Pagamenti di rimborso

Una delle riforme di Alessandro II fu l'emancipazione di venti milioni di servi della gleba nel 1861. Il governo russo pagò gli ex proprietari della gleba per la terra che fu poi assegnata in lotti ai servi appena liberati. I contadini, tuttavia, erano obbligati a restituire al governo questa terra (più gli interessi) attraverso quelli che venivano chiamati pagamenti di riscatto. Ogni famiglia di contadini generalmente riceveva meno terra (e meno desiderabile) nell'insediamento di emancipazione di quella che aveva coltivato prima dell'emancipazione, e i pagamenti di rimborso erano spesso superiori al costo dell'affitto dell'assegnazione.

La tradizionale comune contadina (mir o obshchina) aveva la responsabilità di assicurare che i suoi membri pagassero il loro debito di riscatto. I comuni riuscirono a farlo limitando il diritto dei contadini di lasciare il comune prima di estinguere il loro debito e ridistribuendo la terra tra le famiglie nel comune. Questo metodo di ridistribuzione periodica assicurava che ogni famiglia avesse le risorse per effettuare i pagamenti di riscatto, ma continuava lo schema di un contadino che deteneva molte piccole strisce di terra piuttosto che un campo contiguo. Richiedeva inoltre che tutti i contadini conservassero il primitivo sistema di rotazione delle colture a tre campi e scoraggiava i singoli contadini dal migliorare le loro aziende.

I contadini non accettarono mai come legittimo il debito di riscatto e molte comuni accumulavano grandi arretrati, che periodicamente venivano cancellati e poi accumulati di nuovo. Nel 1905 il governo si rese conto che i pagamenti erano più irritante per i contadini che non valessero come fonte di reddito, e il 3 novembre di quell'anno un decreto imperiale li abolì, in parte come vano tentativo di prevenire i crescenti disordini contadini che ha portato alla rivoluzione del 1905.