte di ciò che si sa sul paganesimo slavo orientale dai resoconti scritti è di dubbia accuratezza. Le fonti iniziano con lo storico bizantino Procopio (VI secolo) e includono resoconti di viaggi arabi, rapporti sull'attività missionaria cristiana e riferimenti nel Cronaca primaria e la Prima cronaca di Novgorod. Le prove archeologiche hanno fornito alcune informazioni sui templi pagani, in particolare tra gli slavi occidentali sull'isola di Rügen nel Mar Baltico. Inoltre, quello che potrebbe essere stato un tempio di Perun, dio del tuono, fu scavato vicino a Peryn, a sud di Novgorod nel 1951, e diversi siti probabilmente associati a pratiche di culto sono stati trovati a Pskov, nella regione di Smolensk e in Bielorussia. . In generale, tuttavia, i siti archeologici sono in grado di fornire più informazioni sulla cultura materiale che sulla vita spirituale di un popolo preletterato. Il materiale etnografico non è stato raccolto sistematicamente fino al diciannovesimo secolo, il che rende difficile separare le informazioni autentiche da quelle successive. Tuttavia, si può riassumere, sulla base di prove provenienti da tutte queste fonti, che la religione slava primitiva era animistica, in quanto personificava elementi naturali. Ha anche deificato i corpi celesti e ha riconosciuto l'esistenza di vari spiriti della foresta, dell'acqua e della casa. Il sacrificio rituale era probabilmente usato per placare le divinità pagane e gli amuleti erano usati per scongiurare il male. In conformità con la diffusa pratica indoeuropea, i primi slavi probabilmente cremavano i loro morti, ma anche prima dell'era cristiana veniva praticata la sepoltura. Chernaya Mogila, un luogo di sepoltura a Chernigov che risale al X secolo, fornisce una forte prova di una credenza nell'aldilà, poiché tre membri di una famiglia principesca furono sepolti con i cavalli, le armi e gli utensili di cui avrebbero avuto bisogno per l'esistenza nel prossimo mondo.

Procopio fa riferimento a un dio slavo che è il sovrano di tutto, ma la prova di un pantheon più grande arriva molto più tardi. Il XII secolo Cronaca primaria racconta come il principe Vladimir creò idoli sulle colline di Kiev a Perun, "fatto di legno con una testa d'argento e baffi d'oro", così come a Khors, Dazhbog, Stribog, Simargl e Mokosh. Nelle voci per il 907 e il 971 d.C., la cronaca riporta che i Rus 'giurarono per i loro dei Perun e Volos, il dio dei greggi. Perun è associato al tuono e alla quercia, pensato per essere un bersaglio preferito dei fulmini scatenati dal dio del tuono. Si sa molto meno degli altri dèi menzionati nella cronaca. Khors sembra riferirsi al sole e, come sottolinea Jakobson, è strettamente connesso con Dazhbog, il "donatore di ricchezza", e Stribog, "il distributore di ricchezza". Simargl sembra essere una forma di Simorg, il mostro alato iraniano, che a volte è raffigurato come un cane alato. L'unica femmina nel pantheon è Mokosh, il cui nome deriva probabilmente da umido, e che è probabilmente una personificazione della Madre Terra Umida. Alcuni studiosi vedono Mokosh come un residuo del culto della Grande Dea, che lottò contro la religione patriarcale dei Varanghi (Vichinghi). Il dio Volos, identificato nei trattati di pace come il dio del bestiame, può essere collegato alla morte e agli inferi. L'associazione con il bestiame deriva forse dagli sforzi degli scrittori cristiani per collegarlo a San Biagio, un vescovo cappadociano martirizzato che divenne il protettore dei greggi. Sebbene non sia elencato nel pantheon di Vladimir, il dio Rod, con la sua consorte Rozhanitsa, è menzionato in altre fonti slave orientali come un tipo di progenitore primordiale.

Dopo la conversione della Rus ', elementi di paganesimo continuarono in combinazione con le credenze cristiane, un fenomeno che è stato chiamato "dvoev-erie" o "doppia fede" nella tradizione slava. I riferimenti a divinità pagane si verificano occasionalmente nei testi dell'era cristiana, in particolare come ornamento retorico in opere come il Una parola sul reggimento di Igor. Il sincretismo è evidente anche nella trasformazione di Perun nell'Antico Testamento Elia, che fu portato in paradiso su un carro infuocato.