Padre, Walter

Pater, walter (1839–1894), scrittore, critico ed esteta inglese.

Nel giugno 1858 Walter Horatio Pater si iscrisse al Queen's College, Università di Oxford, dove lesse classici. I primi saggi di revisione pubblicati da Pater, "Coleridge's Writings" (1866) e "Winckelmann" (1867), esprimevano le sue opinioni non ortodosse sulla religione cristiana e la sessualità, così come due saggi inediti circolati nel 1864, "Diaphaneite" e "Subjective Immortality". Quest'ultimo saggio ha alimentato polemiche teologiche tra il partito della chiesa alta a Oxford per la sua negazione di una vita ultraterrena. Nel febbraio 1864 Pater fu eletto alla prima borsa di studio nonclerica in classici al Brasenose College di Oxford, dove risiedette fino al 1869.

Poco dopo, Pater ha pubblicato tre articoli anonimi per il Recensione di Westminster su Samuel Taylor Coleridge, Johann Winckelmann e William Morris. In particolare, attaccò il dogmatismo teologico, pubblicizzò con entusiasmo la promozione dell'ellenismo e dell'omoerotismo da parte di Winckelmann e si legò ai suoi contemporanei preraffaelliti come John Ruskin così come allo stile della "poesia estetica". Il saggio di Morris di Pater culminò in una conclusione che presentava la vita come un flusso di percezioni sensoriali in cui il compito più nobile per l'occhio osservante era identificare e catturare una forma momentaneamente stabile e soddisfacente, estendendo così i momenti "più alti" della vita. Il suo approccio stimava apertamente la forma maschile nell'arte nella stessa misura in cui apprezzava l'applicazione della ragione e della logica astratte. La sua conclusione sosteneva la coltivazione della "passione", definita come il "frutto di una coscienza accelerata e moltiplicata". Queste opinioni avrebbero segnato il resto della carriera di Pater, per la gioia degli esteti e la costernazione del clero anglicano.

Nel 1869 Pater si trasferì a nord di Oxford, vivendo con le sue due sorelle, e iniziò a vestirsi da dandy. Per la prima volta ha pubblicato articoli a suo nome nel Revisione quindicinale. Il primo, su Leonardo da Vinci (1869), includeva la sua famosa invocazione del Mona Lisa: "Lei è vecchia come le rocce su cui siede", l'influenza di cui WB Yeats portò nel ventesimo secolo quando stampò questo passaggio come la prima poesia del suo Oxford Book of English Verse (1939). Seguirono gli studi di Botticelli, Pico della Mirandola e Michelangelo. Nel 1872 li combinò con nuovi saggi, per produrre Studi nella storia del Rinascimento (1873). A questo lavoro ha allegato la "Conclusione" del saggio di Morris, che si è rivelato molto controverso nel suo nuovo contesto ed è stato ritirato nell'edizione del 1877, solo per essere reintegrato nel 1888. Oscar Wilde, un ex studente, loderebbe Studi come il "libro d'oro" della sua giovinezza, ma la notorietà che il lavoro di Pater ha attirato tra i tradizionalisti gli ha impedito di pubblicare un altro libro per dodici anni.

In studi, Pater ha ridefinito il Rinascimento come una "tendenza" nella civiltà umana, piuttosto che come un "momento" storico specifico, una tendenza che è nata nell'antica Grecia ed è caratterizzata dal "desiderio di un modo più liberale e attraente di concepire la vita". Avrebbe fatto lo stesso con i termini "romantico" e "classico" in un saggio del 1876. L'audace prefazione al suo Studi ribaltò la richiesta di Matthew Arnold di un'analisi oggettiva dell'arte sottolineando invece il primato delle risposte soggettive. Per Pater, il primo compito di ogni spettatore serio è riconoscere "la propria impressione" di un'opera d'arte piuttosto che le qualità dell'oggetto in sé.

I suoi legami con la "scuola estetica", con la reputazione di edonismo e "amore greco" dei suoi praticanti, e la scoperta di lettere che esponevano la sua intimità con un giovane a Brasenose minacciarono Pater di essere espulso da Oxford. Successivamente fu trasferito per importanti incarichi universitari alla fine degli anni 1870 e 1880 e reso finanziariamente vulnerabile. In questo periodo ha anche sperimentato un genere ibrido che fondeva biografia, narrativa, storia e critica, che ha definito il "ritratto immaginario". Nel 1882 si recò a Roma e nel 1883 si dimise dall'insegnamento di Oxford. Il marzo 1885 vide la pubblicazione del suo unico romanzo finito, Mario l'epicureo, che Pater ha identificato come un'estesa elaborazione della sua famigerata "Conclusione". Ambientato nella Roma dell'imperatore Marco Aurelio, il romanzo tratta i problemi della moralità in un mondo pagano decadente dove un cristianesimo ascetico è in ascesa.

Alla fine degli anni 1880 la produttività di Pater aumentò. La sua produzione includeva racconti, raccolti in Ritratti immaginari (1887) e la critica della moderna letteratura francese e inglese in Apprezzamenti: con un saggio sullo "stile" (1889). Nel 1893 Pater pubblicò il suo ultimo libro, Platone e platonismo, derivato da lezioni sulla filosofia, l'arte e l'archeologia della Grecia antica.

Pater ha ottenuto pochi riconoscimenti durante la sua vita. Gli studiosi moderni riconoscono Pater per aver introdotto una sensibilità spiccatamente gay nelle lettere inglesi e per aver prestato una tranquilla ispirazione a una generazione di scrittori maschi con inclinazioni simili, tra cui JA Symonds, Edward Carpenter, Havelock Ellis e Oscar Wilde. I critici sono ancora divisi sul fatto che lo stile di prosa etereo raffinato di Pater esprima la fioritura finale del tardo romanticismo o annuncia un modernismo nascente.